Многие положения Декларации независимости не утратили своего значения по сей день

Glimpses of Britain and USA history

1 июля 1776 г. Континентальный конгресс в соответствии с ранее принятой резолюцией приступил к обсуждению вопроса о провозгла­шении независимости. Хотя для подготовки Декларации независимо­сти создали целую комиссию, документ был подготовлен одним ли­цом - Томасом Джефферсоном. Как оратор он не пользовался известностью ни тогда, ни впоследствии. Но как мыслитель, ради­кально настроенный философ и политический деятель Джефферсон во многих отношениях не имел себе равных. ...

Декларация независимости была первым в истории официальным государственным документом, который провозглашал принцип на­родного суверенитета как основу государственного устройства. Исте­рически важным положением Декларации было также то, что она признавала за народом право восстания, революции. ...

Следует подчеркнуть, что не только влияние идей античных авто­ров, английских философов и французских просветителей, как бы ве­лико оно ни было, определило мировоззрение автора Декларации не­зависимости. Взгляды Джефферсона, нашедшие выражение в Декла­рации, в огромной степени учитывали опыт самих американских колоний, их собственные демократические традиции, сложившиеся за полтора с лишним столетия со времени основания первых американ­ских поселений. История и практика американской политической жизни, свидетелем и активным участником которой являлся Т. Джефферсон, оказали на него колоссальное влияние. ...

Многие положения Декларации независимости не утратили свое­го значения по сей день. Они остаются актуальными, ибо все еще ожидают своего решения. Не случайно участники демократических движений XIX и XX вв. обосновали свои политические требования невыполнением обещаний Декларации независимости. Это относит­ся, в частности, и к аболиционистскому движению кануна граждан­ской войны, и к событиям недавнего прошлого-движению за «гра­жданские права», и к студенческим выступлениям, участники которых не раз ссылались на Декларацию независимости, требуя выполнения провозглашенных ею принципов. Значение этого документа было не­обычайно велико. Можно без преувеличения сказать, что для Амери­ки это была веха, за которой начинался новый этап в истории страны. «Политическая теория Декларации, - отмечал Г. Аптекер,-носит ярко выраженный демократический и революционный характер».

История США, т. I, 1607-1877