Обнаружены однозначные свидетельства охоты палеоиндейцев на лошадей и верблюдов, что могло вызвать их вымирание

Останки древних лошадей и каменных инструментов для разделки туш.

24.03.2015. РИА Новости. Повторная датировка останков древних лошадей и верблюдов, найденных на стоянке древних индейцев в Канаде, указала на то, что первые аборигены Америки активно охотились на этих представителей мегафауны и могли привести к ее полному исчезновению.

Палеонтологи обнаружили первые однозначные свидетельства того, что представители древнеамериканской культуры кловис активно охотились на лошадей и верблюдов и могли вызвать их вымирание примерно 13 тысяч лет назад, когда кончилось последнее оледенение, говорится в статье, опубликованной в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Большинство археологов считают, что предки современных индейцев проникли на территорию Северной Америки примерно 15-14 тысяч лет назад, двигаясь по узкой полоске льда и земли между Аляской и Чукоткой. Первая культура, чьи останки сохранились до наших дней, возникла на территории современных Соединенных Штатов 13-13,5 тысячи лет назад. Она носит название Кловис, от названия городка Кловис в штате Нью-Мексико, где в конце 1930 годов была обнаружена стоянка древних аборигенов.

Группа археологов под руководством Майкла Уотерса (Michael Waters) из университета Техаса в Хьюстоне (США) на протяжении долгого времени изучает следы культуры кловис и других групп первых аборигенов Нового Света. К примеру, в 2013 году им удалось выяснить, что индейцы проникли в Америку на 800 лет раньше, чем считалось, изучив наконечник копья, застрявший в ребре мастодонта.

В своей новой работе авторы статьи проанализировали останки древних лошадей и верблюдов, которые были найдены достаточно давно на территории водохранилища Святой Марии в провинции Альберта, неподалеку от резервации индейского племени Кайна.

Первичная датировка показала, что они, вместе с несколькими десятками орудий труда, относятся к нескольким разным поколениям культуры кловис, чьи представители жили на территории Канады примерно 13 тысяч лет назад. Временная разрозненность останков — разброс между самыми старыми и молодыми составлял более 500 лет — и их относительная немногочисленность заставила их первооткрывателей заключить, что лошади и верблюды редко попадали в "меню" первых обитателей Северной Америки.

Уотерс и его коллеги усомнились в правильности этих датировок и провели повторный анализ, в ходе которого они вычисляли возраст останков животных по образцам белка, извлеченного из их костей. При датировке костей ученые особенно тщательно подходили к очистке останков от загрязнителей и примесей, полагая, что их предшественники не делали этого.

Анализ показал, что все останки животных были практически одного возраста — 13,270-13,310 лет. Это говорит о том, что они были умерщвлены и разделаны практически одновременно, в пределах жизни одного поколения индейцев, или может быть, предполагают Уотерс и его коллеги, даже одного охотничьего сезона. Все это является первым достоверным доказательством того, что первые жители Америки могли ускорить или даже вызвать вымирание лошадей, верблюдов и многих других видов мегафауны.

Как отмечают ученые, эти аборигены не обязательно принадлежали к культуре кловис, так как даже минимальный возраст останков древней мегафауны почти на 300 лет больше, чем предполагаемая дата проникновения ее носителей в западную Канаду. В любом случае, к какой культуре бы не принадлежали эти индейцы, авторы статьи считают, что они были напрямую связаны с вымиранием мегафауны, хотя степень их "вклада" в этот процесс пока остается неизвестной.


Источник – РИА Новости