Царица вод

Сборник ::: Бразильские сказки и легенды ::: Перевод В. Житкова

 Жил на свете один очень бедный человек, у которого было небольшое бобовое поле на берегу реки. Но когда поспевал урожай, то ни один боб не попадал в руки хозяина: в первую же ночь все бобы куда-то исчезали. Наконец ему надоело работать неизвестно на кого, и решил он узнать, кто крадет его бобы.

 Однажды, сторожа, как обычно, свое поле, он вдруг увидел девушку, прекрасную, как сама любовь. Она шла между стеблей, наклонялась и обрывала все бобы. Подкрался он к ней осторожно и схватил ее за руку.

 - А, так это ты таскаешь мои бобы? Теперь ты пойдешь ко мне в дом и будешь моей женой. Девушка кричала и вырывалась:

 - Отпусти меня, я больше не буду рвать твои бобы! Никогда не буду!

 Но крестьянин никак не отпускал ее. Наконец девушка смирилась:

 - Ладно. Я выйду за тебя. Но смотри никогда не проклинай тех, кто живет под водой.

 Крестьянин обещал и привел ее к себе в дом и женился на ней. После свадьбы его состояние начало расти как по волшебству. Он построил себе хороший дом, купил рабов; у него появилось много скота, много угодий, много денег.

 Шло время, и его жена становилась все более задумчивой и рассеянной. Ну такой рассеянной, что и представить себе не можете. Словно нарочно. Она забывала дать поесть детям, и они ходили грязные и оборванные. Дома всегда было не прибрано, везде полно мусору. Рабы, без доброго хозяйского глаза, отлынивали от работы, да только и делали, что ссорились между собой. А сама хозяйка, босая, в рваном платье, с растрепанными волосами, целыми днями спала.

 Бедняга крестьянин чувствовал себя спокойно, только когда уходил из дому по своим делам. Но стоило ему переступить порог дома, как на него обрушивались ругань и жалобы, и он чувствовал, что сходит с ума.

Плакали от голода дети:

 - Отец, я хочу есть... Отец, я хочу есть... А рабы жаловались друг на друга:

 - Сеньор, заступись, такой-то меня обманул. Сеньор, заступись, такой-то меня ударил.

 Сущий ад! Он был настолько пришиблен всем этим, что старался пореже бывать дома. Однажды, совершенно измученный такой жизнью, он тихонько сказал:

 - Проклинаю тех, кто живет под водой... А молодая женщина давно ждала этих заповедных слов и давно мечтала уйти отсюда, потому что она была Царицей Вод и ей безумно хотелось вернуться к себе в реку. Она поспешно встала и выбежала за дверь с песней:

 За все, что мы тут видели,

 Калунга,

 За то, как нас обидели,

 Калунга,

 Кто служит мне по чести,

 Калунга,

 Со мной идите вместе,

 Калунга,

 В дом мой родной,

 Калунга,

 Глубоко под водой,

 Калунга...

 Забыл ты обещание,

 Калунга,

 Обрек на поругание,

 Калунга,

 Живущих под водой,

 Калунга,

 В реке моей родной,

 Калунга...

 В ужасе закричал крестьянин:

 - Не уходи, жена моя, не уходи!

 Но разве ее удержишь! Она ушла, и тотчас за ней потянулись дети, рабы, быки, лошади, овцы, свиньи, утки, куры, индюки - все, все. А бедный хозяин, схватившись за голову, кричал:

 - Не уходи, жена моя, не уходи! А она даже не оглянулась и продолжала свой путь, напевая:

 За все, что мы тут видели,

 Калунга,

 За то, как нас обидели,

 Калунга...

 Вслед за людьми и животными потянулась из дома мебель, посуда, одежда, сундуки и все, что было куплено на ее деньги. А крестьянин бежал сзади, одетый в свои прежние лохмотья, и кричал:

- Не уходи, жена моя, не уходи!

 Но все было напрасно. Наконец за нею двинулись дом, телятники, курятники, сараи, хлева, пашни, деревья и все остальное. Придя на берег реки, молодая женщина со всем, что с нею было, скрылась под водой и исчезла.

 А крестьянин стал жить бедно, как когда-то, обрабатывая свое бобовое поле. Но Царица Вод больше уже не трогала его бобы.