ГЛАВА 3. МАГИЧЕСКИЙ ТОМАГАВК СПАСАЕТ МОЮ ЖИЗНЬ

Худаев Евгений ::: Бешеные Собаки Джеймса Бекуорта

1.

 

Я всегда был человеком довольно общительным, поэтому всего за несколько дней довольно быстро перезнакомился со всеми моими родственниками и ближайшими соседями, чьи типи стояли рядом с моей палаткой.

- Здравствуй, Утренняя Звезда! – приветствовали меня соседи, когда я выходил из своего типи.

Да, теперь мне дали новое имя, и оно мне очень нравилось. Если быть точнее, родители по праву вернули мне мое настоящее имя. Имя давно потерянного сына, которого они звали Утренней Звездой.

Отец и мать не имели ни малейшего сомнения в том, что именно я являюсь их сыном. Никакая сила на земле не могла поколебать их веру в это. Такого же мнения придерживались все мои родственники, признав меня за своего.

Теперь даже если бы мне пришло в голову отрицать свое родство с кроу, в частности с Большой Чашей, никто бы мне не поверил. Я же со своей стороны не собирался этого делать. Встретив такой радушный прием со стороны дикарей, я, человек, который несколько лет болтался по лесам и горам, не имея ни домашнего очага, не своей семьи, теперь, все это получил в готовом виде. Я имел свой типи, у меня была красавица жена. Еще я владел небольшим табуном лошадей…

Индейцы устроили мне радушный прием. Они приветствовали меня как сына и как брата. Как равного себе человека. Совершенно незнакомые для меня люди восторженно обнимали меня и радовались словно дети. Поверьте, это сильно впечатляет!

Теперь я не в силах разрушить их веру в меня. Несколько дней я напряженно думал о дальнейшей своей жизни. Затем принял решение - остаюсь с кроу. Теперь здесь был мой дом. Это было мое племя, которое я обязан защищать от любых врагов!

Тихая Вода почувствовала мое состояние, стала настойчиво расспрашивать:

- Мой муж, что с тобой? Временами ты становишься очень печальным… Тебе плохо здесь?... Или я не нравлюсь тебе?... Ты, собираешься уйти к белым людям?...

Голос жены начинал дрожать, а ее большие, красивые глаза наполнялись слезами. Я обнимал жену, целовал ее лицо и тихо отвечал:

- Тихая Вода я никуда не собираюсь уходить.… Потерпи, мне нужно некоторое время, чтобы привыкнуть к новой жизни…

Похоже, мои слова не до конца успокаивали жену.

 

2.

 

На третий или четвертый день ко мне подошел заметно встревоженный Идущий-по-Следу. С ним был еще один молодой воин.

- Утренняя Звезда, это мой друг Плачущий Койот.

Я поприветствовал воина.

- Выслушай, что Плачущий Койот хочет рассказать, - сказал Идущий-по-Следу. – Похоже, это касается тебя.

Я кивнул головой в знак того, что готов выслушать воина, но при этом совершенно не понимал, о чем может идти разговор.

Плачущий Койот начал говорить, а Идущий-по-Следу сразу переводил для меня:

- Он говорит, что в тот день, когда ты собирался ставить ловушки на бобров, а наши воины пригласили тебя в наш лагерь, за тобой следил один белый охотник.

- Следил белый охотник… Что за чушь! – слишком несдержанно воскликнул я.

Болтовня Плачущего Койота показалась мне настоящей глупостью.

- Брат мой, это не чушь! – Идущий-по-Следу оставался спокойным и невозмутимым. – За тобой скрытно шел белый охотник. Когда наши воины увидели его, они затаились, и белый охотник никого не заметил.

- Не пойму, зачем белому охотнику следить за мной? – спросил я у своего собеседника, теряясь в догадках.

- Утренняя Звезда, я отвечу на твой вопрос. Белый собирался убить тебя… - сказал Идущий-по-Следу. – Этот человек несколько раз целился в тебя из ружья. Только появление наших воинов помешало ему сделать выстрел.

Я думал, что после стольких потрясений и приключений меня будет трудно чем-либо удивить. Немного придя в себя, я задал вопрос:

- Спроси Плачущего Койота, сможет он описать человека, следившего за мной?

Плачущий Койот кивнул головой.

- Он говорит, что это высокий, крепкий мужчина. На правой щеке шрам… У него хорошее ружье…

Теперь я понял, кто следил за мною. Если шрам на правой щеке, то это Джерил Винс. Всего за несколько дней до моей встречи с индейцами кроу у меня произошла глупая ссора с этим человеком. Мы с ним даже подрались. Я наивно думал, что на этом все закончилось…

Ссора вспыхнула из-за ловушки на бобра. Я вспомнил, как все было.

 

3.

 

В один из дней я тщательно выбирал места, где поставить на реке шесть ловушек. Приходилось торопиться, так как приближался вечер. Утром я вернулся, нашел в четырех ловушках четырех бобров. Пятая ловушка осталась пустой, а шестая вообще исчезла. На память пока не жалуюсь. Я хорошо запомнил, где поставил ловушку. Это было то самое место, но сегодня ловушки в том месте не было. Мне не хотелось терять ловушку, поэтому я начал поиски во всех направлениях. Пришлось раздеться, залезть в воду и прощупывать каждый дюйм дна. Лишь через несколько часов я прекратил поиск ловушки.

Вернувшись в лагерь, я пожаловался на свою беду капитану Бриджеру. Капитан был настроен более оптимистично. Выслушав меня, он заявил:

- Джеймс, не стоит тебе так волноваться за пропавшую ловушку. Завтра мы вернемся к реке и возобновим поиски. Уверен, что ловушка находится все еще там…

- Капитан, я тщательно все обследовал…- промямлил я в ответ.

Капитан Бриджер славился как опытный охотник, долгое время проживший в горах. Если он говорил, что найдет мою ловушку, то этому стоило верить.

На следующий день мы уже вдвоем с капитаном Бриджером искали злосчастную ловушку. Потратили на поиски несколько часов, прошли вверх и вниз по течению на довольно значительное расстояние, но все закончилось безрезультатно. Ловушка бесследно исчезла.

- Не пойму в чем дело, - сдался Бриджер. - Джеймс, тебе надо смириться с потерей ловушки.

Обидно, конечно, потерять хорошую ловушку, которая тебе чуть ли не каждый день приносит хорошую прибыль. Мы с капитаном, уставшие и раздосадованные, вернулись в лагерь.

Следующим утром весь наш лагерь переезжал на другое место. Собрав и уложив все наши вещи на лошадей, мы двинулись дальше по реке.

- Я знаю на реке один брод, благодаря которому мы очень сильно сократим наше время и дорогу, - сказал капитан Бриджер. – Этим бродом постоянно пользуются бизоны.

Бриджеру стоило доверять, он хорошо знал эти места. Так и вышло, капитан повел наш отряд прямо к броду. При подходе к броду, мы увидели землю, истоптанную тысячами бизоньих копыт. Переправившись на другой берег, мы продолжали идти вдоль реки. Бриджер указал, в каком направлении надо двигаться.

- Если будете двигаться прямо, то через полторы мили вы увидите хорошее место для нового лагеря, - напутствовал охотников капитан. – Езжайте вперед. Мы с Бекуортом прогуляемся к реке…

Хотите-верьте, хотите-нет, но капитан Бриджер обладал каким-то нечеловеческим чутьем. Мы поехали вниз по течению реки. Проехав около двух миль, еще издалека увидели в воде шевелящийся комок.

- Это должно быть барсук, - предположил я.

Охотники на бобров. Художник Пол Калле.

Охотники на бобров. Художник Пол Калле.

 

Капитан ничего не сказал в ответ, только пришпорил коня. Я последовал за ним. Каково же было наше удивление, когда при ближайшем рассмотрении, барсук оказался бобром, попавшим в мою пропавшую ловушку. Все было на месте, цепь и поплавок. То, что это моя ловушка, я был уверен, Свою ловушку я бы узнал из тысячи других ловушек.

- Джеймс, вот и твоя пропажа нашлась, - констатировал капитан данный факт.

Бобр, почуяв наше приближение, затаился.

- Капитан, как такое могло случиться, что ловушку занесло так далеко?

- Скорей всего в этом виновен один из бизонов, переправлявшийся через реку, - ответил Бриджер. – Ты, Джеймс, установил в ловушку в темноте, слишком близко от бизоньей переправы. Бизоны могли переходить через брод, сбившись в кучу, более широкую, чем сам брод. В любом случае во время переправы один из бизонов запутался в цепи. Каким-то образом бизон попадает под цепь. С одной стороны у него оказался бобр, с другой шест. Горб на спине бизона мешает животному пройти под цепью, - при этих словах капитан усмехнулся. – Представляю эту картину. Бизон тащит на своей спине цепь, а перепуганный бобр, пытается своими острыми зубами ухватить корову за бок, возражая против дальнейшего путешествия. Видно, бедный бизон был сильно напуган, и ему, в конце концов, удалось сбросить с себя ловушку с зубастым бобром. После чего течение реки унесло незакрепленную ловушку на две мили вниз от бизоньей переправы. Думаю, все так и было.

Мы убили бобра, сняли с него шкуру и поехали в лагерь.

 

4.

 

Пока мы отсутствовали, наши компаньоны успели разбить и обустроить, насколько это возможно, наш новый лагерь. Парни знали, что я пару дней назад потерял свою ловушку. Потеря ловушки на бобров не трагедия, но факт сам по себе малоприятный.

Несколько охотников устроившись у костра, с любопытством смотрели в нашу сторону.

- Джеймс, неужели тебе удалось отыскать свою пропажу? – спросил один из мужчин.

- Да нашел... Хотя на это уже не надеялся, - ответил я.

Мы с капитаном Бриджером подсели к костру. Капитан, хитро усмехаясь, обратился к нашим компаньонам:

- Джентльмены, попробуйте отгадать, куда исчезла ловушка Джеймса!

Мужчины заметно оживились, стали выдвигать разные предположения и догадки по поводу исчезновения ловушки. Мы же с капитаном только посмеивались в ответ, отметая одну за другой эти тщетные попытки. Наконец, все версии исчерпались.

- Капитан, вам удалось заинтриговать нас. Давайте рассказывайте, что же произошло на самом деле с этой чертовой ловушкой! – вскричал Росс Пэйтон, самый нетерпеливый из охотников.

- Ловушка была украдена, - сообщил Бриджер.

- Украдена?! – воскликнуло сразу несколько голосов.

- Готов поспорить, что к этому приложили свою руку краснокожие прохвосты. Они никогда не откажутся украсть хорошую ловушку…- высказал свое предположение Пэйтон.

- Краснокожие здесь ни при чем. Мою ловушку украл бизон, - сказал я, рассчитывая, что мои слова вызовут среди слушателей возгласы удивления...

- Не пойму, зачем ты Бекуорт, придумал для нас такую глупую ложь, - не скрывая раздражения, крикнул мужчина со шрамом на правой щеке. – Похоже, что ты нас совсем за дураков считаешь?!

Мужчина со шрамом до этого не принимал участия в нашем разговоре, но все это время внимательно прислушивался к разговору. Это был один из охотников по имени Джерил Винс, мужчина довольно мрачной наружности, дикий и нелюдимый. Никто толком не знал кто он такой и откуда пришел. Ходили разные слухи, что Винс имел неприятности с законом, но в то время этим вряд ли кого удивишь. Все знали, что Винс был хорошим охотником и метким стрелком. Еще парень ловко управлялся с ножом. Как-то раз, когда наша группа заявилась на Торговый пост, Винс сцепился с одним местным здоровяком. Оба схватились за ножи. В драке Джерил Винс был ловок, как сам дьявол. Через мгновенье здоровяк лишился двух пальцев на левой руке, и драка на этом прекратилась.

Сейчас Винс специально провоцировал меня. Но, я его совершенно не боялся.

- Если вы ставите под сомнения мои слова, что ловушку украл бизон, тем самым вы обвиняете меня во лжи. Верно?…- воскликнул я, немного удивленный реакцией Винса на мой рассказ.

- Так оно и есть! Ты самый лживый сукин сын, которого я знаю! – сквозь зубы выдавил охотник.

Джерил Винс очень быстро перешел от слов к делу. Он в один миг оказался на ногах. Подскочив ко мне, ударил кулаком в лицо. Ничего подобного я от него не ожидал. Моя голова от удара мотнулась назад и вбок, но на ногах я устоял. Теперь наступила моя очередь. От хорошей драки я никогда не отказывался. Шаг навстречу мерзавцу. Мой кулак врезается прямо в нос Винсу. Под кулаком что-то противно хрустит. Здесь даже гадать не стоит, я сломал задире нос.

Кулак у меня всегда был тяжелым, и я не завидовал тем, с кем он встречался. Ноги Винса подгибаются, и он валится, словно мешок на землю. Тряхнув головой, соперник бросается к своему ружью. Когда Джерил, взведя курок ружья, поворачивается ко мне лицом, картина, которую видит он, совершенно его не радует. Я, оказался намного быстрей этого негодяя. Задира еще не успел поднять ствол ружья, когда мое ружье уже было направлено Винсу прямо в живот, а мой палец лежал на спусковом крючке.

- Приятель, уверен, что успеешь выстрелить первым? – спокойно спросил я.

Я увидел перекошенное от злости лицо Винса и его пылающие ненавистью глаза. Негодяй все еще не отказался от мысли пустить свое ружье в дело. В этот момент остальные охотники бросились между нами, отведя наши ружья в стороны.

- Немедленно прекратите ваш глупый спор во избежание гибели одного из вас! – прокричал капитан Бриджер.

- Мы еще с тобой встретимся! – угрожающе пообещал Винс, совершенно не обращая внимания на Бриджера.

Джерил начал собирать свои вещи, после чего оседлал лошадь, с явными намерениями покинуть наш лагерь.

- Винс, не глупи, тебе не обязательно уезжать, - капитан Бриджер сделал попытку остановить слишком вспыльчивого мужчину.

- Сэр, мне нечего делать в вашем лагере, - грубо буркнул в ответ Винс, все еще бросая злобные взгляды в мою сторону.

- Приятель, пойми, слишком небезопасно в одиночку путешествовать по этим диким землям. Здесь полно дикарей, которые не всегда дружески относятся к белым…

- А мне плевать! – перебил Винс, ловко запрыгивая в седло. – За меня не беспокойтесь.

Кроме капитана Бриджера никто больше не стал уговаривать упрямца Винса бросить свою глупую затею покинуть лагерь. Все посчитали, что если человек принял такое решение и хочет уехать, то это его собственное дело. Кроме того, все недоумевали такой реакцией Винса на мою шутку насчет пропавшей ловушки. Больше всех возмущался капитан Бриджер:

- Друзья мои, Бекуорт не соврал ни единым словом, когда сообщил, что его ловушку похитил бизон. Я могу подтвердить, что так оно и было на самом деле. Но Винс даже не захотел выслушать объяснения по этому поводу. Мне кажется, он намеренно оскорбил Бекуорта, чтобы спровоцировать драку.

- Такое поведение недопустимо в нашем лагере! – высказал свое мнение Роберт Кэмпбел. – Попрошу вас, джентльмены, быть намного сдержанней в своих поступках.

Джерил Винс уехал и я про него забыл. Зато он не забыл про меня.

 

5.

 

«Мы еще с тобой встретимся», - припомнил я слова брошенные мне напоследок Джерилом Винсом.

- Кто этот Человек-со-Шрамом? – обеспокоенно спросил Идущий-по-Следу.

- Старый приятель…

- Его вчера видели недалеко от нашего лагеря, - сообщил Плачущий Кайот.

- Утренняя Звезда, похоже, он охотиться на тебя! – уверенно заявил Идущий-по-Следу.

- Возможно, - пожал я плечами с самым равнодушным видом.

- Брат мой, хочешь, я убью Человека-со-Шрамом и принесу его скальп, - предложил Идущий-по-Следу.

- Нет, не хочу. Если ты, Идущий-по-Следу, сделаешь так, то меня все будут считать трусом! Человек-со-Шрамом пришел за мной. Значит, только один я могу разобраться с ним! – мысленно я уже принял решение нанести визит к Винсу.

Мне самому было интересно, почему Винс болтается неподалеку от лагеря кроу. Чего он хочет? Неужели он действительно такой злопамятный, что пытается отомстить мне? Нет, в это я не очень верил…

Я вернулся в типи и стал готовиться к отъезду. Возможно я собирался слишком решительно и поспешно, чем сильно напугал свою жену. Ее побледневшее лицо и испуганные глаза умерили мой пыл.

- Тихая Вода, мне надо отъехать, чтобы уладить одно очень важное дело, - показал я знаками.

Я не собирался вдаваться в подробности этой поездки. Лишь мое нервное напряжение передалось жене. Женское сердце почувствовало, что эта поездка грозит для меня смертельной опасностью.

- Муж мой, тебе не стоит ехать!

- Если я не поеду, тебе скажут, что твой муж трус.

Такой весомый аргумент заставил жену больше не вмешиваться в мои сборы. Для поездки я взял с собой ружье, нож и томагавк. Этого арсенала вполне хватит, чтобы разобраться с Винсом.

- Где видели Человека-со-Шрамом в последний раз? – спросил я Идущего-по-Следу, выйдя из типи.

- Там, за холмами, небольшой лес. Он скрывался там…

Около моего типи собралось несколько моих родственников, недоумевающих по поводу моего отъезда из лагеря. Всем было любопытно, куда это я собираюсь ехать. Соблюдая такт, никто из кроу напрямую не спрашивал о моих планах. Я в свою очередь не собирался распространяться по поводу возникшей проблемы.

Идущий-по-Следу и Плачущий Кайот хотели составить мне компанию, но я решительно отказался от их участия в моем предприятии..

- Утренняя Звезда, ты не можешь так просто поехать к Человеку-со-Шрамом! – заявил Плачущий Койот.

- Почему? – удивился я.

- Человек-со-Шрамом подготовлен к предстоящей схватке, а ты нет…

- Что значат твои слова?

- Мы знаем, ты великий воин. В этом никто не сомневается. Но этого для победы мало. Тебе нужен могущественный амулет, который будет защищать тебя и поможет одолеть врагов!

В этот момент меня, наверное, сам дьявол дернул за язык. Я старался хоть немного снять напряжение, мне пришло в голову позабавиться над наивными и простодушными дикарями.

- Братья, у меня имеется могущественный амулет! Мне нечего бояться, когда магический амулет со мной, - при этих словах я придал лицу загадочное и высокомерное выражение.

Видели бы вы, как вытянулись от удивления лица Идущего-по-Следу и Плачущего Койота.

- Утренняя Звезда, ты владеешь магическим амулетом? – спросил с недоверием Идущий-по-Следу.

- Да, у меня есть такой амулет. Это мой боевой топор! - я выхватил из-за пояса томагавк и потряс им в воздухе. – Томагавк обладает большой магической силой. С ним я смело могу выйти сразу против пяти вражеских воинов. Томагавк не раз спасал мою шкуру.… В смысле мой скальп. Думаю, и на этот раз он меня не подведет.

Вера в сверхъестественные вещи, очень сильна у индейцев. У многих воинов имелись магические амулеты, дарующие им защиту от врагов и оберегающие их от разного рода неудач. В роли амулета мог выступать обыкновенный щит, курительная трубка, или скальп убитого врага, которые воин всегда брал с собой в поход.

Из всех индейских племен, с которыми мне приходилось встречаться, кроу больше всех верили в магию, предсказания и прочую чепуху. Не стоит над этим смеяться, это их личное дело…

- Я найду и убью Человека-со-Шрамом! – уверенно заявил я.

 

6.

 

Вскочив на коня, сопровождаемый взглядами индейцев, я медленно выехал из лагеря. Пока в моей голове не было никакого толкового плана, и я не знал, что мне делать дальше. Все-таки холмы, где видели Винса я решил объехать, понимая, что ехать туда напрямую слишком глупо с моей стороны.

Сделав широкую дугу вокруг леса, стал понемногу приближаться к своей цели. Я знал, что Винс слишком опытный и хитрый человек. Вряд ли он позволит застать себя врасплох. Сейчас он находился в более выгодном положении. Где именно Винс скрывался, я понятия не имел. Оставаясь незаметным, он мог увидеть меня издалека. Хотя я, стараясь избегать открытых мест, держался поближе к деревьям, все равно был на виду.

Мои глаза и слух обострились до предела. Но сколько я не всматривался в заросли, ничего подозрительного обнаружить не мог. Конь тоже вел себя довольно спокойно. «Может Винс ушел? - мелькнула в голове мысль, которую я тут же отогнал прочь. - Нет, вряд ли. Винс не такой человек. У него есть цель, и он пойдет к ней до конца»…

Все равно я собирался использовать свой шанс, чтобы спокойно поговорить с Винсом и разойтись с ним мирно.

Конь наконец достиг зарослей. Теперь надо быть вдвойне осторожнее. Где же прячется Джерил Винс? Я надеялся, что чутье не подведет меня. Так оно и вышло. Впереди, в трехстах ярдах от себя, я заметил едва уловимое движение. Это мог быть только Винс. Быстро соскочив с лошади, я сумел на какое-то мгновенье опередить действия врага.

Из кустов громко треснул выстрел. Глупец, он мог подпустить меня к себе ближе, чтобы увеличить свои шансы и стрелять наверняка. Скорей всего нервы Джерила просто не выдержали.

Пуля пролетела над конем, как раз в том месте, где еще секунду назад находилась моя голова. Оказавшись на земле, я мог упасть, сделав вид, что пуля Винса достала меня. Я этого не сделал. Винс не такой дурак, чтобы купиться на такой дешевый трюк.

Я поступил иначе. Спрыгнув с коня, я влетел в кусты и побежал изо всех сил, забирая влево, стараясь обойти стрелка. Несколько раз я менял направление, пытаясь сбить с толку Винса.

Теперь пришло время затаиться и осмотреться. Джерил, поздравляю тебя, наши шансы уравнялись. Проверив ружье, я двинулся через заросли, совершенно не испытывая страха перед своим врагом. То и дело я останавливался, чтобы осмотреться. Я был наготове, по крайней мере, я так считал. Все-таки Винсу удалось переиграть меня. Он появился в тот момент, когда я меньше всего ожидал увидеть его. В руках у охотника было ружье, нацеленное в меня. Подлец успел перезарядить ружье и теперь спокойно поджидал меня.

Винс спустил курок, прогремел выстрел. В этот раз я ничего не смог предпринять. Пуля ударила меня в живот. Поверьте, это чертовски больно, когда пуля безжалостно врезается в живот. Скорей всего на этом бы закончился мой жизненный путь. Меня от пули спас счастливый случай, вернее мой томагавк. Тот самый томагавк, который перед схваткой я расхваливал индейцам.

Пуля попала в лезвие топора. Я же почувствовал довольно приличный удар в живот, такой, словно лошадь копытом лягнула. Хорошо, что с утра ничего не ел, иначе вся еда изверглась бы из моего желудка…

Винс видел, что его пуля попала в меня. Для такого опытного стрелка как он, попасть в человека с такого расстояния не проблема. Я должен был быть убитым, или раненым. Ничего этого не произошло. После выстрела я продолжал спокойно стоять на ногах, как ни в чем ни бывало.

Винс, ты использовал два своих шанса, чтобы покончить со мной. Теперь настала моя очередь закончить схватку, и я это сделаю без сожаления!

Джерил всего на миг застыл в растерянности. Увидев, что я поднял ружье, он приготовился бежать. Сухой щелчок курка моего ружья остановил его бегство. Я спустил курок, а мое ружье должно было выстрелить, чтобы прикончить этого мерзавца. Ружье не выстрелило. Возможно, когда я после первого выстрела спрыгнул с коня и пробирался через густой кустарник.… Впрочем, сейчас не самое лучшее время для дурацких размышлений, почему ружье дало осечку… Опять мы оказались в равной ситуации. Винс передумал убегать от меня. Он остановился, вытащил из-за пояса боевой топор и выхватил из чехла большой нож, после чего издал радостный вопль, словно уже в его руках был мой скальп.

Винс, ты слишком рано радуешься своей победе! Сейчас я тебя сильно разочарую. Я остался стоять на ногах, а в моей руке оказался томагавк, уже спасший мою жизнь. Пуля, попав в лезвие, лишь оставила на нем небольшую, еле заметную вмятину. Наверно, и я был излишне самоуверен, посчитав, что разделаюсь с врагом при помощи одного только топора. Я побежал прямо на Винса. Джерил предпочел оставаться на месте. Он занял удобную позицию и спокойно поджидал меня.

В моем арсенале имелся один довольно ловкий трюк, который мог обеспечить мне победу. Именно его я хотел испытать на шкуре Винса. Этому трюку в свое время меня обучил Нэш Гиннес, старый мой приятель. Гиннер был опытным бойцом и прикончил парочку отъявленных драчунов. Еще больше народа он покалечил своим страшным томагавком. Как-то Нэшу пришлось ввязаться в драку сразу с тремя головорезами, которые по своей глупости хотели ограбить его. Трое подонков-грабителей против Нэша Гиннера, и больше ни единого живого человека на десятки миль. Драка была жаркой и упорной. Нэш всех их прикончил. Ему эта победа досталась тоже нелегко. На ноге осталась глубокая резаная рана, ключица раздроблена, а левого уха как ни бывало. Победитель, едва живой, смог добраться до ближайшего жилья только дня через три.… В тот момент Нэш больше был похож на труп, чем на живого человека.

- Это я еще легко отделался, - уже на следующий день смеялся Гриннер, вспоминая схватку с грабителями.

Так вот в арсенале Гриннера имелся довольно ловкий прием. Этот прием приносил Нэшу стопроцентную победу в любой драке. Правда, имелся один очень маленький нюанс, из-за которого все могло закончиться для Нэша довольно печально. Такое могло произойти, если его соперник тоже знал о таком трюке. В конце концов, все закончилось печально. В одной из схваток Гриннер нарвался на одного такого типа. По виду парень ничего особенного из себя не представлял. Худой, узкоплечий с куцей козлиной бородой. Узкоплечий очень ловко подловил Нэша на его любимом приемчике. Шустряк прикончил моего друга, прямо у меня на глазах. Увидев неподвижное тело приятеля, застывшее на земле, я не мог оставаться в стороне. Я должен был отомстить за смерть друга.

- Ты хочешь присоединиться к своему дружку? - холодно усмехнулся узкоплечий, не спуская с меня настороженных глаз. – Ты можешь отойти в сторону, а я спокойно уберусь прочь. Потом ты похоронишь своего приятеля и… Я ничего не ответил ему. Просто пошел и убил этого мерзавца, отомстив за Нэша Гриннера. Теперь мне предстояло закончить дело с Джерилом Винсом.

Подбежав к Винсу, я намеренно схитрил, дав возможность врагу первым нанести удар. В этом и заключалась вся хитрость. Джерил ударил томагавком с быстротой молнии. Помедли я хоть на мгновенье, и мне пришел бы конец. Винс точно бы снес пол головы. Я успел поднырнуть под томагавк буквально в последний момент. Остро заточенное лезвие топора рассекло со свистом пустоту. По инерции соперника качнуло вперед. Я оказался у Джерила за спиной, а мой томагавк с противным хрустом врезался в спину Винса. Сильный удар пришелся прямо между лопаток негодяя. Могу предположить, что боль, которую испытал Джерил, была мучительной, но он сдержал крик, готовый сорваться с его губ. Выдернув топор из спины, я вторым ударом проломил Винсу голову. Безжизненное тело врага вытянулось на земле у моих ног.

 

7.

 

Винс, хоть и негодяй, но скальп с его головы я не стал снимать. Еще его стоило похоронить по-людски. Достав нож из чехла, не теряя времени, я принялся рыть могилу.

Похоронив Винса, я увидел Идущего-по-Следу и Плачущего Койота. Выходит, они все время были где-то поблизости.

- Утренняя Звезда, наши глаза видели, как твой Магический Томагавк защитил тебя от пули врага! – сказал Идущий-по-Следу. – Магический Томагавк очень сильный амулет!

- Хватит пустых разговоров, возвращаемся в лагерь, - сказал я, садясь на коня. – Я хочу есть.

Только теперь я почувствовал насколько был голоден. Слух о том, что я собираюсь сразиться с белым охотником, взбудоражил весь лагерь. Кроу с нетерпением ожидали моего возвращения в лагерь в качестве победителя, или в виде трупа. Еще издалека увидев, что я цел и невредим, собравшиеся индейцы разразились восторженными криками. Идущий-по-Следу, а вместе с ним Плачущий Койот обогнали меня, подгоняя коней.

- Утренняя Звезда - великий воин! Он убил в бою Человека-со-Шрамом! Утренняя Звезда обладает Магическим Томагавком, который защищает его от пуль! – что-то в этом роде восторженно кричал во всю глотку Идущий-по-Следу.

Кроу не спускали с меня восторженных глаз. Когда я въехал в лагерь, мужчины плотно обступили моего коня со всех сторон. Каждый из воинов хотел хотя бы дотронуться рукой до меня, чтобы получить маленькую часть моей магической силы, храбрости и удачи. Иначе относились к Магическому Томагавку. Узнав, и сразу поверив в его огромную магическую Силу, индейцы с восхищением разглядывали боевой топор. Я так понял, что трогать Магический Томагавк руками, кроме самого хозяина никому нельзя. Любое касание к амулету чужой руки могло повлечь за собой тяжелые последствия, как для самого человека, прикоснувшегося к нему, так и для топора. Индейцы верили, что такое вмешательство могло лишить Магический Томагавк, его Силы и мощи. Когда дело касалось магии, индейцы становились очень осторожными и суеверными.

Теперь у меня появился хороший повод ревновать Магический Томагавк, слава которого была равнозначна, или даже она превышала мою славу. Чтобы кроу еще больше поверили в мой могущественный амулет, я выхватил топор из-за пояса и продемонстрировал наивным дикарям царапину, оставленную пулей на лезвии. Из большой толпы, окружавшей меня, раздавались крики:

- Мы приветствуем тебя, Утренняя Звезда, обладатель Магического Томагавка!

- Великий воин, мы прославляем твои подвиги!

Пожалуй, так встречали только Цезаря, когда он возвращался в Рим с очередной победой. Вначале я был растерян, но быстро взял себя в руки. Понимая, что надо как-то ответить, я полностью отдался своим инстинктам. Инстинкт подсказал мне сделать следующие действия. Я поднял правую руку до уровня плеча и громко прокричал:

- Я, Утренняя Звезда, сын Большой Чаши, приветствую вас, храбрых воинов кроу! Я благодарен Духам, которые вернули меня через много лет в мое родное племя, в мою семью!

Рев из множества индейских глоток подтвердил, что я выбрал правильные слова.

Наконец я пробился сквозь толпу дикарей и доехал до своего типи. Здесь, у палатки, стояла Тихая Вода, ожидая меня. Наверное, во всем лагере только она одна не кричала и не веселилась вместе с остальными. Но я видел ее восторженное лицо, ее искрящиеся от счастья глаза.

- Муж мой, я просила Духов, чтобы они помогли тебе в бою! Я рада, что ты вернулся живым и невредимым…- после этих слов жена прильнула ко мне.

Тихая Вода оставалась спокойной, лишь одна слезинка, выкатившаяся из глаза, выдала ее волнение.