Схватка с Большой Ногой

Худаев Евгений
:::
Библиотека (худ.лит.)
:::
Северная Америка

Июль 1781 года*.

1.

В сумерках в поселение Хармон Крик прибежал перепуганный парень, семнадцатилетний сын плотника Уильяма Джексона.

- Помогите, индейцы схватили моего отца! Они увели его с собой!...Это были гуроны! – Кричал мальчишка, а из глаз его готовы были в любой момент политься слезы.

Первыми к мальчишке подбежали братья, Эндрю и Адам По.

- Парень, ты их видел? Скажи, сколько было краснокожих мошенников? – Спросил Эндрю.

Видя, что юноша никак не реагирует на его вопрос, Эндрю По сильно встряхнул худосочное тельце, после чего повторил свой вопрос.

- Сейчас только от тебя зависит насколько быстро мы сможем начать преследовать этих мерзавцев. Для этого нам надо знать примерное количество дикарей, - довольно грубо сказал Эндрю, пристально вглядываясь в лицо перепуганного мальчишки. – Надеюсь, ты умеешь считать?

Парень успокоился, кивнул головой:

– Гуронов было семеро.

- Уверен?

- Я видел семерых… Когда схватили и связывали руки моему отцу…- Подтвердил юноша.

- Я не смог ничем помочь отцу, когда индейцы схватили его…- губы юноши предательски дрожали.

- Все будет хорошо. Мы освободим твоего отца, - заверил Эндрю По.

Молодому Джексону повезло, что его не заметили дикари. Ему пришлось пробежать целых девять миль, за помощью, до Хармон Крик. К тому времени, когда мальчик достиг поселения, наступали сумерки. Слишком поздно, чтобы собрать людей и преследовать дикарей. Кроме того, с запада надвигались черные тучи. То и дело доносились, пока еще далекие, громкие, раскатистые звуки грома. Все указывало, что ночью ожидается сильная буря с дождем. Скорей всего, индейцам, схватившим Джексона, придётся искать для себя убежище, чтобы переждать непогоду. Было решено провести ночь в подготовке и сборах, и начать преследование утром следующего дня.

Вскоре начался сильный дождь…

Эндрю По, имея самый большой военный опыт, среди мужчин Хармон Крик, был единодушно избран начальником в предстоящей экспедиции. Брат Адам, во всем помогал ему.

2.

Стоит подробней рассказать, кем были братья Эндрю и Адам По.

Эндрю По родился в 1742 году, в графстве Фредерик, штат Мэриленд. В 1768 году, Эндрю поселился в Хармон Крик, рядом с Буржеттстоуном /англ. Burgettstown/. Здесь, на пол акра земли, он построил четыре крепких дома, больше похожие на блокгауз. Дома поставил таким образом, что они располагались по углам, с каждой стороны. В центре, между домами поставил просторный салун. Все свои строения По предусмотрительно окружил высоким частоколом. Такие предосторожности оказались не лишними, учитывая близость территории враждебных индейских племен. Свое имущество он назвал; «Рое-Вуд». Младший брат Адам Эдгар По, присоединился к нему в 1772 году. Он приобрел недвижимость поблизости от Эндрю, после чего назвал свое место жительства; «Роевилл».

Эндрю 39 лет, брат Адам на шесть лет моложе. У Эндрю красивое и мужественное лицо, большие, карие глаза, тонкие, плотно сжатые губы и немного, хищно изогнутый нос.

Оба брата были довольно крепкого телосложения. При росте в пять футов и одиннадцать дюймов, Эндрю весил 205 фунтов. Он имел крепкую фигуру с хорошо развитыми мышцами. Широкие плечи и мощная грудь указывали на большую физическую силу.

Более крупный Эндрю обладал большой физической силой, и был очень подвижен. В кулачном бою, среди колонистов, ему не было равных. Никто из мужчин не решился вступить с ним в драку.

Адам был не так высок, как его старший брат, но, ничуть не уступал Эндрю по физической силе, а по складу характера был таким же бесстрашным и жестоким в бою.

Это были времена, когда ценились не только мозги, но и грубая мужская сила, и железные кулаки. Во время ученичества Адама, произошел один, довольно неприятный инцидент, о котором долго еще потом вспоминали.

В тех краях, где жили братья По, был один известный драчун и задира по имени Том Уилсон. Мужчина очень гордился своей силой и своими многочисленными победами драках. Задира приобрел репутацию непобедимого бойца, чем чрезвычайно гордился. Когда же Уилсон узнал, что возможно, у него, имеется соперник, равный по силе, он решил сделать вызов Эндрю По.

Задира пришел к дому братьев По и стал вызывать Эндрю. Из дома, вместо Эндрю вышел Адам, и сказал, что на данный момент, его брат отсутствует, и что некоторое время его не будет.

- Сэр, вы, не должны быть так разочарованы, что не застали дома моего брата, - сказал Адам. – Раз уж вы, нанесли нам визит, то можете попробовать свои силы на мне.

Уилсон посмотрел на юношу, как на сумасшедшего.

- Парень, о чем ты говоришь…Ты издеваешься. Я с мальцами не собираюсь меряться силой, - ответил задира.

- Обещаю, не поддаваться вам, и бороться по-честному, - нагло заявил Адама.

Несколько бездельников, постоянно сопровождавших Тома Уилсона, стали подкалывать и издеваться над своим приятелем:

- Том, неужели ты струсил этого сопляка?!

- Давай, соглашайся на поединок. Надери ему задницу!...

В конце концов, Уилсон согласился померяться силой с младшим из братьев По. К большой радости бездельников, соперники договорились провести три раунда. Было решено, что тому, кто сумеет бросить противника два раза из трех, того и считать победителем.

Место для поединка выбрали на ровном поле, рядом с поселением. Услышав о предстоящей схватке, все жители бросились к выбранному месту, взяв в круг выбранную площадку для борьбы.

Соперники вышли в круг. Борьба началась. Мальчишка, несмотря на свою молодость, оказался очень сильным и ловким. Прошло несколько минут, когда Адам, неожиданно подсек ноги Уилсона, и бросил его на землю. В победу Адама По, мало кто верил, и когда здоровяк Том оказался на земле, зрители ахнули от удивления.

- Это случайность! Я, всего лишь, поскользнулся в траве! – Закричал Уилсон, вскакивая на ноги.

Опозоренный задира, был вне себя от гнева.

- Мальчишка, тебе просто повезло, что я поскользнулся! – Прорычал Уилсон, брызгая слюной. – Больше такого шанса тебе не представится!

Адам не стал с ним спорить.

Соперники снова сцепились. Уилсон вел себя теперь, более осторожно, зная, на что способен этот крепкий парень. Второй раунд был более продолжительным по времени, но и на этот раз поединок закончился поражением задиры.

В третьем раунде, Уилсон снова оказался на земле, так и не сумев противостоять Адаму По. Под громкие крики зрителей, Адам протянул свою руку поверженному мужчине, и помог Уилсону встать на ноги.

- Парень, ты оказался мне, не по зубам, - вынужден был признать свой проигрыш Уилсон, крепко пожимая руку сопернику.

Адаму в то время было 19 лет.

Оба брата пользовались большим уважением среди местных поселенцев, за свое мужество и отвагу, как разведчики и истребители индейцев.

На западном фронте за Независимость, Эндрю По служил под началом известного американского генерала Лахлана Макинтоша, в борьбе против британцев и индейцев. То были для американцев не лучшие времена. Еще долго, после того, как был подписан мирный договор с Англией, индейцы вдоль границы, вели себя по-прежнему враждебно. Вся северо-западная часть Огайо, кишела враждебными индейцами. От приграничных поселений белых колонистов дикарей отделяла только река Огайо. Террор индейцев вызвал на западной границе отчаяние и панику. Группы дикарей совершали постоянные набеги через границу, убивая или захватывая всех, кто попадался им на пути. Дома и поля были сожжены, сельскохозяйственные животные уничтожены, лошади украдены, все ценное разграблено дикарями. Часто, такие группы мародеров прорывались на восток, до самой реки Мононгахеле.

По обычаям племени, индейцы захватывали пленников и снимали скальпы. Дэлавары, к примеру, брали пленных, только для того, чтобы затем применять к ним жестокие пытки. В конце пыток пленников сжигали на кострах…

Чтобы усмирить дикарей, требовалось время, и серьезные действия со стороны правительства.

Эндрю и Адам По, с 1772 года официально служили в милиции, приписанные к Форту Питт. Братья так же использовались, как разведчики. Им была поставлена задача зачищать границу, от нападения враждебных индейцев на колонии американских поселенцев в Пенсильвании, а если на то имелась необходимость, совершать рейды в индейские территории.

3.

Всего год назад, индейцы доставили поселенцам Хармон Крик большие хлопоты. Индейцы захватили и увели в плен Роберта Канадей /англ. Canaday/ и его жену. Затем летом, у Энрю, краснокожие увели шестерых лошадей. Погоня за конокрадами оказалась безрезультатной. Больше он, своих лошадей никогда не видел.

В то время, в Хармон Крик проживало то ли десять, то ли двенадцать семей. Люди жили в большой опасности от постоянных набегов дикарей.

Индейцы небольшими отрядами совершали свои стремительные и очень дерзкие рейды. Дикари не давали расслабиться, то и дело, переправляясь через Огайо, чтобы убить или захватить в плен белых поселенцев, добыть себе скальпы, за которые англичане щедро платили оружием и припасами. Заодно краснокожие не прочь были заняться грабежами. Колонистам, чтобы сохранить свои посевы, приходилось выставлять вооруженную охрану.

Когда же обстановка сильно накалилась, братья По, в целях безопасности, увезли своих жен подальше от границы. Сами же остались на своих фермах, время от времени, принимали ответные меры, устраивая рейды против индейцев, вторгаясь на их же территорию.

Жен вернули в Хармон Крик только в начале зимы, когда на фронтире все успокоилось…

Из дальнейших расспросов мальчика картина произошедшего, более-менее прояснилась. Гуроны, пришедшие из Сандаски, появились примерно в полдень. Краснокожие неожиданно ворвались в дом Уильяма Джексона. Все произошло настолько быстро, что шестидесятилетний мужчина, на тот момент, бывший в доме один, не сумел оказать должного сопротивления. Сын Джексона, заметив дикарей, успел убежать и спрятаться. Уильяма связали и увели с собой. Затем индейцы попытались попасть в другой дом, который находился по соседству с домом Джексона. Там находилось несколько человек, которые услышав шум борьбы Джексона с индейцами, успели запереть дверь и встретили непрошенных гостей ружейными выстрелами. Нападавшим не оставалось ничего другого, как отступить. Теперь дикарям стоило спешить. Поселенцы могли выслать за ними погоню. Индейцы вместе с пленником, быстро ушли в сторону реки Огайо, бывшей на тот момент границей между белыми поселенцами и индейцами.

- Парень, ты, все правильно сделал, что не полез освобождать своего отца, - Эндрю похлопал юного Джексона по плечу. – Ничего хорошего из этого бы не вышло. Дикари скорей всего, убили бы тебя, или схватили, как отца, и увели на Сандаски. И мы, не смогли узнать о произошедшем нападении так быстро. Ты видел, кто у гуронов был за главного?

- Да, видел. Это был очень большой индеец. Воины называли его между собой, Бигфут /Большая Нога/, - ответил мальчик.

- Опять мои уши слышат имя Большая Нога! – В гневе, на индейский манер разговаривать, воскликнул Эндрю По. – Этот мерзавец продолжает творить на фронтире свои черные дела! Пора с ним разобраться!

Надо сказать, что Эндрю По и вождь вайандотов Большая Нога, были старыми врагами, которые испытывали, лютую ненависть друг к другу.

Бигфут, это имя вызывало страх на фронтире, среди поселенцев. Этим именем матери пугали своих непослушных детей…Рассказывали, что среди гуронов было шесть братьев, которые выделялись высокими, крепкими фигурами и большой силой. Все братья были настоящими бойцами, которые были гордостью своего племени, за свои подвиги и добытые многочисленные скальпы. Слухи про братьев ходили самые противоречивые. Говорили, что они спасли не одного белого, попавшего в плен к индейцам, когда тех, собирались сжечь живьем на костре. Братья считали, что это излишняя жестокость. Многим дикарям не нравились такие поступки братьев, но у тех был слишком большой авторитет в племени.

Зато в бою и в рейдах на вражескую территорию, братьям не было равных. Они бесстрашно сражались, добывали скальпы врагов и наводили страх и ужас на белых колонистов Вирджинии.

Главным и самым опасным среди братьев был самый крепкий, самый здоровый воин, с фигурой Геркулеса. У воина имелся один заметный дефект. Его ноги были настолько необычно велики, что воин был известен, как среди белых, так и среди дикарей, по имени Большая Нога.

Белые поселенцы в районе Уилинга боялись встречи с Большой Ногой и его братьями. Пожалуй, только братья По, Эндрю и Адам, упорно искали встречи с этим гигантом, желая померяться с ним силой в бою.

4.

Тревожная новость о нападении индейцев быстро распространилась среди белых поселенцев. Через несколько часов собрался отряд преследователей, состоящий из восьми, хорошо вооруженных мужчин. Чтобы отбить Джексона у индейцев, с Эндрю и Адамом По, собирались поехать; Джон Черри, Джон Джек, Уильям Касселмен, Уильям Ранкин, Джеймс Уитакер и еще один мужчина, имя которого к сожалению забылось впоследствии. Отряд преследователей выехал верхом на лошадях.

Колонистам следовало спешить. Индейцы, сразу после нападения, стремились, как можно быстрей добраться до реки Огайо. Если гуроны пересекут реку, они окажутся на своей территории. На противоположном берегу, индейцы обычно, рассеивались на более мелкие группы, разбегаясь в разных направлениях, чтобы сбить преследователей с толку. Позднее они встречались в удаленном, заранее оговоренном месте.

След индейцев хорошо виден в высокой траве. Там, где прошли дикари, трава оставалась примятой. По следу краснокожих прошли двенадцать миль, пока не достигли реки Огайо, примерно в двух милях ниже устья Желтого ручья. Здесь, перед очень крутым холмом отряд спешился.

- Дальше пойдем пешком. Если индейцы рядом, то верхом на лощадях, мы будем для них отличной мишенью, - объяснил Эндрю.

Все остальные мужчины согласились с ним. Привязав лошадей, преследователи поднялись на холм. Больше всего Эндрю По беспокоил шум, который создавали неопытные мужчины при ходьбе.

- Ребята, вы создаете такой шум, что гуроны обнаружат нас за милю до того, как мы сумеем, к ним приблизится, - Эндрю вынужден был остановить свой отряд. – Просто, смотрите себе под ноги…

- Эндрю, хорошо, хорошо…Мы, все поняли…Смотрим под ноги, и идем неслышно, словно утренний ветерок…- Тихо ответил за всех, Джеймс Уитакер.

Отряд возобновил движение. После разговора с Эндрю, совершенно ничего не изменилось. Видимо скрытность не была сильной стороной колонистов. Тихой ходьбе так сразу не научишься.

Тропа, спускаясь с холма, вывела вооруженных мужчин к небольшому ручью, который впадал в Огайо. Эндрю сразу заметил, что вода в ручье мутная, а камни на противоположной стороне ручья, в том месте, где дикари вышли из воды, были еще мокрыми. Было понятно, индейцы совсем недавно переходили ручей.

- Индейцы находятся где-то очень близко, - предупредил Эндрю остальных своих спутников. – Если гуроны услышат топот ваших ног, они, не задумываясь, прикончат беднягу Джексона, а потом займутся нами…

При этих словах, все мужчины невольно напряглись. Они стали опасливо крутить головами в поисках врага, крепче перехватив ружья.

У Джона Черри, высокого, очень красивого молодого человека, 23 лет, было на сердце тревожное предчувствие о предстоящем бое. Пытаясь успокоиться, Черри решил помолиться. Отойдя немного в сторону, парень стал на колени.

- Джон, ты извини меня, но у нас, нет времени для молитвы! – Вмешался Эндрю, прерывая его молитву.

Черри вздохнул, но ничего не сказал в ответ. Он встал и подобрал с земли свое ружье.

- Эндрю, что будем делать? – Спросил Адам.

- Адам, веди людей вниз по течению, а я пройдусь в противоположном направлении…

- Зачем нам, разделять наши силы?

- Сам посмотри, здесь, у ручья, отряд индейцев разделился…- Эндрю указал рукой на следы.

- Ты, что, один пойдешь? – Удивился Адам. - Парень, не стоит так рисковать…Возьми кого-нибудь с собой…

- Адам, все будет в порядке, - заверил брата Эндрю. – Если что, я сам справлюсь…Вверх по ручью пошли всего два воина…Одного из них, возьмет на себя мой верный друг, который давно мечтает проделать здоровенную дырку в коже дикаря.

Эндрю ласково погладил ствол своего ружья.

- Один из подлых гуронов, Большая Нога. Верно? – Адам не хуже брата разбирался в следах.

- Верно. Именно он, и нужен мне. Адам, вначале, ты со своими людьми, разделаешься с гуронами, затем, придёте на помощь ко мне, - настаивал на своем Эндрю.

Адам вынужден был согласиться с братом. Эндрю видел большие следы мокасин Большой Ноги, удаляющиеся вверх по ручью. Мужчина решил прикончить гурона и снять с него скальп.

В это время, когда Адам повел весь отряд вниз по ручью, Эндрю свернул влево, осторожно двигаясь по тропинке вверх. Тропинка проходила по высокому склону, не спускаясь к самому ручью. Эндрю бесшумно, словно кошка, продвигался вперед, все время, опасаясь засады, которую могли устроить ему, коварные дикари. Большая Нога не был простачком, от него можно было ожидать любого подвоха.

Обостренное чувство опасности подсказывало Эндрю По, что индейцы находятся где-то поблизости. Так оно и оказалось. Мужчина достиг берега реки, который на шестнадцать футов возвышался над небольшой площадкой у воды. Внизу, на берегу ручья, Эндрю увидел двух воинов. Индейцы стояли, с ружьями в руках, прислушиваясь к шуму, который производили преследователи, внизу ручья. На воде, рядом с ними покачивался плот, на котором вайандоты собирались переплыть Огайо.

Дикари успели загрузить на плот одеяла, томагавки и мешочки с пулями. Индейцы о чем-то тихо переговаривались между собой. Эндрю, боясь, что его обнаружат, застыл на месте.

Один из индейцев был очень большой человек, прямо настоящий гигант. Второй воин был обычного роста, но на фоне здоровяка, он казался тщедушным подростком. В здоровяке мужчина узнал Большую Ногу. У Эндрю сразу в голове созрел дерзкий план. У него имелось ружье, и мужчина решил использовать единственный выстрел, чтобы поразить Большую Ногу. Дальше надо действовать очень быстро и решительно. Следовало атаковать дикаря, и не дать возможность воину воспользоваться своим ружьем. Здесь были два варианта развития события, можно взять гурона в плен, или, если он будет сопротивляться, прикончить его ножом.

Чтобы осуществить этот план, По следовало подобраться как можно ближе к дикарям. Эндрю опустился на землю и передвигался теперь только ползком, прикрываясь от индейцев, сорняками и кустарниками.

Пока все шло очень хорошо. Большая Нога стоял на три фута ближе к По. Мужчина взвел курок. Промахнуться на таком расстоянии, Эндрю не боялся. Приклад ружья уперся в крепкое плечо. Сощурив левый глаз, Эндрю прицелился в Большую Ногу, и плавно нажал на спусковой рычаг. Курок резко опустился с легким щелчком. Из-под кремня вылетели искры, но порох на полке не воспламенился. Выстрела не последовало. План По сорвался, из-за наиболее распространенной неисправности оружия – осечки. Эндрю оттянул курок и снова нажал на спусковой рычаг, все еще надеясь наудачу. Опять осечка.

Кремневое ружье было более точным, если сравнивать его с гладкоствольным мушкетом. Из-за чего могла произойти осечка? Таких причин было несколько; засорение сенсорного отверстия, влажный порох, тупой кремень, или же сбился сам кремень.

Вайандоты услышали двойной щелчок ружейного замка. Они быстро повернули головы на шум, обнаружив, что враг подобрался к ним слишком близко. Несколько секунд индейцы и белый человек молча смотрели друг на друга.

- Ваугх! – Вырвался удивлённый крик из глоток дикарей.

5.

Все пошло не так, как расчитывал По. Теперь отступать ему было поздно. Ружье Эндрю дважды дало осечку, после чего мужчина бросил его на землю и прыгнул сверху вниз, на двух растерянных вайандотов. Быстрота действий нападающего не позволило индейцам воспользоваться своими ружьями. Смельчак сумел захватить руками шеи обоих дикарей. Все трое упали на землю, причем, Эндрю оказался сверху. Индейцы опомнившись, попытались вырваться из стальных объятий белого мужчины. Руки здоровяка, словно стальные клещи, пытались разорвать захват, сдавивший его шею. Эндрю почувствовал, как напряглись его жилы, а каждая кость его тела затрещала под напором дикаря. По отчаянно пытался удержать извивающиеся под ним тела краснокожих воинов, одновременно пытаясь дотянуться до своего ножа, висевшего слева, на поясе в чехле. Это оказалось довольно тяжелой для него задачей. Наконец Эндрю, пальцами достал рукоять ножа. Если он, сумеет вытащить нож, то воткнет его в живот, или под ребра здоровяку. Большая Нога, заметив движение руки врага, поймал его руку. Крепкие пальцы дикаря сжались вокруг запастя, не позволяя вытащить нож. Все трое понимали, что это для них была смертельная борьба.

Эндрю потребовалось приложить титанические усилия, чтобы удерживать вождя, по своей силе напоминающего разъярённого медведя-гризли. Весь свой вес, Эндрю перенес на Большую Ногу, справедливо считая, что из двух противников наиболее опасен именно он. Рукой, мужчина продолжал сдавливать шею здоровяка, больше похожую на твердый ствол молодого дуба. Лицо Большой Ноги напряглось, раскраснелось. Глаза налились кровью и выпучились, как у рака.

Второй индеец, тот, что был поменьше ростом, воспользовался этим вниманием к Большой Ноге. Резко дернувшись, вайандот вырвался из жестких объятий врага. Несколько раз, тряхнув головой, приходя в себя после захвата, воин побежал к плоту, и тот час вернулся, вооруженный томагавком.

В это время Эндрю и Большая Нога успели вскочить на ноги. Эндрю По выхватил нож из чехла, ткнул им, целясь в ребра врага. Большая Нога был наготове. Ловким и сильным ударом руки, он выбил нож, который отлетел, и пару раз крутнувшись в воздухе, упал в реку. На лице здоровяка застыла презрительная ухмылка. Эндрю, ударом кулака, стер эту ухмылку с лица Большой Ноги. Удар оказался настолько мощным, что у здоровяка громко щелкнули зубы, а голова откинулась назад.

Пока Эндрю сражался с индейцами, снизу ручья затрещали частые ружейные выстрелы. Отряд Адама вступил в перестрелку с остальными вайандотами. По крайней мере, это было гарантией, что Большая Нога и его напарник, не получат подкрепление.

Большая Нога, что-то гортанно и зло, прокричал второму воину, на своем родном языке. Возможно, он потребовал, чтобы тот действовал смелее и активнее. Сам здоровяк, обхватив тело Эндрю длинными и крепкими руками, лишал мужчину маневра передвижения. Второй вайандот бросился в атаку, размахивая томагавком. Дикарь нанес несколько ударов, целясь томагавком в голову По. Мужчина был опытным бойцом, он внимательно следил за движениями индейца. Хотя здоровяк связывал его движения и пытался добраться до его горла, Эндрю, каждый раз, когда второй дикарь проводил атаку, ловко, буквально в последний момент, уклонялся от смертельного лезвия томагавка. После очередной атаки, мужчина, извернувшись, метко ударил носком ноги по запястью дикаря. Индеец не ожидал такого. Его томагавк полетел в реку.

Фрагмент картины замечательного художника Andrew Knez Jr. "Эндрю  По  и  Большая  Нога".

Фрагмент картины замечательного художника Andrew Knez Jr. "Эндрю  По  и  Большая  Нога".

 

Большая Нога разразился яростными криками, упрекая напарника, самыми грязными ругательствами, которые только существовали в языке вайандотов. Индеец, подхлестнутый руганью Большой Ноги, бросился к плоту за вторым томагавком, совершенно выпустив из вида, что у них имелось огнестрельное оружие. Два заряженных ружья так и лежали нетронутые на земле, брошенные на землю, еще в момент нападения Эдварда По на дикарей.

Мужчина, изо всех сил пытался вырываться из медвежьих объятий краснокожего воина. Возможно, у него бы получилось освободиться, если бы ему не приходилось отвлекаться на второго дикаря, который опасно приблизился к нему, угрожая томагавком проломить череп.

- Я крепко держу этого белого здоровяка! Что ты, так долго возишься! Подходи смелей, прикончи его! – Кричал Большая Нога.

Убедившись, что белый мужчина опытный боец, индеец, несмотря на крики Большой Ноги, подходил к дерущимся, соблюдая осторожность.

Вождь вцепился в По мертвой хваткой. Казалось, что при таких обстоятельствах, нет ничего проще, как убить белого человека и тем самым закончить бой…

Руки Эндрю были заняты борьбой, зато ноги белого, были свободны. Индеец уже на себе почувствовал, насколько ловко По пользуется в драке своими ногами.

Краснокожий подходил, делая ложные выпады томагавком. Мужчина был настороже. Эндрю уклонился от нескольких быстрых ударов томагавка. Затем последовал молниеносный удар, едва не расколовший череп По. Так бы оно и получилось, если бы мужчина, спасая голову, в последнюю секунду, не подставил под удар свою руку. Страшный удар стального лезвия пришелся на запястье, сломав одну кость, и разорвав сухожилия, которые управляли тремя пальцами правой руки. Когда лезвие томагавка попали в сухожилия, индеец рывком выдернул топорик, рассчитывая таким коварным приемом, нанести ране более страшные последствия.

Эндрю По был тяжело ранен. Теперь, он вряд ли мог полностью использовать изувеченную руку, и оказать достойное сопротивление своим врагам.

6.

Из глотки дикаря с томагавком вырвался победоносный вопль. Воин расчитывал, что следующим ударом он, прикончит, наконец, белого мужчину. По, обливаясь кровью, нанес жесткий удар ногой в живот вопящему от радости вайандоту. Крик захлебнулся, а дикаря переломило надвое. На некоторое время индеец с томагавком стал безопасен. Затем Эндрю приложился локтем левой руки прямо в глаз здоровяку. Тот, всего лишь на короткий миг, ослабил хватку. Воспользовавшись короткой передышкой, Эндрю сумел вырваться из объятий Большой Ноги и отскочить в сторону.

У Эндрю занятого борьбой с Большой Ногой, тоже, до сих пор, не было никакой возможности добраться до ружей. Теперь мужчине удалось освободиться.

Вайандот с томагавком, собирался добить раненого врага. Собирался, да не успел. По оказался намного проворнее. Он прыгнул в сторону брошенных ружей. Индеец слишком поздно понял, какая опасность угрожает ему. Краснокожий воин, из всех сил рванулся вперед, вскинув руку, с зажатым в ней томагавком. Подхватив с земли, одно из ружей, левой, здоровой рукой, Эндрю не целясь, выстрелил в индейца. Пуля попала точно в грудь дикаря. Ноги воина подкосились, и он замертво упал на землю.

На земле лежало еще одно заряженное ружье, но взбешенный смертью своего приятеля, Большая Нога пренебрег оружием. Здоровяк налетел на

По, хватая его за шею. Враги скатились в реку, и вскоре оказались в воде, чуть ли не по самую шею.

Известный  бой  Эндрю  По  с  вождем  вайандотов  Большая  Нога  в  1871  году. Иллюстрация  из  книги  «Индейские  ужасы  или  резня  Красных  людей». Генри  Давенпот  Нортроп  1891  года.

Известный  бой  Эндрю  По  с  вождем  вайандотов  Большая  Нога  в  1871  году. Иллюстрация  из  книги  «Индейские  ужасы  или  резня  Красных  людей». Генри  Давенпот  Нортроп  1891  года.

 

Эндрю испытывал сильную боль в правой, раненой руке. Как говорилось ранее, он был отличным бойцом, поэтому мог довольно ловко использовать в кулачном бою, как правую, так и левую руку. Вскоре Большой Ноге пришлось испытать силу его кулаков на себе.

По резко выбросил вперед левый кулак, попав точно в середину лица индейца. За первым ударом последовал второй и третий. Кулак безжалостно врезался в голову, разбивая в кровь, нос и губы дикаря.

- Приятель, как тебе нравится такой поворот! – Прокричал в ярости Эндрю, продолжая наносить удары.

Большая Нога не был таким хорошим кулачным бойцом, как Эндрю По. Зато, как и любой индеец, он владел приемами борьбы и обладал нечеловеческой силой, которая часто выручала его в рукопашной схватке. Здоровяк беспорядочно размахивал руками, из всех сил стремясь дотянуться до своего ненавистного врага. Тогда, имея преимущество, он мог вцепиться в горло и задушить его, или же утопить.

Ослепленный мощными ударами, захлебываясь собственной кровью, Большая Нога все еще пытался уворачиваться от страшного, похожего на железную кувалду кулака, этого сумасшедшего белого. Будь на месте Большой Ноги другой воин, он бы потерял сознание, уже после второго или третьего удара в голову. Здоровяк все еще держался.

Вот, следует еще один пропущенный удар. В глазах темнеет. Здоровяк ничего не видит перед собой, но упорно лезет вперед. Удар в ухо отбрасывает вождя в сторону. Эндрю захватывает рукой длинные волосы вождя, наматывая их на свой кулак, затем берет шею дикаря в замок, после чего наваливается на врага, всем своим весом. Через мгновенье голова Большой Ноги погружается в мутную воду. Индеец, изо всех сил пытается вырваться, чтобы вдохнуть воздух. Эндрю не позволяет ему этого сделать. Если дикарь вырвется, для По все может закончится плачевно.

Большая Нога, при помощи своих мощных рук пытается разорвать захват и сбросить с себя настырного врага, но вскоре его сопротивление начинает ослабевать. Дернувшись пару раз, Большая Нога беспомощно вытягивается и замирает. Некоторое время Эндрю, все еще удерживает дикаря за шею, опасаясь индейской хитрости. Громадное тело индейца покачивается на воде, совершенно не подавая признаков жизни.

Только теперь Эндрю По почувствовал насколько сильно он устал. Он победил, но ему, еще предстояло вытащить поверженного здоровяка на берег. Победитель не собирался отказываться от своего главного трофея, от скальпа Большой Ноги. Чтобы снять скальп с дикаря, для этого следовало еще отыскать в воде нож.

Все-таки вайандоту удалось перехитрить победителя, «сыграв в опоссума». Кто не знает, объясню, о чем идет речь. Опоссумы, такие сумчатые зверьки, проживающие в Северной Америке, не зря славятся, как хитроумные обманщики. Когда зверек попадает в беду, то ли более сильный хищник застает его врасплох, или просто опоссуму не удается удрать от опасного преследователя, или же он ранен, тогда зверек, притворяется мертвым. У опоссума настоящий актерский талант. Он лежит неподвижно, вывалив для большей убедительности язык из пасти. Затем, выбрав удобный момент, опоссум дает деру, тем самым спасая свою жизнь. Индейцы, подметив такую черту опоссума, стали использовать эту хитрость в своих целях.

Большая Нога, притворившись, что он захлебнулся водой, неожиданно «ожил». Он с ревом выскочил по самый пояс из воды, мощным ударом обеих рук, отталкивая Эндрю По от себя. Сильно потрепанный в рукопашной схватке индеец бросился к берегу, не решаясь снова вступить в схватку. Большая Нога решил добраться до ружья на берегу, и пристрелить, наконец, этого упертого белого бойца, которого он, так и не сумел одолеть в рукопашной схватке. Эндрю догадался, зачем дикарь рвался к берегу, и последовал за противником.

Пока длилась ожесточенная схватка в воде, оба соперника оказались, примерно в тридцати ярдах от берега. Теперь каждый стремился первым достигнуть берега, чтобы захватить оружие и прекратить схватку. Вождь вырвался вперед на несколько ярдов.

На этот раз удача улыбнулась Большой Ноге. Эндрю По, едва успел преодолеть половину пути, когда дикарь выбрался на землю. Мужчина повернул назад, теперь, стараясь отплыть дальше от берега. Ему оставалось только нырнуть в воду, чтобы таким нехитрым способом избежать пули, когда дикарь станет стрелять в него.

Когда в руках Большой Ноги оказалось ружье, он не смог удержался, чтобы не издать радостный вопль.

7.

Немного отвлечемся, чтобы узнать о событиях, которые произошли со вторым отрядом преследователей, возглавляемым Адамом По.

- Идите за мной следом…И старайтесь меньше шуметь, - Предупредил Адам своих товарищей.

Следы дикарей привели отряд к реке, где группа из пяти индейцев занималась строительством плота, с помощью которого краснокожие собирались пересечь водную преграду. Способ переправы на плоту был очень простой. Поверх бревен плота, чтобы не намочить вещи, индейцы настилали сухую древесину или кору. Затем на плот укладывали одеяла, ружья и другие вещи. Плот спускался на воду, а сами индейцы плыли рядом с плотом, подталкивая его в нужном направлении.

Не оглядываясь на своих людей, Адам продолжал движение вперед, пока не оказался прямо, напротив дикарей. Когда же Адам оглянулся, то с удивлением обнаружил, что кроме Джона Черри, никого рядом с ним нет. Остальные мужчины сильно отстали от них. Было ясно, что парни сильно струхнули.

- Джон, как тебе это нравится? – Тихо спросил Адам. – Наши храбрые парни испугались жалкой кучки дикарей, и решили отсидеться в безопасном месте…

По всему было видно, что и сам Черри сильно волновался, хотя изо всех сил пытался этого не показывать. В этот самый момент, Джон сделал неловкий шаг, и под его ногой громко хрустнула сухая ветка, выдавая присутствие преследователей. Подобраться скрытно не удалось. Индейцы вскочили, хватая ружья. Прогремели первые выстрелы.

Черри, стоя во весь рост, направил ружье на индейца, который целился в него. Они выстрелили одновременно, и оба упали, смертельно раненые, пронзив друг друга свинцовыми пулями.

Один из воинов, издав воинственный крик, побежал к пленнику, который сидел на земле в пятнадцати шагах от него. Воин на бегу выдернул из-за пояса томагавк. Подбежав к пленнику, дикарь ударил Джексона томагавком в спину. Лицо мужчины исказилось от жуткой боли, пронзившей все его тело. Бедняга повалился на землю. Вайандот склонился над пленником, собирался нанести очередной удар, чтобы добить мужчину.

- Помогите! Эти чертовы дикари прикончат меня! – Закричал от ужаса и боли Джексон, закрываясь руками.

Томагавк поднялся вверх, но опуститься так и не успел. Адам По быстро прицелился и спустил курок. Ружье злобно рявкнуло, выплевывая из дула, вместе со свинцовой пулей яркий столб пламени. Пуля опрокинула дикаря с томагавком на спину, нанеся смертельный удар точно в сердце.

Индейцы, произведя залп из ружей, видя перед собой одного только Адама, стали перезаряжать оружие. Они рассчитывали следующим залпом покончить с одиноким стрелком.

Адам намного быстрей индейцев зарядил ружье и выбрал для себя новую цель. Выстрел, и дикарь падает замертво. Двое оставшихся индейцев, отбросив, не до конца заряженные ружья, бросились в воду, спасая свои жизни.

Наконец подбежали остальные члены отряда.

- Стреляйте! Не дайте уйти мошенникам! – Закричал Адам.

Мужчины открыли огонь. Люди, жившие на границе, умели метко стрелять. Головы индейцев исчезли под водой, а сама вода окрасилась кровью. С краснокожими было покончено. Ни один из дикарей не смог переплыть Огайо, чтобы вернуться домой.

На самом деле, одному из воинов, по имени Скоташ, удалось выжить. Правда, об этом, узнали намного позже. Раненый в руку, индеец притворился мертвым. Уносимый течением реки, оказавшись на безопасном расстоянии, воин смог доплыть до противоположного берега. После наступления темноты, он построил себе плот и вернулся на место боя. Убедившись, что все воины мертвы, он похоронил их тела, после чего вернулся в свою деревню. Единственного, кого он, не смог найти среди мертвых, это был вождь Большая Нога. Его тела вообще нигде не было. Вайандот вернулся в племя, принеся горестную весть, о смерти Большой Ноги и остальных членов отряда.

Позднее, на реке Сандаски, где находилась деревня вайандотов, выжившего индейца видел некто Джордж Фукс. Раненая рука дикаря, была перемотана тряпками. Фукс утверждал, что среди индейцев племени, к которым принадлежал Большая Нога, был большой плач.

Возможно, эта схватка стала в жизни Скоташа, переломным моментом. Впоследствии он принял крещение и стал христианином…

Перепуганный Уильям Джексон долго не мог поверить, что он остался в живых, а скальп его ничуточки не пострадал. Бывшему пленнику быстро перевязали рану, полученную томагавком.

- Уильям, среди индейцев был здоровяк по имени Большая Нога? – Спросил Адам По.

- Да, был среди них такой…Очень уж здоровый воин, настоящий гигант, похожий на буйвола…- Подтвердил Джексон. - Ребята, вы знаете, этот здоровяк, возможно, и не такой плохой человек. Он не позволял другим воинам обижать меня. Если бы не Большая Нога, то проклятые гуроны, давно содрали бы с моей никчемной головы скальп. Все остальные краснокожие мерзавцы, вынуждены были подчиняться ему…

За все время короткой схватки у реки, с той стороны, куда ушел Эндрю, раздался всего лишь один выстрел. Адам сильно обеспокоился этим обстоятельством. Кто знает, может, Эндрю ранен или убит, а может, все еще участвует в схватке с дикарями.

- Я найду брата. Может быть, ему нужна помощь, - сказал Адам и побежал вверх по ручью.

Мужчина так спешил, что не стал перезаряжать свое ружье. Адам По оказался на месте схватки Эндрю и Большой Ноги, как раз вовремя. Громадного роста индеец, в этот момент находился на берегу. Схватив ружье, он целился в безоружного брата. Эндрю, лежа на спине, греб одной рукой, пытаясь отплыть, как можно дальше от берега. Адам закричал, размахивая ружьем, привлекая внимание дикаря к себе.

8.

На берегу лежали два ружья. Одно было пустым, то, из которого Эндрю сумел застрелить второго воина. Большая Нога схватил второе, заряженное ружье, и издал радостный вопль. Неожиданно слева от себя, вайандот услышал крики. Оглянувшись, он увидел на тропинке коренастого белого мужчину с ружьем в руках.

- Адам, это Большая Нога! Пристрели его! – Закричал Эндрю.

Было видно, что Эндрю держится из последних сил, из воды торчала только одна его голова.

- Адам, стреляй!

Слова Эндрю подхлестнули дикаря. Его не испугал человек с ружьем. Большая Нога, в первую очередь собирался расправиться с Эндрю, которому удалось задать ему, непобедимому до этого дня воину, хорошую трепку. Но, гнев сыграл с краснокожим коварную шутку. В ярости взведя курок, Большая Нога сломал пружину. Теперь ружье, в руках индейца оказалось бесполезным. Оно стало не опасней простой палки.

Разбитые, окровавленные губы дикаря, издали рев, по своей сути, больше похожий на звериный, чем на человеческий. Вождь отбросил в сторону сломанное ружье и подхватил с земли другое, которое было не заряжено.

Прибежавший на помощь белый, тоже медлил и не стрелял. Большая Нога догадался, что ружье Адама тоже было пустым. Теперь, все зависело от того, кто успеет первым зарядить свое ружье, и выстрелить по врагу.

Адам По был настоящим профессионалом, который умел обращаться с оружием. Именно от этого умения, часто зависела жизнь на фронтире, убьют тебя индейцы, или ты опередишь дикарей.

Большая Нога тоже оказался опытным бойцом. Схватив с плота пороховницу и мешочек с пулями, он отчаянно пытался перезаряжать ружье, то и дело, бросая на Адама взгляды, полные ненависти.

Внимательный наблюдатель заметил, что оба противника заряжали свои ружья с одинаковой скоростью, ничуть не уступая друг другу. Вначале они, насыпали небольшую порцию пороха на полку, затем вставили пули, каждый в свой ствол. Потом выхватили шомпола. Здесь Большая Нога совершил ошибку, он выронил свой шомпол, тем самым давая преимущество Адама в зарядке ружья.

Вождь поднял шомпол и привел ружье в боевую готовность. Когда дикарь стал поднимать ствол ружья, Адам уже держал его на мушке. Раздался меткий выстрел. Большая Нога очень удивился, когда пуля ударила в центр его могучей груди. Смертельно раненый, но, пока еще живой вайандот, прекрасно понимает, что через пару минут, победитель обязательно снимет с его головы скальп. Ему же, отважному воину, и вождю вайандотов, не хотелось попадать в Страну Счастливой Охоты, с лысой головой. Из последних сил, вполне сознательно, Большая Нога скатывается в воду. Там он, отталкивается ногами от дна, выталкивая свое обмякшее тело на глубину, где его подхватывает сильное течение и начинает тащить вниз по ручью, прочь от ненавистных врагов.

Эндрю увидев, что Большая Нога убит, попытался плыть к берегу, но сил у него уже не оставалось. Эндрю беспомощно барахтался, ни на дюйм, не сдвинувшись с места. Адам прыгнул в воду, чтобы вытащить из воды, обессиленного брата. Затем, между братьями состоялся такой разговор.

- Адам, оставь меня…Первым вытаскивай Большую Ногу! Иначе его тело, унесет течением! – Крикнул Эндрю.

- Это еще зачем? – Не скрывал своего удивления брат.

- Мне нужен трофей!...Мне нужен скальп Большой Ноги!

- Эндрю, ты сошел с ума…Ты сам, еле держишься на воде…

- За меня не волнуйся!...Мне нужен скальп Большой Ноги…- Настаивал на своем Эндрю.- Прошу тебя, сними с дикаря скальп…

- Я не стану тебя слушать, упертый болван! Пока я, буду ловить труп мерзавца, ты уйдешь на дно! Я выбираю жизнь брата, а не скальп вонючего гурона!

- Адам, не спорь со мной! Делай то, что я, тебе говорю…

Раздосадованный на упрямство брата, Адам решил было так и поступить, но оглянувшись, увидел, что пока он спорил с Эндрю, тело Большой Ноги далеко отнесло вниз по течению. Теперь, ему не оставалось ничего другого, как заняться спасением брата.

9.

Адам вовремя подхватил брата за плечи. Эндрю, потерявший много крови, только чудом еще держался на плаву.

- Парень, ты добыл скальп Большой Ноги? – Спросил Эндрю, отплевываясь от воды.

- Мы об этом поговорим на берегу! – Отрезал Адам, буксируя обмякшее тело брата.

Услышав крики и выстрел вверху ручья, куда ушел Адам По, несколько вооруженных мужчин поспешили в том же направлении. Выбежав на высокий берег, преследователи увидели в воде двух мужчин, в одном из которых они опознали Адама, а второго приняли за дикаря.

- Дьявол меня разорви! – Вскричал Джон Джек. – Это же наш Адам, а рядом с ним, чертов гурон. И, по-моему, ребята, Адам, нуждается в нашей помощи…

Слова Джона Джека, сбили остальных мужчин с толку.

- Адам, держись! Сейчас, мы разберемся с негодяем! – Крикнул Уильям Ранкин.

Трое преследователей одновременно вскинули ружья. Взяв «индейца» на прицел, они дали по нему залп, прежде чем осознали свою ошибку. Один из выстрелов достиг своей цели. Пуля, насквозь прошла через правое плечо Эндрю, разбив ему ключицу. Раненый вторично Эндрю, с головой погрузился в воду, начал тонуть, потеряв от боли сознание.

- Идиоты, что вы делаете?! – Закричал Адам. – Вам что, без разницы в кого стрелять?...Вы подстрелили моего брата Эндрю!

Стрелки смущенно топтались на берегу, кричали, оправдываясь:

- Ошибка вышла…Мы приняли Эндрю за краснокожего…

Адам вывел брата из воды. Двое стрелков подбежали, помогая ему.

Через час после боя, собрав все трофеи, отряд преследователей возвращается к своим лошадям, собираясь выступить назад, в Хармон Крик. В это же время умер Джон Черри. Тело Черри просто перебросили через седло его собственной лошади, чтобы отвезти его домой и похоронить его по-христиански.

Эндрю усадили на лошадь, а его брат Адам, сел позади, поддерживая его в седле. В конце пути, когда стали видны дома Хармон Крик, Эндрю попросил брата слезть с коня. Эрик хотел въехать в поселение самостоятельно, без посторонней помощи. Он не хотел, чтобы поселенцы запомнили его, слабым и беспомощным.

Местный хирург уложил раненого Эндрю в кровать и долго рассматривал рану на плече. Затем тыкал шелковым платком в отверстие проделанное пулей, протягивая его насквозь через плечо, таким образом, очистил рану от запекшейся крови.

10.

Так закончилась это опасное преследование индейцев. Нападение вайандотов, был всего лишь одним из многочисленных эпизодов, этой, затяжной, ежедневной войны, идущей по всему фронтиру, где

соприкасались между собой белые пришельцы и коренные жители Америки – индейцы.

Тот  самый  томагавк,  участвовавший,  пожалуй,  в  самом  известном  рукопашном  бою,  который  произошел  между  белыми  колонистами  и  индейцами  в  июле  1781  года.

Тот  самый  томагавк,  участвовавший,  пожалуй,  в  самом  известном  рукопашном  бою,  который  произошел  между  белыми  колонистами  и  индейцами  в  июле  1781  года.

 

Схватка с гигантом Большой Ногой, прославила Эндрю По среди белых поселенцев. Его брата Адама Эдгара По, тоже знали, как человека, который метким выстрелом из своего ружья застрелил вождя вайандотов, отважного воина Большую Ногу. Поговаривали даже, что Большая Нога, являлся сыном известного вождя, Половины Короля.

В отличие от фильмов, в которых главный герой, получив множество страшных ран, очень быстро выздоравливает, и продолжает совершать свои надуманные авторами, подвиги, Эндрю По, так, никогда полностью не восстановил здоровье. Полученные в схватке с Большой Ногой тяжелые раны, не давали ему, использовать раненую руку в полном объеме.

Будучи стариком, Эндрю любил рассказывать молодежи, историю своего поединка с Большой Ногой. Единственный трофей, который достался Эндрю По, после боя, был томагавк вайандотов, искалечивший ему правую руку.

Эндрю прожил много лет и умер, после непродолжительной болезни, в возрасте 81 год, в 1823 году в западной Пенсильвании.

Еще немного о дальнейшей жизни Адама По. В 1803 году, Адам переехал из Пенсильвании в Округ Колумбиана, штат Огайо. Позже, в 1813 году, он поселился в Округе Уэйн, в том же штате Огайо.

Умер Адам По в 1838 году. Во время похорон Адама, в углу комнаты стояло ружье из которого он, застрелил вождя вайандотов Большую Ногу. После той схватки, Адам называл свое ружье Большая Нога.

01.2017 г.

 

Пояснения.

*Пятьдесят на пятьдесят. В одних источниках указан 1781 год, и даже приводится дата 15 июля, когда произошло нападение индейцев. В других источниках ссылаются на 1782 год.

Источники.

1. Poe, AW (Adam W.). A true history of the three brave Indian spies, John Cherry, Andrew and Adam Poe, who wiped out Big Foot and his two brothers, styled sons of the half king.

2. Poe, AW (Adam W.). An authentic history (never before published) of the fight between the Poes and Big Foot : as related by Adam Poe, Sen., during his life-time and written.


Страница автора на Прозе.Ру: https://www.proza.ru/avtor/xunxuz