Ошибка Колумба

Гуляев Валерий Иванович ::: Америка и Старый Свет в доколумбову эпоху

Историческое заблуждение Колумба, считавшего, что найденные им земли — это часть Восточной Азии, было вскоре рассеяно открытиями Бальбоа (1513 год) и Магеллана (1519 год). Выяснилось, что на западе, так же как и на востоке, Америку отделяет от остальных частей света огромный океан. Признание этого факта сразу же вызвало множество догадок относительно происхождения американских индейцев. Были ли они исконными обитателями нового континента? Если нет, то откуда они пришли? Каким образом пересекли океаны?

К тому времени, когда испанские каравеллы впервые появились у берегов Америки, весь этот огромный континент, включая и острова Вест-Индии, был населен тысячами отдельных племен, которых Колумб по ошибке назвал индейцами. Большинство их вело жизнь бродячих охотников и собирателей диких растений. Поэтому, когда в Мексике и в Перу испанцы встретили высокоразвитые государства, увидели многолюдные города с великолепными каменными дворцами и пышными храмами, бесчисленные индейские армии и несметные сокровища туземных правителей, то они без всяких колебаний решили: «Полуголые язычники-индейцы не могли сами создать эти блестящие цивилизации; значит, корни их нужно искать в Старом Свете (см. 8-ю стр.цв.вкладки)