Льюис Ветцель, охотник на индейцев

Худаев Евгений
:::
Библиотека (худ.лит.)
:::
Северная Америка

Две главы из моей новой книги: «Льюис Ветцель, охотник на индейцев».

 

В ПЛЕНУ У ГУРОНОВ. 1777 ГОД.

1.

Старый Джон Ветцель был решительно настроен, защищать свой дом:

- Никуда я, не собираюсь уходить. К дьяволу этих краснокожих. Пусть только сунутся ко мне эти ублюдки! И они сильно пожалеют об этом…

- Мистер Ветцель, индейцев слишком много…Разведчики заметили довольно крупный отряд, в котором находилось не меньше четырех сотен гуронов (1) и шауни (2). Такой отряд легко может осадить даже Форт Генри…Отсидеться за стенами вашего дома, не получится. Вы погубите себя и свою семью…- пытался уговорить упрямца Ник Буш, один из соседей Ветцеля. – Надо уходить в форт…

Миссис Мэри Ветцель, жена Джона, высокая, довольно крупная женщина стояла рядом, не вмешиваясь в разговор мужчин. Ее грубоватое, рано состарившееся от тяжелой жизни лицо было, спокойно и равнодушно, что было обычно для женщин, которые долго жили в малонаселенных районах.

- Ник, уверяю, эти мошенники разбегутся при первом же выстреле моего мушкета. И поверьте, глаз у меня точный, а рук твердая. Я сумею всадить пулю, прямо в лоб краснокожему, если он, попробует приблизиться к моему дому. Дружище, посмотри сам, стены моего дома, такие же толстые, как стены Форта Генри. А какие парни выросли у меня, - Ветцель кивнул в сторону своих сыновей. – Можете не сомневаться, мои парни хорошо стреляют из мушкета. Даже, если я, буду ранен, и, не смогу удержать мушкет в руках, то ребята, легко заменят меня… Верно ребята?

Рядом с отцом стояли пятеро его сыновей; Мартин, Джон, Джордж, Льюис и Джейкоб.

- Ник, надеюсь, вы не считаете меня никчемным трусом, который убегает за стены форта при любом упоминании об индейцах? – Мохнатые брови Ветцеля угрожающе сошлись на переносице.

- Нет, нет…Что вы, такое говорите. Мистер Ветцель, у меня и в мыслях такого не было, считать вас трусом, - Буш поторопился успокоить вспыхнувшего соседа.

– Джон, прекращай пустую болтовню! – внезапно пророкотал голос подошедшего полковника Эбенезера Зейна. – Дружище, не глупи, ты прекрасно знаешь, что не сможешь долго продержаться в своем доме. Это не под силу даже мне, в своем укрепленном блокгаузе. Собирайте самые необходимые вещи, еду, припасы и уходите в форт. Там, в форте, у нас тоже мало людей. Если соберемся все вместе, есть шанс отбиться от краснокожих. Здесь, ни у кого такого шанса нет. Поодиночке вас всех, дикари перебьют.

Авторитет полковника Зейна был настолько высок, что Джон Ветцель даже, не попытался возражать. Первыми, еще в 1769 году, в этом, отдаленном от цивилизации районе, появились три брата Зейн; Збенезер, Сайлс и Джонотан. Место, которое называлось Северным Пэндхэнлом, им пришлось по душе. Братья Зейн дружно взялись за дело, они построили хижину на пригорке возле реки, выше устья Уилинг-Крик.

В следующем году братья вернулись на Уилинг-Крик, уже со своими женами и детьми. С Зенами пришли другие поселенцы, поддавшись соблазну рассказами о чудесных, еще неосвоенных землях. Пришли те, кого не пугала близость воинственных краснокожих. Среди новых поселенцев семья Джона Ветцеля, у которого было пятеро сыновей и две дочки.

Здесь, на берегу Уилинг-Крик появился поселок с одноименным названием. Поселок медленно разрастался и достиг уже около трех десятков домов, разбросанных неподалеку от Форта Генри.

У Зейнов был еще четвертый брат, по имени Исаак. В девять лет его похитили индейцы. Когда выпала возможность вернуться домой, к братьям, он решил остаться в племени. Исаак женился на сестре вождя вайандотов /гуронов/, сам вскоре стал вождем, но он никогда не поднимал топор войны против белых. Даже наоборот всегда помогал, насколько это было в его силах.

Уилинг, свое название будущий поселок получил, от индейского слова, означающего, «место для головы». Здесь, на излучине реки Уилинг-Крик, для белых поселенцев был поставлен угрожающий знак, в виде отрубленной головы белого человека. Впрочем, на первых колонистов такая угроза плохо подействовала.

В этих, Богом забытых местах, спокойной жизни никогда не было. Дело в том, что само поселение Уилинг-Крик находилось на линии границы, установленной по договору еще в 1768 году, подписанному в Форте Стэнвикс, представителями британских колониальных властей и вождями шести ирокезских народов. Согласно договору, колонистам запрещалось двигаться к западу от Аппалачских гор из-за опасения новых конфликтов с проживающими там индейцами. Проблема существовала в том, что вожди подписавшие договор, относились к племенам, которые проживали в долине Огайо и имели косвенное отношение к нему. Коварные ирокезы отомстили своим старым врагам, предоставив англичанам территорию, которую исторически населяли племена шауни, делаваров и сенека, вынужденно уступившие свои земли к востоку и югу от реки Огайо. Они не соглашались отдавать свою землю белым поселенцам, продолжали нападать на поселения белых колонистов. Белые поселенцы не оставались в долгу. Они не упускали случая пустить кровь индейцам, если выпадала такая возможность. Кроме того, белые спокойно пересекали установленную договором линию границы, вторгаясь на территорию дикарей. Из-за этого возникали новые конфликты. Лилась кровь, гибли люди, горели дома поселенцев…

Ветцели быстро собрали самые ценные и нужные вещи, после чего выступили в форт. Только на пути к форту Джон Ветцель вспомнил, что забыл дома свой мушкет, а его супруга забыла снять с огня коптившейся большой кусок оленины.

- Отец, я быстро сбегаю домой и принесу мушкет, - глядя на расстроенного отца, Льюис вызвался вернуться в дом.

- Нет, сынок, не стоит так рисковать своей головой из-за оружия, - возразил отец. – Это верно, я привык к мушкету, но, в любой момент могут появиться краснокожие…

- Я успею! Жаль такое ружье дарить индейцам…

- Я помогу Льюису, - поддержал младший брат Джейкоб. – Мы быстро все сделаем и вернемся в форт.

- Хорошо… Бегите мальчики, только не задерживайтесь в доме!

Джон Ветцель и сам не хотел лишиться своего мушкета, поэтому после нескольких секунд раздумий, дал свое согласие, чтобы дети вернулись в дом. Миссис Ветцель сильно переживала за детей, но ничего не посмела сказать против решения мужа. Дети убежали.

 

2.

Туманное утро. Из зарослей бесшумно вынырнул высокий, мускулистый индеец, вооруженный мушкетом. Голова воина была наголо выбрита, за исключением макушки. Оставшиеся волосы туго связаны в пучок, из которого торчало несколько перьев. Бронзовое, обнаженное тело краснокожего блестело от пота.

Длинный Волк, приподняв голову, принюхался, раздувая ноздри носа. Затем его свирепое лицо озарилось зловещей усмешкой. В воздухе едва-едва, чувствовался запах дыма, что подсказало о близости человеческого жилья. Воин двинулся дальше, сделав знак остальным.

Индейцы прибавили шаг. Вскоре, впереди, на очищенной от леса земле показался большой дом, сложенный из крепких бревен.

Краснокожие, рассыпавшись цепью, стали окружать дом, который казался, покинут хозяевами. Рядом с домом, и в самом доме царила полная тишина. Вкусно пахло копченной олениной, большой кусок которой висел над костром. Краснокожие опоздали. Предупрежденные об опасности поселенцы, успели покинуть свое жилье. Теперь белые держат свой путь к Форту Генри.

 

Древний край. Художник Ли Тетер.

Древний край. Художник Ли Тетер.

Похоже, что приближение индейцев, нагнало страху на поселенцев. Они так удирали, что забыли большой кусок оленины. Длинный Волк бесшумно рассмеялся, представив убегающих в панике поселенцев.

Воинам, здесь можно было хорошо поживится…

В этот момент, в доме что-то загремело. Гуроны замерли, кто, где стоял, наведя на дом ружья и луки. Выходило, что не все успели покинуть дом. Когда Длинный Волк пошел к дому, дверь быстро распахнулась. На пороге появился белый поселенец с мушкетом в руке. Один из воинов, по имени Красный Пес не стал ждать, когда парень опомнится и попытается оказать сопротивление. Он спустил курок своего ружья. Пуля отбросила белого парня назад в дом. Отбросив ружье, Красный Пес ворвался в дом с томагавком в руках, огласив воздух воинственным воплем. Воин склонился над упавшим мужчиной, готовый проломить ему голову томагавком. Но, смертельного удара, так и не последовало.

- Это мальчишка! – крикнул Красный Пес. – В доме, кроме него, есть еще один мальчишка!

Раненого мальчика, из-за его высокого роста приняли за взрослого мужчину. Он действительно выглядел значительно старше своего реального возраста.

Второй, скорее всего его младший брат, испуганно забился в угол.

- Ты убил его? – спросил Длинный Волк, кивнув на раненого.

- Нет, моя пуля, его только ранила…

Льюис Ветцель, а это был именно он, поднялся на ноги, так и не выпустив из рук мушкет отца. Ему сильно повезло. Пуля, выпущенная в упор, прошла по ребрам, не задев важных жизненных органов. Льюис ничуть не испугался, то, что его ранили и что он столкнулся с индейцами. Он, спокойно стоял в окружении краснокожих воинов, которые с интересом его рассматривали. В свою очередь, мальчик с любопытством наблюдал за дикарями.

Из глубокой раны на груди обильно текла кровь, заливая его рубашку, но парень не обращал на это внимание. Выдержка и хладнокровие мальчишки, которым мог позавидовать взрослый мужчина, понравилась краснокожим.

- Мы возьмем мальчишек с собой! – Громко сказал Длинный Волк, выхватив из рук Льюиса отцовский мушкет.

Воинам не стоило напоминать, что им надо делать. Пленникам быстро связали руки кожаными ремнями. Затем, дикари стали обшаривать дом, выгребая все, что они считали пригодным для себя. Особо ценилась посуда, сковородки и котлы, так же забиралась одежда и съестные припасы. Когда весь дом перевернули вверх дном, индейцы скрылись в лесу, уводя с собой пленников.

- Идешь быстро – будешь жив. Идешь медленно - мы берем твой скальп, а тебя бросаем, - Красный Пес сразу объяснил Льюису его дальнейшую перспективу.

 

3.

Прожившие несколько лет на фронтире, мальчики примерно знали, что их ожидает, когда они доберутся до индейского поселения.

Индейцы часто брали в плен белых колонистов, и уводили в свои поселения. Пленники являлись вторым по значимости трофеем, после снятия скальпа. К детям было у них, особое отношение. Индейцы Северной Америки верили в силу перевоплощения. Они полагали, что юные белые пленники, пройдя через комплекс сложных обрядов и церемоний, смогут стать полноценными членами индейского общества, после чего будут способны заменить погибших по каким-либо причинам индейских родственников. В плен брались в равной степени мужчины, женщины и дети. Причем захваченные в плен женщины не подвергались сексуальному насилию.

Гуроны, как и остальные представители племен Виргинии, по прибытию в селение, проводили пленников сквозь строй жителей, вооруженных палками, дубинами и ножами. Пленники получали при этом многочисленные мелкие повреждения и ранения. Кто мужественно переносил это испытание, того принимали в племя. Большинство женщин и детей и часть мужчин становились рабами. Чтобы предотвратить побег, им подрезали коленные сухожилия. Больше везло тем, кого «усыновляли» семьи, потерявшие мужей, сыновей или братьев, в качестве замены за потерю. Те пленники, кто не смог пройти экзекуцию, подвергались мучительным пыткам. Проявивших малодушие привязывали к деревянным рамкам, после чего их конечности и тело прижигалось раскаленным железом. В финале длительных пыток, истязаемого скальпировали и только потом убивали. Все это предстояло перенести братьям Ветцель.

На тот момент Льюису исполнилось 13 лет, Джейкобу было только 11.

Гуроны повели пленников на север к реке Огайо. Опасаясь преследования, дикари не сбавляли свой темп, и не делали остановок.

Ранение Льюиса не было опасным, и в начале, рана его особо не беспокоила. Чтобы остаться в живых, парню приходилось, из всех сил выдерживать быстрый темп передвижения, наравне с остальными. Не будь он ранен, Льюис спокойно сумел это сделать, но со временем рана стала беспокоить его. Видимо от потери крови, слегка кружилась голова. Если Льюис пожалуется, индейцы его просто прикончат. Надо молча терпеть и двигаться вперед…

- Льюис, ты как? Тебе больно? – на первом же привале тихо спросил Джейкоб, обеспокоенный бледным цветом лица брата.

- Джейкоб, я в порядке…

- Льюис, разве нас не освободят? Кто-то мог услышать выстрел… Могли видеть, что нас захватили в плен? – Спросил Джейкоб с надеждой.

- Вряд ли, нас освободят, - честно сказал Льюис. – Даже если видели, как нас захватили в плен… Пока соберут людей, мы уже будем, очень далеко от дома… Нам стоит надеяться только на себя. Мы выберем удобный момент и сбежим…

Льюис увидел, как глаза брата заблестели от слез.

- Джейкоб, мы с тобой, сумеем выкарабкаться из лап этих дикарей, - ответил Льюис.

Джейкоб не очень-то поверил словам брата. Как можно было убежать от этих жутких гуронов? Дикари с них, не спускали глаз. Вот и сейчас, заметив, что братья переговариваются между собой, рядом на корточки присел Красный Пес. Его черные, глубоко посаженные глаза горели ненавистью к белым пленникам. Губы кривились в презрительной усмешке. Красный Пес медленно поднес палец к губам, тем самым показывая, что мальчикам надо молчать.

- Много говорить, я резать твой язык… - сказал индеец, сильно коверкая слова.

В полдень, увидев, что Льюис начинает слабеть, Красный Пес подошел к нему. Некоторое время индеец шел рядом, разглядывая раненого парня. Затем губы Красного Пса скривились в гадкой усмешке. На плохом английском, индеец проговорил специально для Льюиса:

- Твои волосы хорошо смотреться на моем поясе…

«Это мы, еще посмотрим», - со злостью подумал Льюис Ветцель.

Чтобы остановить кровотечение у пленника, один из гуронов срывал по ходу, листья Сассафраса. Индеец запихивал листья в рот и тщательно их разжевывал, превращая листья в душистую зеленую кашицу, после чего залепил этой «кашицей» саму рану. Это помогло, кровь перестала течь. Ветцель с благодарностью посмотрел на воина, который лечил его рану, но наткнулся на жестокий, полный презрения взгляд, больших, колючих глаз краснокожего.

- Здесь, мы тебя не убивать. Приходить в стойбище, убивать там…- рассмеялся воин.

 

4.

По дороге в Форт Генри, Ветцели услышали приглушенный расстоянием выстрел, донесшийся со стороны их дома. Миссис Ветцель схватилась за сердце и пробормотала:

- Джон, там наши дети…

Джон Ветцели и его старший сын Джордж, бросились назад к дому. Когда они добежали до места, то увидели, как гуроны тащили в лес раненого Льюиса и перепуганного Джейкоба.

- Отец, гуроны уводят моих братьев! – Вскипел Джордж.

- Сынок, ты хочешь присоединиться к Льюису и Джейкобу? – Старый Ветцель придержал сына за плечо, не давая ему выйти на открытое место, где краснокожие могли их увидеть.

- Отец!

– Джордж, сейчас, мы ничего не сможем сделать. У нас, даже нет оружия…- Джон Ветцель, не смотря на драматичность ситуации, оказался хладнокровным и трезвомыслящим человеком, хотя неизвестно, каких сил это ему стоило.

- Мы не можем, вот так просто стоять, и ничего не делать…

- Мы, не можем безрассудно бросится на краснокожих мерзавцев, - продолжал возражать отец.

- Это мои братья. Индейцы их убьют…- Джордж в бессильной ярости сжимал кулаки, неотрывно наблюдая, как гуроны уводят мальчиков.

- Индейцы детей редко убивают. Если же, выбежим мы, с нами они быстро расправятся, - отец крепко встряхнул сына. – Сынок, возьми себя в руки. Вдвоем мы, не сможем освободить мальчиков. Сейчас мы, вернемся в форт… Нам, нужна помощь и оружие. Джордж, не стоит терять время…

Джон Ветцель переживал за дальнейшую судьбу своих сыновей. Повод для этого имелся самый серьезный. Всего три месяца назад, в июне этого года, отряд индейцев, в графстве Харрисон, напал на дом Чарлза Григсби (3). На тот момент, сам хозяин, господин Григсби отсутствовал.

Краснокожие разграбили дом. Они забрали все, на их взгляд ценные вещи, которые легко можно было унести с собой. Остальное, что не могли забрать, они просто разбили или уничтожили. Индейцы покинули дом, уведя с собой миссис Григсби и двух ее детей. Вскоре домой вернулся сам хозяин. Видя, какой разгром устроили у него дикари, и не найдя жену и детей, мистер Грисгби собрал некоторых из своих соседей, и бросился с ними в погоню, в надежде догнать и отбить пленников.

Идя по следам индейцев, преследователи достигли Лосс Крик, на расстоянии шести миль от дома. Здесь Григсби с соседями наткнулся на тело миссис Григсби и его младшего ребенка. Их убили совсем недавно, около часа назад, после чего мать и ребенка оскальпировали. Скорей всего они, явились для дикарей препятствием, для их быстрого бегства. Опасаясь погони, индейцы решили избавиться от слабых пленников. Преследование индейцев закончилось безрезультатно.

Ветцель с сыном побежали в форт. Узнав, что индейцам удалось захватить двух сыновей Джона Ветцеля, несколько человек вызвалось пойти с ним в погоню за гуронами.

- Из-за твоего мушкета, мы лишились двух сыновей…- сквозь слезы сказала жена.

- Замолчи женщина! – повысил голос Джон Ветцель.

Миссис Ветцель можно было понять, как мать, беспокоящеюся о детях, но, слова о мушкете, многие восприняли неоднозначно. Да, из-за мушкета в плен к гуронам попали двое мальчишек. В другом случае, мушкет в опытных руках колониста, может защитить всю семью от этих самых индейцев.

Маленький отряд быстро вооружился и выступил из форта. Еще была надежда догнать краснокожих и отбить у них мальчиков. Один из колонистов, Кейн Эттлин, хорошо мог читать следы. Он и повел отряд по следу дикарей. Этот день для преследователей оказался неудачным. С наступлением сумерек след был потерян. Чтобы не попасть в засаду, погоню пришлось прекратить и вернуться в форт.

Теперь судьба Льюиса и Джейкоба повисла на волоске.

 

5.

Индейцы спешили уйти, как можно дальше от форта Генри. Еще одну короткую остановку сделали только ближе к вечеру, наткнувшись на родник. Первыми напились индейцы, лишь после этого позволив утолить жажду белым пленникам.

Красный Пес присел на корточки перед пленными мальчишками, поглаживая рукой скальпирующий нож.

- Скоро я, буду снимать твой скальп, когда твоя нога станет слабой, я тебя убивать, - сказал дикарь.

Если гурон думал испугать мальчишку, это у него не получилось. Льюис Ветцель выдержал взгляд краснокожего и сказал в ответ:

- Я, сам убью тебя...

Красный Пес несколько мгновений пристально вглядывался в лицо дерзкого мальчишки, а затем, неожиданно громко рассмеялся и отошел в сторону.

Испытывая боль от раны, Льюис не показывал вида. Будучи старшим братом, он не хныкал и держался мужественно, тем самым показывая пример, что Джейкобу тоже, следует держаться молодцом и не показывать своего страха перед индейцами. Нытиков индейцы не любят.

Один из гуронов, прихватил с собой мужскую обувь, которую нашел в доме. Некоторое время он вертел башмаки, рассматривая их, с большим любопытством. Затем краснокожий с трудом, натянул башмаки на свои ноги, предварительно скинув мокасины. Лицо воина скривилось, выражая недовольство. Гурон попробовал встать на ноги и сделать несколько шагов. При ходьбе, индеец сильно косолапил и хромал, вызывая смех у остальных индейцев. Сделав несколько шагов, индеец упал на землю. Поднялся, сделал еще шаг, дурашливо кривляясь. Снова упал.

- Не пойму…Как можно ходить в такой обуви?

Кривляние индейца прервал вожак, поднимая людей. Через минуту дикари исчезли. На земле остались брошенные индейцами башмаки…

В первую ночь, индейцы и пленники спали в лесу, на земле. Мальчикам крепко связали руки и ноги. Когда индейцы уснули, Льюис попробовал ослабить веревки, изо всех сил, дергая руками и ногами. У него ничего не вышло. Воин, который вязал их, хорошо знал свое дело. Льюис затих, поняв, что у него сегодня, нет никаких шансов на спасение. Спать связанным, было очень неудобно. Руки и ноги вскоре затекли. Еще мальчиков доставал холод и голод.

Вечером индейцы сытно поели, захваченной олениной. Остатки еды, они бросали братьям, словно собакам. Джейкоб, сильно проголодался. Он посмотрел на брата, не решаясь подобрать плохо обгрызенную кость, лежавшую на земле у его ног. Старший брат отрицательно покачал головой.

- Джейкоб, мы Ветцели, никогда не станем позориться перед краснокожими мерзавцами…- тихо сказал Льюис.

Гуроны посматривали в сторону пленных мальчишек, собираясь насладиться их унижением. Но, мальчишки сидели спокойно, делая вид, что не замечают костей, которые им кидали. На самом деле Льюис был в ярости, на жестокое обращение и насмешки индейцев.

Утром гуроны вместе с пленниками переправились через реку Огайо. На второй день индейцы прошли еще двадцать миль.

На третью ночь, индейцы не стали связывать мальчишек, уверенные, что тем, нет смысла бежать. Гуроны слишком далеко отошли от Форта Генри и находились на индейской территории. Индейцы считали, что белые мальчишки слишком слабы, чтобы решится совершить побег.

- Не связывайте мальчишек на ночь. Достаточно забрать их обувь, - сказал Длинный Волк. – Мальчишки все равно, никуда не смогут уйти.

- Будь готовым, мы скоро убежим, - шепнул Льюис брату. – Подождем, когда наступит ночь…Если уснешь, не волнуйся, я тебя разбужу…

Джейкоб не поверил своим ушам, когда услышал, что Льюис, все еще не потерял надежду на побег.

 

6.

Льюис дождался, когда огонь прогорел, и языки пламени осели, сгущая тьму. Гуроны крепко спали. Мальчик хорошо слышал их глубокое, спокойное дыхание. Часовой тоже дремал. Пора было действовать.

Льюис осторожно приподнялся и огляделся. При ярком свете луны, он хорошо разглядел, спавшего в нескольких шагах от него брата Джейкоба. Вокруг затухающего костра вытянулось на земле не менее двух десятков тел, спящих дикарей. Оставленный на страже воин, дремал всего в нескольких шагах от него, крепко обхватив ствол ружья. Краснокожие расслабились, посчитав, что они находятся в безопасности.

Льюис подлез к брату и разбудил его, при этом зажав Джейкобу рот, чтобы тот, со страху не поднял шум:

- Джейкоб, просыпайся… Нам надо уходить, пока часовой спит…

Брат покачал головой и признался:

- Льюис, я боюсь…

- Перестань, нам надо бежать. Лучшей возможности у нас, не будет, - настаивал Льюис.

- Нет, я не могу…Если убежим, гуроны, все равно найдут нас по следам. Нас поймают, и станут пытать…- Джейкоб был сильно напуган.

- Если мы не убежим, впереди, в индейской деревне, нас ждут пытки и смерть, - твердо сказал Льюис. - Джейкоб, обещаю, дикари нас не догонят. Мы их, перехитрим...Ты веришь мне?

Брат неуверенно кивнул головой. Льюис Ветцель, живя на фронтире, весьма рано освоил науку выживания. Он, подолгу мог находиться в лесу, добывая самостоятельно себе пищу. Для того, чтобы выжить, ему достаточно было иметь при себе нож и огниво.

- Все гуроны спят. Нам надо спешить, - торопил Льюис. – Джейкоб, вставай и следуй за мной. Только внимательно смотри себе под ноги, чтобы не наступить на кого-нибудь…

Младший брат поднялся и пошел за Льюисом, который осторожно пробирался между лежащих на земле гуронов. Отойдя от лагеря, ярдов на двести /182 метра/, братья остановились. Джейкоб, наступив в темноте на острый камушек, начал прихрамывать.

- Босиком, без обуви, мы, далеко не сможем убежать. На земле полно камней. Так, мы скоро разобьем ноги, до крови…Нам нужны мокасины, - сказал Льюис.

- Где же мы, возьмем мокасины?

- Одолжим у наших приятелей, гуронов. Джейкоб, жди меня здесь. Я вернусь в лагерь и принесу пару мокасин для нас. Потом мы сможем двигаться легко и быстро.

- Льюис, это очень опасно. Индейцы тебя схватят, - стал возражать младший брат.

- У нас нет другого выхода, - ответил Льюис. – Жди меня на этом месте, и никуда не отходи в сторону. Иначе, я не найду тебя в темноте…

После этих слов, парень скрылся в темноте. Джейкоб остался один, с бешено колотящимся от страха сердцем.

Льюис вернулся в лагерь. Понаблюдав немного за спящими индейцами, мальчик, бесшумно, словно змея подполз к самому костру, где на палках, воткнутых в землю, сушились, как раз две пары мокасин. Мальчик снял мокасины. Он стал уже отползать, когда его взгляд наткнулся на мушкет отца, из-за которого они с братом оказались в плену. Решение пришло мгновенно. Ружье стоило забрать. Если гуронам удастся догнать их, Льюис собирался защищаться.

«Одного из этих мерзавцев, я точно убью!» - Твердо решил мальчик.

Льюис осторожно взял с земли отцовское ружье. Следом за ружьем подобрал рог полный пороха и подсумок с пулями. Жалко, что после ужина, из еды ничего не осталось.

Когда один из краснокожих, беспокойно заворочался во сне, парень быстро присел к земле и неподвижно застыл. Выждав несколько секунд, Льюис осторожно отполз, углубляясь в лес. Ему с братом следовало поспешить, через несколько часов начнется рассвет…

Немного отойдя от лагеря гуронов, Льюис и Джейкоб быстро натянули на грязные ноги мокасины.

- Теперь мы пойдем, намного быстрей…Нам стоит держаться дальше от тропы, гуроны, в первую очередь, там станут искать наши следы, - тихо объяснял свой план Льюис. – Мы пойдем через лес.

Мальчики, насколько это для них было возможно, быстро продвигались вперед. В темноте они натыкались на ветки, и спотыкались о поваленные деревья, но продолжали упорно идти вперед. К рассвету мальчикам удалось довольно далеко отойти от лагеря. Они понимали, как для них важна каждая секунда. Еще Льюис прекрасно знал, им не уйти от преследования индейцев. Они с братом, всего лишь дети, а в погоне примут участие опытные, выносливые воины, которые могут выдерживать быстрый темп погони, даже если преследование затянется на целый день.

- Преследователи идут по нашим следам, - сказал Льюис, внезапно насторожившись.

Джейкоб, сколько не прислушивался, но никаких подозрительных звуков не слышал.

- Идем, гуроны еще далеко…

 

7.

Утром индейцы обнаружили пропажу пленников. Гуроны сразу бросились в погоню, рассчитывая вскоре догнать беглецов. Правда, дикарей сразу ожидал неприятный сюрприз. Первым делом рассредоточились по близлежащим тропам, индейцы вскоре сообразили, что мальчишки не стали использовать тропы для бегства.

Когда небо на востоке стало светлеть, до ушей братьев донеслись приглушенные расстоянием, крики индейцев, идущие по их следам.

Солнце ярко светило. Роса блестела на траве и на зеленых листьях. Птички весело щебетали, пытаясь перекричать, друг друга. Утро было прекрасным, если бы не погоня, которая упорно шла по пятам.

Беглецов рано или поздно догонят, это вопрос времени. Догонят, если только… Почему бы не попытаться перехитрить индейцев.

- Мы запутаем гуронов, - впервые улыбнулся Льюис. – Мы вернемся назад, по своим собственным следам. Это собьёт краснокожих с толку…

Мальчики так и сделали. Они вернулись назад, по своим же следам. Выбрав подходящее место, свернули направо к густому подлеску, где и затаились. Льюис обернулся к брату. На бледном лице Джейкоба застыл страх.

- Брат, индейцы нас, ни за что не найдут, - сказал Льюис. – Теперь лежим тихо, никакого шума…

Через несколько минут, мальчики из своего укрытия увидели пятерых индейцев, идущих по их следу словно гончие. Гневные голоса краснокожих, братья услышали еще раньше. Дикари ругались, обвиняя друг на друга, в том, что упустили своих пленников.

Когда индейцы прошли, Льюис тихо сказал:

- Мы будем следовать позади индейцев, на некотором расстоянии от них. Эти болваны, нас сзади, не ожидают… Только мы, должны наблюдать за дикарями и соблюдать осторожность. В случае возвращения гуронов, нам надо успеть спрятаться…

Это был очень рискованный план, но он полностью оправдал себя. Индейцы шли вперед, направляясь к реке Огайо, упорно отыскивая на земле следы беглецов. Они, совершенно не интересовались, что происходит у них за спиной. Мальчики шли за дикарями, все дальше и дальше удаляясь от лагеря индейцев.

Льюис держался за индейцами, на таком расстоянии, чтобы не попасться им на глаза. Его глаза и уши находились в полной боевой готовности. Когда Льюис услышал, что индейцы возвращаются, он схватил младшего брата за руку и приложил палец к губам.

Братья проскользнули в густую поросль у дороги, с такой осторожностью, чтобы не сломать ни одной веточки. Сломанная ветка могла их выдать. В зарослях они распластались на земле, затаив дыхание. Рана Льюиса пульсировала, отдаваясь болью в груди, но парень не издал ни одного стона.

Индейцы прошли мимо. Их зоркие глаза не заметили ничего подозрительного. Вскоре шаги краснокожих смолкли. Можно было идти дальше, но Льюис не спешил. Он решил немного выждать. Только убедившись, что гуроны отошли далеко от их убежища, мальчики продолжили свой путь.

Льюис, не раз, бродивший в одиночку по лесам, шел очень быстро. Джейкоб едва поспевал за ним. Опять Льюис услышал что-то, что его сразу насторожило. Он присел и приложил ухо к земле. Так он пролежал некоторое время, слушая землю.

- Нас преследуют двое, или трое всадников. Придётся снова прятаться, - сказал Льюис, выпрямляясь.

Из своего укрытия мальчики вскоре увидели двоих индейцев, верхом на лошадях. Те, видимо решили пройтись еще раз по следу, чтобы все тщательно перепроверить.

- Мы направимся на восток… Нам надо достичь Огайо. Сумеем переправиться через реку, будем в большей безопасности, - объяснил Льюис брату.

Джейкоб сильно устал, но он видел, насколько тяжелей Льюису, которому сильную боль причиняла рана на груди.

Прежде чем братья достигли реки, они еще раз столкнулись с небольшим отрядом гуронов, рыскающими по лесу. Индейцы прошли своей дорогой и не заметили беглецов. Среди воинов Льюис разглядел Красного Пса.

- Красный Пес, когда-нибудь, я убью тебя… - прошептали губы мальчика.

На берегу реки, братья соорудили плот из поваленных деревьев. Они нашли два, подходящих для этой цели бревна. Бревна притащили на берег и крепко связали их, виноградной лозой.

У Льюиса от физического напряжения, открылась рана, пошла кровь. Джейкоб разорвал свою рубашку и перевязал, как мог рану. Льюис сильно ослабел, но плот, был уже готов. Конечно, без помощи брата, Льюис сам не смог сделал этого.

Оттолкнувшись от берега, мальчики стали спускаться на плоту, вниз по реке. Так они собирались достичь до Уилинг-Крик, где находился их поселок. Большую часть дороги, плот сам по себе плыл по течению. Иногда приходилось грести, когда плот опасно приближался к враждебному берегу.

Вскоре, после обеда, плот благополучно доплыл до места впадения реки Уилинг-Крик в Огайо. Здесь братья заметили на острове мальчишек рыбаков с их поселка. Те помогли обессилившим беглецам добраться домой.

Их семья и друзья встретили Льюиса и Джейкоба, как воскресших мертвецов. Весть о побеге братьев Ветцель из плена быстро разнеслась по всей округе. О подвиге храбрых мальчиков стало известно даже самому Джорджу Вашингтону.

 

ЗАБРОШЕННАЯ ХИЖИНА. 1787 ГОД.

1.

Прошло десять лет. За это время Льюис Ветцель из мальчика превратился в мужчину. Он был похож на отца, такой же крепкий, высокий и широкоплечий. У него было красивое, мужественное лицо. Особое восхищение вызывали волосы, цвета вороньего крыла, опускавшиеся по спине до самого пояса.

Время от времени Льюис Ветцель исчезал из Уилинг Крика. Вчера еще его видели, а сегодня он пропал. Поселенцы знали, что парень в очередной раз, в одиночку, отправился за Огайо, на охоту. Льюис охотился за скальпами индейцев, которых он ненавидел, после того, как побывал в плену у гуронов.

Делавары (4), гуроны, шауни, без разницы, они все были врагами Ветцеля.

Парень метко стрелял, и умел быстро перезарядить мушкет, прямо на бегу. Пока дикари перезаряжали свои ружья, Льюис мог сделать три, или даже четыре выстрела. За свое умение так быстро стрелять, Льюис Ветцель получил от индейцев прозвище – Смертельный Ветер.

Самые храбрые и отважные воины, боялись встретиться со Смертельным Ветром. Те из воинов, кому посчастливилось увидеть Ветцеля и остаться после этого в живых, утверждали, что на поясе белого охотника висело несколько десятков скальпов, добытых в боях…

Поздней осенью, индейцы, как правило, расходились небольшими партиями, по своим охотничьим угодьям. Ветцель решил воспользоваться этим обстоятельством. В то время, когда индейцы охотились на буйволов или оленей, Льюис охотился на самих охотников.

Парень, бродил по лесу в поисках индейцев, и добрался до реки Маскингам, где, неожиданно наткнулся на лагерь четырех шауни. Сделав два шага из зарослей, Льюис вынужден был быстро попятиться назад, под прикрытие густого кустарника. Все произошло очень быстро, и индейцы его не заметили. Они, в это время занимались разделкой подстреленного оленя, полностью уверенные в своей безопасности.

Льюис Ветцель. Художник Тимоти Трумэн.

Льюис Ветцель. Художник Тимоти Трумэн.

«Эти растяпы, даже дозорного не выставили», - подумал про себя Ветцель, рассматривая дикарей.

Поначалу Ветцель решает атаковать вражеский лагерь, несмотря на численное превосходство индейцев. Льюис собирался пустить в дело мушкет, пристрелив одного из индейцев, а затем напасть на остальных с томагавком. Парень хотел испытать свои силы. Правда, после некоторого размышления, охотник пришел к выводу, что ему не стоит так рисковать. Он приходит к выводу, что лучше всего, напасть на дикарей, ночью, дождавшись, когда они уснут.

Шауни вели себя довольно беспечно. Все четверо воинов собрались у костра, они вели разговоры, жадно поедая при этом жаренную оленину.

Успокоились индейцы только после полуночи. Голоса стихли, а сами воины улеглись вокруг костра, завернувшись в одеяла. Ночную тишину ничего не нарушало, кроме унылого волчьего воя.

Дав индейцам время уснуть, Ветцель вышел из своего укрытия и двинулся к лагерю, сжимая в одной руке мушкет, а в другой томагавк. Фигура охотника бесшумно скользила в темноте. Скрытно приблизившись к лагерю, Ветцель разглядел, в слабом мерцании затухающего костра, четыре неподвижных тела на земле, укрытые одеялами. Воины спали, положив рядом с собой оружие.

Стоило проснуться, кому-нибудь из дикарей, Ветцелю не оставалось ничего другого, как застрелить его из мушкета. Но, пока, все было тихо. Парень решил действовать, не используя мушкет. Льюис остановился, приставил заряженный мушкет к стволу дерева, так, чтобы в случае неудачи, он мог вернуться и воспользоваться им. Для нападения, охотник решил обойтись только томагавком и ножом. Исход борьбы, против четырех воинов, теперь зависел от его силы и ловкости. Смело шагнув вперед, Ветцель, томагавком расколол череп одного из спящих индейцев, подарив ему мгновенную смерть. Противный, громкий хруст костей, разбудил остальных воинов. Они вскочили, не совсем еще понимая, что происходит.

Льюис действовал быстро и решительно. Он бросился на ближайшего из воинов. Его томагавк наносил смертельные удары с быстротой молнии. Льюис не дал индейцу ни единого шанса, оказать должное сопротивление. Шауни жутко закричал, получив удар в голову. После второго удара, крик резко оборвался, а дикарь упал на землю с проломленным черепом.

Третий воин, испустив дикий вопль, бросился на Ветцеля, успев вооружиться томагавком. Парень, только чудом, увернулся от вражеского топора в последнее мгновенье. Шауни смело атаковал, пытаясь достать врага. Он подскакивл, и наносил рубящие удары томагавком, после чего, ловко отходил, ускользая от ответных ударов.

Охотник опасался четвертого воина. Он боялся, что тот, воспользовавшись схваткой, мог обойти его, и напасть сзади. Но, четвертый шауни, оказался трусом. Он не пришел на помощь своему товарищу, а скрылся в спасительной темноте, не желая сражаться.

Третий воин продержался дольше всех. Когда дикарь снова атаковал, Ветцель, неожиданно ударил краснокожего ногой в живот. Индеец, вскрикнув от боли, сложился пополам. Этого мгновенья, вполне хватило для Льюиса. Его томагавк безжалостно клюнул врага в голову.

Охотник огляделся. Три неподвижных, окровавленных тела остались лежать у костра. Пока парень сражался с индейцами, четвертому удалось убежать и скрыться. Он оказался прекрасным бегуном. Смысла не было преследовать трусливую собаку в ночном лесу.

- Трех скальпов мне, вполне хватит на сегодня, - тихо рассмеялся Ветцель, вытирая окровавленный томагавк и нож, об одежду одного из убитых им воинов.

У костра, охотник увидел останки оленя. Рот наполнился слюной, а пустой живот призывно заурчал, требуя набить его едой.

- Вовремя я появился…Эти невежи и обжоры имели волчий аппетит. Они, могли съесть всего оленя, и я, остался бы голодным…

Сняв скальпы, Ветцель отправился домой. Ему предстояло пройти, более ста семидесяти миль по вражеской территории.

 

2.

Одинокая, полуразрушенная хижина в лесной глуши, стоявшая на берегу ручья, на первый взгляд, выглядела пустой и заброшенной. Черные, бревенчатые стены, которые не пощадило время, покатая, местами продырявленная крыша, узкие, больше похожие на бойницы окна.

Ветцель долго стоял за деревом, разглядывая дом, сквозь сгущавшуюся темноту. Он пытался услышать подозрительные звуки, но в хижине царила мертвая тишина. Только перекошенная дверь, раскачиваемая ветром, тихо поскрипывала, и билась о косяк.

В лесу усиливалась буря. Под сильными порывами ветра гнулись высокие деревья. Начал моросить дождь. Самый лучший выход для Ветцеля, это укрыться от непогоды под крышей этого пустующего дома. Те, кто никогда не испытывал бурю на своей шкуре, в таких диких местах, как леса Вирджинии, имеют слабое представление, что это такое, на самом деле. Человек пытается найти, хотя бы, какое-нибудь укрытие от стихии. Молодому охотнику повезло, натолкнуться на хижину

Но, осторожность не позволила охотнику, сразу направится к дому. Вначале Льюис обошел дом, присматриваясь к нему со всех сторон, и лишь, после этого решился подойти ближе.

Моросящий дождь превратился в настоящий ливень. Одежда охотника полностью промокла, а сам он, порядочно замерз. Больше не имело смысла оставаться на улице. Ветцель сутуля свою высокую фигуру, проскользнул в дверной проем, и оказался в довольно просторной комнате. Здесь было еще темнее, чем на улице, но отсутствие света, меньше всего беспокоило Льюиса.

Охотник осмотрелся. Посреди хижины остались угли от давно перегоревшего костра. Здесь же, на земляном полу были разбросаны обглоданные кости, остатки чьего-то пиршества. Все признаки указывали на то, что эту заброшенную хижину иногда посещают люди.

Усталость сковывала мышцы охотника, а глаза слипались. Ветцель находился в пятидесяти милях от Огайо. Ему следовало хорошо отдохнуть, прежде чем продолжить свой путь домой. Парень вначале, хотел выбрать место для сна, прямо здесь, на полу, но передумал, посчитав, что это слишком опасное место. Решил забраться на чердак, где, по его мнению, не такой сильный был сквозняк.

Льюис поднялся наверх, по старой гнилой лестнице. За стенами дома яростно бушевала буря, вымещая всю свою злость на одинокой хижине. Холодный дождь врывался в открытую дверь и окна, громко и настойчиво барабанил по крыше. Здесь же, на чердаке, парень чувствовал себя вполне комфортно. Вытянувшись на пыльных досках, охотник положил рядом с собой мушкет, который он успел просушить и перезарядить. Хотя наступила ночь, Ветцель мог перезарядить свой мушкет с закрытыми глазами.

С заряженным мушкетом с одной стороны, и с томагавком, который он положил с другой стороны от себя, охотник почувствовал себя более уверенно.

 

3.

Ветцель начинал дремать, когда его ухо уловило непонятный шум, который донесся сквозь шум дождя. Затем он, услышал приближающиеся к дому мягкие, осторожные шаги нескольких человек. Это была индейская территория, и кроме индейцев здесь, вряд ли кто мог появиться.

Так и есть. Сначала в хижину, проскользнула темная фигура. Человек настороженно замер на пороге, осмотрелся, затем, что-то гортанно крикнул в темноту. Следом за ним, в хижину вошли, один за другим еще несколько человек. Это были индейцы.

Через некоторое время индейцы, при помощи огнива развели костер. Мокрые от дождя тонкие ветки, вначале горели слабо, зато сильно дымили. Дым поднимался вверх, к чердаку, легко просачиваясь сквозь щели настила, на котором лежал белый охотник. Дым щекотал ноздри Ветцеля. Охотник, больше всего боялся, что не сможет сдержаться и чихнет, выдав дикарям свое и так, не очень надежное укрытие.

Наконец пламя разгорелось. Сквозь одну из многочисленных щелей, охотник хорошо разглядел шесть крепких, молодых воинов, которые находились от него, на расстоянии вытянутой руки. Если бы дикари посмотрели вверх, то они, вполне могли разглядеть, через широкие щели, лежащего на чердаке чужака.

На хижину набрела небольшая группа индейцев, возвращавшихся с охоты. Об удачной охоте красноречиво говорили, принесенная дикарями оленья шкура и мясо, которое индейцы принесли с собой.

«Дьявол…Вот это я, вляпался», - подумал охотник.

Льюис успел взять в руку боевой топор, при этом стараясь лежать спокойно и неподвижно, чтобы, от его движений, с досок не посыпалась вниз, прямо на индейцев, труха или пыль. Если дикари обнаружат его, Ветцель не успеет использовать свое ружье. Для себя он решил прыгать вниз, обрушив на головы ближайших воинов томагавк. Затем, пользуясь суматохой и темнотой, попытаться убежать, выскочив из дома, на улицу.

 

На рисунке. Льюис Ветцель сражается с индейцами.

На рисунке. Льюис Ветцель сражается с индейцами.

Незваные гости в это время, были заняты своими делами. Одни возились с ружьями, протирая их сухой травой, найденной в хижине. Другие, насаживали на тонкие палочки нарезанное мясо и поджаривали его на костре.

Занятые трапезой, никто из воинов, так и не поднял глаза вверх, к потолку, где лежал Ветцель. Пока парню везло, но так долго продолжаться не могло. Странно, что никто из дикарей не захотел проверить чердак хижины. Воины были или сильно уставшие, или очень беспечные. Пока все это, играло на руку самому Ветцелю.

Когда дикари набили свои желудки, они стали оживленно разговаривать между собой. Парень прислушивался к разговорам индейцев. По языку, на котором общались дикари, он понял, что это были гуроны.

С того времени, как индейцы разожгли костер, и его пламя осветило убогую хижину и фигуры воинов, Ветцелю показалось знакомым лицо одного из дикарей. Когда же воин заговорил, то охотник сразу узнал его. Он, едва сдержал свою ярость, чтобы не разрядить мушкет в ненавистного ему человека. Этим человеком оказался Красный Пес, смертельный враг Льюиса Ветцеля.

 

4.

Имя одного из вождей гуронов, Красного Пса, было широко известно среди белых поселенцев, по всему фронтиру. Его дерзкие и кровавые рейды вселяли страх в сердца любого смельчака. Его именем матери пугали своих детей, когда те начинали баловаться и шалить.

Ветцелю пришлось трижды встретиться с Красным Псом, и каждая из встреч, едва не закончилась для юноши гибелью. Первая встреча произошла очень давно, 11 лет назад. Тогда, тринадцатилетнего Ветцеля, и его младшего брата Джейкоба, захватили в плен индейцы, которых возглавлял Красный Пес. Только чудом детям удалось совершить побег из плена и вернуться домой.

Именно после плена, Ветцель возненавидел дикарей, и дал клятву, мстить индейцам за свои унижения…

Льюис ни от кого не скрывал своего желания, что он хотел разыскать Красного Пса, чтобы убить его. Юноша участвовал во многих схватках, разыскивая своего врага, но его военная тропа долго не пересекалась с тропой Красного Пса.

Такая встреча произошла только через шесть лет.

Льюис, как он привык делать, в очередной раз забрался далеко на вражескую территорию. Его цель, поиски небольших отрядов гуронов, делавар или шауни, которые можно было уничтожить, окончились неудачей. Охотник за скальпами решил возвращаться, здраво рассудив, что в следующий раз, ему повезет больше.

С Красным Орлом, он столкнулся на узкой звериной тропе, когда за его спиной осталась большая часть пути. Расстояние между врагами не превышало трехсот футов /91 метр/. Оба мужчины на несколько секунд застыли в растерянности, от такой неожиданной встречи. Ветцель успел хорошо рассмотреть высокую крепкую фигуру дикаря с ружьем в руках.

- Умри, Красный Пес! – крикнул молодой охотник, не сумев сдержать своих эмоций.

Враги выстрелили из ружей одновременно. Льюис сразу после выстрела отшатнулся в сторону, чтобы избежать попадания пули. Красный Пес тоже, оказался опытным воином. Он успел присесть к земле.

Прогремело два выстрела. Ни один из воинов не был убит. Правда, пуля Ветцеля оказалась немного точнее, задев индейца. Рана оказалась пустяковой, она лишь рассекла кожу на плече дикаря.

- Мальчишка, кто ты такой, и откуда ты, знаешь, как меня зовут? – спросил дикарь по-английски, сильно коверкая слова.

- Я, Льюис Ветцель, тот, кого вы, гуроны, называете Смертельный Ветер! – с гордостью ответил юноша. - Шесть лет назад, воины которыми командовал ты, Красный Пес, захватили меня и моего брата, на Уилинг-Крик, во время вашего нападения на Форт Генри. Нам детям, удалось обмануть опытных воинов гуронов. Когда вы спали, мы развязались и убежали… Ха, мы до сих пор вспоминаем со смехом, как ловко провели вас. После этого случая, я называю тебя, не иначе, как Глупый Пес. И я, поклялся убить тебя…

- Я вспомнил тебя, маленький мерзавец! И я, очень жалею, что не отрезал твою глупую голову…

- Так приди, и убей меня…

Ветцель не успел договорить. Красный Пес выкрикнул ругательство, после чего отбросил в сторону ружье, выхватил боевой топор и бросился на врага. Охотнику не оставалось ничего другого, как последовать примеру дикаря. Отбросив мушкет, Ветцель с томагавком в руках побежал навстречу Красному Псу.

Юноша видел перекошенное от злости лицо дикаря, его сверкавшие от гнева черные глаза. Ветцеля это совершенно не испугало, скорее, даже наоборот, позабавило, что он сумел вывести из себя, такого опытного воина.

Зловеще отсвечивая на солнце, томагавки замелькали в воздухе, изо всех сил пытаясь напиться человеческой крови. Если Красный Пес был опытным воином, то Ветцель противостоял ему быстротой и хитростью. Дикарь и охотник, поочередно бросались в атаку, пытаясь найти слабое место в обороне врага, после чего начинали отступать, уворачиваясь от стального, безжалостного лезвия томагавка.

Несколько раз, в ходе схватки происходило жесткое столкновение двух топоров. Вот, когда Красный Пес смог по достоинству оценить и почувствовать силу рук белого юноши. Схватка затягивалась. Соперники оказались равными по силе, из-за чего исход боя не был ясен.

В очередной раз, когда враги сблизились, а их томагавки застыли в воздухе, намертво сцепившись железными клювами, Льюис, неожиданно для дикаря, ударил его левым кулаком в лицо. Будучи хорошими воинами, индейцы прекрасно владели в бою; томагавками, ножами и копьями. Но, они были слабыми бойцами в кулачном бою, чего не скажешь про белых мужчин.

Вождю посчастливилось прочувствовать на своем лице, всю силу удара белого юноши. Он отступил на несколько шагов назад, а из его разбитого носа хлынула черная кровь. Не давая опомниться, Ветцель перешел в наступление, пытаясь при помощи топора закончить этот тяжелый бой.

В следующий момент лезвие томагавка рассекло лоб гурона. Если бы Ветцель не оступился, то дикарю пришлось проститься с жизнью прямо на этой звериной тропе. Красный Пес воспользовался заминкой, извернулся, и прыгнул в кусты, избежав возмездия.

 

5.

В третий раз Ветцель встретил Красного Пса через два года.

Охотник наткнулся на двух гуронов, которые только закончили разделывать тушу убитого ими оленя. Ветцель сумел хорошо разглядеть дикарей, старого и молодого индейца. Скорей всего, это были отец и сын.

Охотник из своего укрытия, еще некоторое время наблюдал за действиями гуронов. Убедившись, что дикарей всего двое, Ветцель решил напасть на врагов. Юноша приготовил мушкет. Первым должен был умереть старший и наиболее опытный воин. Со вторым воином Ветцель мог расправиться при помощи томагавка.

Закончив работу, старый индеец распрямился, держа в руке окровавленный нож. В этот момент юноша выстрелил. Пуля точно попала в голову старого индейца. Тот упал рядом с тушей оленя. Молодой воин застыл в растерянности, увидев, как из зарослей к нему метнулся высокий, стройный парень с длинными, черными волосами, развевающимися за спиной. Словно огромное крыло ворона.

Нервы молодого индейца не выдержали, он обратился в бегство. Вряд ли дикарю удалось уйти от преследователя. Белый охотник быстро сокращал расстояние между ними, примериваясь пустить в дело боевой топор. Совершенно неожиданно для беглеца и преследователя, прогремел еще один выстрел. Ветцель понял, что стреляли по нему, когда пуля пролетела в паре дюймах /5 см/ от его головы.

Повернув голову, охотник увидел семь или восемь гуронов, вышедших из зарослей. Одним из воинов, оказался Красный Пес. В свою очередь, Красный Пес узнал, после чего издал радостный вопль.

- Смертельный Ветер, на этот раз тебе не уйти от меня! – прокричал затем Красный Пес.

Индейцы узнав, кто перед ними, взвыли все разом, таким образом, выражая всю злость и ненависть по отношению к убийце их сородичей.

Ветцелю не оставалось ничего другого, как попытаться убежать, от гуронов, которые собирались разорвать его тело на сотни кусков.

Юноша вовремя скрылся в зарослях. Несколько запоздалых выстрелов дикарей, не причинили никакого вреда Ветцелю. Гуроны начали преследовать беглеца, уверенные, что смогут его догнать. Но дикарей ждало большое разочарование. Льюис на бегу, петляя между деревьями и кустами, сумел зарядить мушкет.

Резкая остановка. Поворачиваясь назад, охотник упирает приклад мушкета в плечо. Ствол ловит фигуру ближайшего к нему индейца. Воин, получив пулю в бедро, кубарем летит на землю.

Когда дым рассеялся, в том месте, где только что стоял Ветцель, уже никого не было. Фигура белого охотника быстро удалялась, мелькая между деревьями…

Через несколько часов преследования беглец исчез. Ветцель довольно толково умел путать свои следы. Гуроны, обшаривая территорию, отыскали след врага. По нему они дошли до реки, где уже окончательно след был потерян. Ветцелю в очередной раз удалось перехитрить дикарей.

 

6.

И вот, сегодня новая встреча с Красным Псом. Снова Льюис оказался в неудачной и смертельно опасной для своей жизни ситуации. Он лежит на трухлявых досках чердака, а под ним, у костра греются шестеро его врагов, во главе которых Красный Пес. Льюису не оставалось ничего другого, как продолжать лежать, ожидая дальнейшего развития событий.

Когда индейцы набили свои животы, настало время для разговоров.

- Красный Пес, неужели мы, упустили Смертельный Ветер? – спросил один из воинов.

При этих словах, сердце Ветцеля учащенно забилось в груди. В очередной раз предчувствие не обмануло его. Выходит, не зря он испытывал смутную тревогу. Охотнику показалось, что его преследуют.

- У Смертельного Ветра очень сильные защитники духи, - мрачно отозвался со своего места Красный Пес. – Смертельный Ветер давно уже должен быть умереть, а его вонючее тело должно было сгнить в земле…

Голос вожака дрожал от ненависти, это почувствовали все воины. Гуроны хорошо знали историю взаимной борьбы двух смертельных врагов Красного Пса и Смертельного Ветра. Такой поединок, в конце концов должен был закончится смертью одного из врагов.

Если бы восемь зим назад, Красный Пес убил мальчишку, захваченного в плен, то не было бы никакого Смертельного Ветра. Обыкновенный белый мальчишка, сумев сбежать от индейцев, превратился в опасного ЗВЕРЯ, который причинил гуронам много бед, и пролил много крови храбрых воинов. У самого Красного Пса, на его широком лбу красовалась отметина, оставленная томагавком Смертельного Ветра.

- Буря и сильный дождь, в этот раз спасли скальп Смертельного Ветра! – продолжал Красный Пес. – Меня успокаивает только одно. Мы, переждем бурю в тепле и сухости. Мы отдохнем и будем сыты. Вряд ли Смертельный Ветер нашел для себя хорошее укрытие от бури…

Губы Красного Пса скривились в презрительной усмешке:

- Завтра, с самого утра мы продолжим поиски! Далеко он не мог уйти.

«Глупец, знал бы ты, насколько я близок от тебя. Тебе, Красный Пес, даже искать меня не надо…» - про себя подумал Ветцель.

- Мы найдем нашего врага и прикончим его! – заверил Красный Пес.

Остальные воины одобрительно зашумели.

От дыма и теплого воздуха, Ветцель едва не чихнул, он сумел сдержаться. Еще, очень сильно чесалась левая бровь, но юноша даже не пошевелился.

Еще немного посидев, гуроны стали укладываться на земляном полу хижины, вокруг костра, собираясь спать. Самоуверенность дикарей поражала. Эти глупцы, даже не оставили часового. Теперь у Ветцеля появился шанс, сбежать из хижины.

 

7.

Юноше пришлось выждать несколько часов, прежде чем индейцы крепко уснули. Теперь ему следовало, совершенно бесшумно встать с досок, забрать мушкет и томагавк, и затем спуститься с чердака по лестнице вниз.

Старая лестница вызывала особую тревогу у Ветцеля. Ему приходилось тщательно выбирать место на перекладине, прежде чем туда, поставить ногу, опасаясь, как бы ступенька, предательски не заскрипела, или же вообще не сломалась под его весом. Как назло, на улице прекратился дождь, и ветер стал стихать. Шум дождя был хорошим прикрытием для белого охотника. Теперь, с улицы доносилось лишь постукивание капель по крыше хижине и по земле.

Ветцель, выросший на фронтире, умел, как индейцы тихо ходить, двигаясь по лесу, подкрадываясь к добыче. Теперь ему, предстояло применить эти навыки, чтобы сохранить свою жизнь. Молодой охотник отлично справился. Он прошёл через всю хижину, мимо спящих на полу дикарей, так тихо, что никто из краснокожих не проснулся.

Охотник задержался только когда проходил мимо Красного Пса, испытывая огромное желание, проткнуть сердце негодяя ножом. Рука Ветцеля непроизвольно, сама по себе легла на рукоять ножа, но здравая рассудительность всё-таки одержала верх. Юноша убрал руку от ножа и пошел дальше. Пройдя к двери, Льюис проскользнул на улицу и скрылся в ночном мраке.

Ветцель мог теперь спокойно уйти. Индейцы, если не полезут на чердак, даже не узнают, что там прятался враг. Если узнают, то будет слишком поздно для преследования беглеца. Несмотря на усталость, он успеет к утру, уйти очень далеко. Наверно, другой человек, именно так и поступил бы, но, только не Льюис Ветцель.

Охотника привлекло внимание большое бревно, лежащее в ста футах от хижины, прямо, напротив двери дома. Очень удобная позиция для стрелка. Сразу за бревном начинались густые заросли, где легко можно было укрыться.

«Эти мерзавцы, не дали мне, отдохнуть ночью в хижине, которую я, занял первым…Чтож, я, отблагодарю вас, на рассвете. Первый, кто утром выйдет из хижины, будет убит…», - принял решение Ветцель, устраиваясь за бревном.

Остаток ночи молодой охотник бережно прикрывал мушкет, от срывающихся капель с веток деревьев, чтобы влага не намочила порох.

На рассвете, из двери хижины вышел высокий дикарь. Ветцель узнал Красного Пса. Гурон не совсем еще проснулся. Сначала он, протирал пальцами глаза, затем подняв руки вверх, потянулся, сладко зевая при этом. Льюис в это время тщательно прицелился и положил палец на спусковой крючок. Одинокий выстрел разбил в дребезги утреннюю тишину. Индеец, обливаясь кровью, тяжело осел рядом с хижиной. С Красным Псом было покончено.

После выстрела, внутри дома раздались испуганные крики. Ветцель этого уже не слышал, он скрылся в лесу, стараясь уйти, как можно дальше от хижины. Хотя, он предпологал, что индейцы, после его выстрела, решаться сразу выйти из хижины, чтобы преследовать его.

Ветцель петлял по лесу, путая следы, а его мушкет был уже заряжен и готов к бою. Чтобы сбить индейцев с толку, молодой охотник держал путь вначале, вглубь индейской территории. Только через пару миль, он сменил направление и направился к реке Огайо.

 

ПОЯСНЕНИЯ:

1. ГУРОНЫ – ВАЙАНДОТЫ, самоназвание вендат (wendat) — некогда могущественное индейское племя в Северной Америке. Гуронский язык (ныне мёртвый) принадлежал к большой ирокезской группе.

2. ШАУНИ - ШОНИ (англ. Shawnee) — индейский народ Северной Америки алгонкинской группы. Название предположительно происходит от алгонкинского слова шауан — южане. Изначально обитали на территории нынешних штатов Огайо, Западная Виргиния, запад Мэриленда, Кентукки и Пенсильвания. Предположительно происходят от культуры Форт-Эйншент. Были вытеснены ирокезами и после нескольких переселений снова оказались в Огайо. В дальнейшем шауни депортировали в Миссури, а после наплыва белых поселенцев в Канзас и Оклахому

3. Описан реальный случай нападения индейцев на белых колонистов, который красноречиво свидетельствует о жестоких реалиях жизни на фронтире.

4. ДЕЛАВАРЫ, ДЕЛАВЭРЫ – ЛЕНАПЕ, также называется Lenni ленапе и Делавэр , являются коренные жители северо - восточных Woodlands , которые живут в Канаде и Соединенных Штатах. Их также называют индейцами Делавэр, а их историческая территория включает современный Нью-Джерси и восточный Пенсильвания вдоль водораздела реки Делавэр, Нью-Йорк, западный Лонг-Айленд и Нижняя Хадсонская долина

 

СЛОВО К ЧИТАТЕЛЮ.

В детстве многие из нас читали увлекательные романы Фенимора Купера; «Зверобой», «Следопыт», «Последний из могикан», и др. Длинный Карабин и Чингачгук, это всего лишь придуманные автором герои его книг.

На самом деле существовало много отчаянных людей, которые не боялись вторгаться на враждебные индейские земли. Одним из прототипов Купера, Натти Бампо, вполне мог быть Льюис Ветцель (1763 – 1808).

Но Ветцеля, вряд ли можно отнести к благородным героям того времени. Попав в плен к гуронам и удачно сбежав от них, Ветцель начал мстить индейцам, совершая дерзкие рейды в одиночку, на земли принадлежавшие гуронам, делаварам и шони.

Когда к Ветцелю обращались местные жители за помощью, и дело касалось индейцев, Ветцель никому не отказывал. Для него, разобраться с индейцами, было приятным развлечением. Льюис Ветцель стал убийцей и охотником за скальпами. Там, где он проходил, он оставлял после себя трупы дикарей.

Ветцель дважды сорвал мирные переговоры, которые вело правительство с индейцами. В конечном итоге, Ветцель становится обыкновенным преступником, за которым начали охоту правоохранительные органы Соединенных Штатов.

2017 г.


Страница автора на Прозе.Ру: https://www.proza.ru/avtor/xunxuz