ОТРЯД МАЙОРА УИЛЬЯМСОНА

Худаев Евгений ::: Разгром экспедиции Кроуфорда

6 июня, когда взошло солнце, около трехсот американцев (9) достигли заброшенной деревни гуронов. Поскольку полковник Кроуфорд отсутствовал, майор Уильямсон принял командование на себя.

К счастью для американцев, преследование отступающей армии некоторое время не велось. Задержка произошла из-за того, что был ранен в обе ноги англичанин Колдуэлл, осуществлявший общее командование индийскими и английскими отрядами.

Волонтеры иногда замечали, идущих следом за ними индейцев, которые предусмотрительно держались на значительном расстоянии. Впрочем, у некоторых ополченцев не выдерживали нервы, и они открывали огонь. На таком большом расстоянии попасть в преследователей было проблематично, но двух или трех индейцев удалось ранить.

- Где же полковник Кроуфорд? – Спрашивали волонтеры, обеспокоенные отсутствием командира.

- К черту полковника Кроуфорда! Нам главное, сейчас, спасти собственные шкуры! – Ругался майор Уильямсон. – Полковник Кроуфорд позаботиться о себе сам!

Майор Уильямсон, наконец, разрешил сделать привал, когда волонтеры достигли реки Олетанджи. Вскоре появились индейцы. При первых выстрелах некоторые ополченцы бросились бежать, остальные растерялись. Воспользовавшись замешательством американцев, индейцы могли легко перебить их.

- Дьявол вас разорви! Я не узнаю этих храбрых парней! – Закричал Уильямсон в бешенстве, видя, что до катастрофы всего ничего. – Кто-то хотел надрать задницы краснокожим! Что теперь изменилось?! Почему вы, раскисли?!

- Сэр. Нам лучше разбиться на маленькие партии. Так легче прорываться…- Подбежал к Уильямсону длиннорукий волонтер в разорванной куртке.

- Идиот! Если мы рассеемся, нам конец! – Оборвал волонтера Уильямсон.- Половина людей погибнет…Нам лучше держаться вместе! Никому не разбегаться! Это наш единственный шанс остаться в живых и вернуться домой!

Уильямсону и Джону Роуз удалось собрать вокруг себя большинство волонтеров. Бросившихся в атаку индейце, встретил дружный ружейный залп. Преследователи явно, такого не ожидали. Перестрелка затем, длилась около часа, индейцы вынуждены были отступить, так и не сумев сломить сопротивление ополченцев. В этот раз погибло три волонтера, еще восемь получили ранения. Потери индейцев неизвестны.

Американцы похоронили убитых, затем возобновили отступление. Они прошли больше 30 миль, /48 километров/, сделав привал, лишь достигнув реки Сандаски. Многие, лишившись коней, прошли весь путь пешком.

Наступила ночь. Волонтеры выставили посты, затем распалив костры, принялись готовить себе ужин. Поев, улеглись спать, держась настороженно, каждую минуту ожидая нападение индейцев.

Ночь прошла спокойно. Индейцы словно исчезли. Если они и были рядом, то ничем не выдавали своего присутствия.

С рассветом отряд Уильямсона, продолжил отступление. Индейцы, получив в предыдущий день достойный отпор, не спешили атаковать американцев. Краснокожие потеряли интерес к главному отряду. Они предпочитали преследовать и уничтожать, более мелкие отряды ополченцев.

Индейцы преследовали отступающих, до берегов реки Огайо. Основная часть волонтеров вернулась назад 13 июня. Затем, еще в течение нескольких дней из леса выходили небольшие партии отступающих волонтеров.

Подсчитав потери, определили, что около 70 американцев не вернулись из экспедиции. Еще всех интересовал вопрос, куда же подевался полковник Кроуфорд? В последний раз его видели, когда полковник искал своего сына и других своих родственников, громко выкрикивая их имена. Слухи о судьбе Кроуфорда ходили самые разные. Одни говорили, что он убит, другие что схвачен в плен индейцами, третьи утверждали, что полковник отходит другой дорогой.

Что случилось с Кроуфордом? Жив ли он? Когда, через несколько дней дошли вести о гибели Кроуфорда, подробности смерти ужаснули даже видавших всякое в жизни волонтеров.