Могли ли представители рода Homo жить в Северной Америке 130 тысяч лет назад?

Демонстрация вероятного способа раскалывания костей. Фото: Kate Johnson, San Diego Natural History Museum

26.04.2017. РИА Новости. Представители рода Homo проникли на территорию Нового Света не тринадцать, а 130 тысяч лет назад, о чем свидетельствуют останки мастодонта, расколотые орудиями труда древних охотников, сенсационно заявляют палеонтологи в статье, опубликованной в журнале Nature.

"Это открытие полностью переписывает наши представления о том, когда наш род достиг Нового Света. Те вещи, которые мы нашли здесь, указывают на то, что какой-то вид древних людей жил в Северной Америке на 115 тысяч лет раньше, чем мы считали. Возникает интересный вопрос – как эти люди могли попасть сюда и кем они были",  — рассказывает Джуди Градволь (Judy Gradwohl), директор Музея естественной истории Сан-Диего (США).

Обед первого американца

До настоящего времени все ученые считали, что Новый Свет стал последним регионом Земли, который был заселен человечеством. Как считали палеонтологи, опираясь на известные следы присутствия людей в Америке, предки индейцев или другие группы кроманьонцев проникли в Америку примерно 17-15 тысяч лет назад, мигрируя из Сибири в восточные регионы США через клочок земли, существовавший на месте современного Берингова пролива.

Более ранние даты колонизации Америки даже не рассматривались учеными – этот "мост" между Новым Светом и Евразией существовал лишь в короткие промежутки времени, около 70 тысяч лет назад и 23-13 тысяч лет назад, а до этого большая часть Чукотки и Аляски была покрыта непроходимыми ледниками. Поэтому возможность проникновения неандертальцев, "денисовцев" и других древних людей в Америку всегда воспринималась как фантазия.

Раскопки костей мастодонтов. Фото: San Diego Natural History Museum

Раскопки костей мастодонтов

Градволь и ее коллеги выяснили, что это все же каким-то образом произошло, изучая два крайне необычных захоронения костей мастодонтов, найденных на юге Калифорнии в 1992 и 1993 годах, в местечке на берегу океана, получившем имя "Черутти-Мастодонт". Оно было названо так в честь палеонтолога Ричарда Черутти, открывшего эти останки.

Найденные им окаменелости представляли собой кучи костей мастодонтов,  фактически целые скелеты, окруженные необычно крупной галькой, природа которой оставалась загадкой для палеонтологов до открытия авторов статьи.

Зубы и кости "кузенов" мамонтов несли на себе необычные следы повреждений – множество вмятин и изломов странной формы, которых не было на поверхности найденных рядом костей волков и других животных. Все эти повреждения, как отмечают палеонтологи, появились на костях одновременно и в этом же самом месте, что достаточно давно заставляют ученых спорить о том, кто или что могло их оставить – орудия труда древних людей, зубы животных или какие-то природные катаклизмы.

Приключения неандертальцев в Америке

Команда Градволь, подозревавшая, что эти животные были одними из первых жертв людей, попыталась доказать это оригинальным способом – ученые изучили характер повреждений на костях мастодонтов и попытались воспроизвести их, используя каменные орудия труда, изготовленные экспертами-антропологами, и кости слонов.

Как оказалось, удары своеобразными каменными топорами и мощными рубилами, напоминавшими по форме ту "крупную гальку", которая была найдена вместе с костями мастодонтов, ломали кости слонов именно так, как выглядели останки древних гигантов Америки. Более того, рисунок трещин и царапин на самих рубилах был идентичным тому, который присутствовал на древних камнях.

Больше всего ученых удивил не сам факт того, что им удалось найти останки разделанного мастодонта, а их возраст – сравнение долей изотопов урана в этих костях и окружавших их породах показало, что они были захоронены около 130 тысяч лет назад, плюс-минус 9 тысяч лет.

Подобный возраст останков не только говорит о том, что Градволь и ее коллегам удалось найти древнейшие следы пребывания человека в Новом Свете, но и свидетельствует о том, что как минимум один вид древних "кузенов" человека, а не только современные люди, жил на ее территории. Они проникли в Америку, как предполагают ученые, двигаясь вдоль тихоокеанских берегов Азии и Аляски, переплывая небольшие проливы, отделявшие тогда континенты.

Пока не понятно, кем были эти люди. Ими могли в равной степени быть неандертальцы, их кузены-"денисовцы", а также более древние люди, такие как Homo erectus, чьи потомки, как показывают последние открытия в Китае, существовали на территории восточной Азии почти до прибытия туда кроманьонцев 35-30 тысяч лет назад.

Доказать и проверить это можно будет, как признают ученые, только после обнаружения новых следов активности этих "первых американцев" и открытия их реальных останков.

Источник – РИА Новости



27.04.2017. Антропогенез.РУ. Станислав Дробышевский. Когда была заселена Америка? До сих пор надёжные цифры колебались около 14 тысяч лет назад, более спорные – порядка 25-30, дальше начиналась область фантастики. Конечно, не раз и не два заявлялось, что найдены доказательства присутствия людей в Америке 50 тысяч лет назад, 300 тысяч и даже пары-тройки миллионов, но на них все смотрели искоса, низко голову наклоня. Всегда проблем с большими датами было слишком много: то датирован непонятный уголь, не имеющий внятной связи с орудиями, то сами орудия какие-то неочевидные, то вообще речь шла о паре царапин на костях каких-нибудь ленивцев.

Но что может остановить стремление сделать свой край самым древним? Да ничто! И вот новая сенсация из этой бесконечной серии: в солнечной Калифорнии, неподалёку от города Сан Диего, в местонахождении Церутти Мастодонт обнаружены кости мастодонта (журналисты даже громко заявили об обнаружении скелета, хотя в реальности это  2 бивня, 3 моляра, 4 позвонка, фрагменты 16 рёбер, 2 фаланги, 2 сесамоида, головки и фрагменты диафизов правой и левой бедренных костей). Да не простые, а раздолбанные. Да не просто раздолбанные, а с прилагающимися огромными булыжниками – андезитовыми гальками формой и размером с ядро времён Ивана Грозного. На костях есть следы разбивания, а на орудиях – следы долбления ими костей. Эксперименты по раскалывания слоновьих мослов, проведённые в Кении и Колорадо, утвердили авторов открытия в том, что в Церутти Мастодонт правда найдено место разделки, где люди добывали костный мозг хоботного. Более того, один из бивней оказался вертикально воткнутым в землю.

А самое главное – торий-урановый метод показал, что животное погибло 130 тысяч лет назад!

А 130 тысяч лет назад по Европе ходили самые ранние неандертальцы, а наши предки в довольно диком обличье бегали по африканским саваннам. Кто жил в это время в Азии, откуда мог лежать путь в Америку, не вполне понятно, но, конечно, все сразу подумали про денисовцев. Климат 130 тысяч лет назад был теплее современного, так что в теории Сибирь была вполне проходима. Проблема только в том, что надёжных свидетельств пребывания людей севернее Алтая в ту пору нет. Находки в Диринг-Юряхе в Якутии много раз передатировались,  термолюминесценция говорит о 260-366 тыс.л.н., хотя есть сомнения, что они могут быть моложе 135, или 50, или даже 10 тысяч лет. В общем, полный бардак.

И куда делись первые американцы с того времени до момента, когда мы их находим уже в конце плейстоцена?

А может, всё вообще было не так? Всегда ведь есть...

НО!

Во-первых, кости животного конкретно переотложены. Конечно, они принадлежат одному зверю, но найдены в отложениях медленного потока. Найденные неподалёку останки других животных – волков, лошадей, верблюдов, оленей, ленивцев и мамонтов – тоже залегают в слоях раскидано, без сочленения. Воткнутый вертикально бивень – обычно такое положение говорит о переотложении фрагментов, вовсе не обязательно его должен был кто-то нарочно втыкать. Кости динозавров тоже порой лежат в земле крайне экзотически, никто же, кроме отпетых фриков, не говорит, что их специально кто-то так понавтыкал.

Во-вторых, следы повреждений на костях какие-то очень уж невнятные. Ни одной чёткой красивой надрезки, а только мелкие сколы и стёртые царапины (некоторые из которых подозрительно похожи на следы очистки породы археологами при раскопках). Красивые схемки получения конических осколков при ударах не сильно убеждают, так как наличие именно таких обломков в Церутти Мастодонт постулируется, но никак не доказывается. Нет фото таких осколков, нет ремонтажа.

В-третьих, орудия. Огромные каменные шары и бесформенные обломки. Никаких следов изготовления орудий, ни одного осмысленного искусственного скола, только затёртые следы ударов обо что-то.

Один из аргументов искусственности разрушения костей заключается в том, что большие кости повреждены сильнее, чем мелкие. Но личный опыт раскопок показывает, что это не такое уж исключение. Мелкие кости компактнее и только потому иногда сохраняются даже лучше, чем крупные.

Что же в итоге? Фрагменты костей животного с нечёткими повреждениями. Камни тоже с нечёткими повреждениями. И всё. Отчего бы камням в русле ручья не биться о лежащие там кости? При чём тут денисовцы?

Очевидно, Церутти Мастодонт теперь войдёт в довольно длинный перечень сомнительных американских местонахождений, дающих надежду на что-то такое-этакое. Поиски древнейших американцев продолжаются...


Источник – Антропогенез.РУ