Рождение науки

Гуляев Валерий Иванович ::: Америка и Старый Свет в доколумбову эпоху

Пока ученые разных стран спорили о достоверности самых фантастических гипотез и небылиц, в изучении прошлого Америки появился новый важный элемент: в конце XIX века начались первые научные раскопки. Практически весь американский континент был одним огромным археологическим памятником, о котором подавляющее большинство людей имело самое смутное представление. От Аляски до Огненной Земли раскинулась изумительная панорама остатков древних культур — следы деятельности множества племен и народов, сменявших друг друга на протяжении тысячелетий. Медленно, шаг за шагом, углублялись археологи в этот гигантский музей древностей. Они пробивались сквозь густые заросли джунглей к развалинам забытых городов, взламывали потоки окаменевшей лавы, чтобы извлечь остатки древнейшей индейской культуры. Тысячи кубометров земли и каменных обломков перекапывались для того, чтобы вырвать из тьмы забвения чудесные произведения искусства и грандиозные архитектурные сооружения уничтоженных индейских цивилизаций.

Вместе с археологами трудились представители многих других наук: этнографы, антропологи, геологи, палеонтологи, ботаники. Совместными усилиями всех этих ученых была создана новая наука — американистика, которая изучает настоящее и прошлое Нового Света во всем их многообразии.