Подарок черепахи

Сборник ::: Сын Утренней Звезды. Сказки индейцев Нового Света

Давным-давно в глубокой котловине, такой глубо­кой, что солнце никогда в неё не заглядывало, жил мальчик Кирики и вся его семья: отец с матерью, сестрёнка и брат. Мрачное это было место. Перед самым входом в вигвам плескалось большое озеро. А позади стояли серые скалы.

Голые, крутые скалы уходили вверх так высоко, что вершин их не было видно.

В водах озера жила старая черепаха. Она умела разговаривать с людьми, как все звери в те времена. Иногда она говорила мальчику:

— Давай плавать вместе!

Тогда Кирики взбирался на её твёрдую шершавую спину, и черепаха уплывала далеко-далеко. Но куда бы они им заплывали, Кирики ни разу не видел другого берега. Поэтому он думал, что у этого озера нет конца.

Но однажды старая черепаха исчезла. Она пропадала много дней и ночей. И Кирики грустно сказал отцу:

- Наверно, черепаху съели рыбы.

- У неё крепкий панцирь, — покачал головой отец, - Пожалуй, рыбам с ней не справиться.

И правда, когда Кирики как-то утром пришёл на берег, из воды показалась голова черепахи.

— Где ты была? — обрадовался Кирики.
Черепаха улыбнулась и тихо сказала:

— Не спрашивай об этом. Я принесла тебе подарок. Возьми его. Он лежит у меня под языком.

Кирики осторожно нащупал во рту у черепахи что-то твёрдое и гладкое, похожее на камешек.

— Это зёрнышко, — сказала старая черепаха, пока Ки­рики рассматривал подарок. — Ты посади его.

— Посадить? — удивился Кирики. — А как ото?
Черепаха обучила Кирики этому нехитрому делу. Он выкопал под скалой ямку и засыпал зерно песком, смешав песок с водорослями.

— Поливай его утром и вечером, — сказала напоследок мудрая черепаха. — И тогда... тогда ты сам увидишь, что у тебя вырастет...

Каждое утро Кирики становился у ямки на колени и глядел во все глаза. Но ничего не замечал.

Так прошло четыре дня, а на пятый, когда мальчик, как всегда, пришёл с раковиной, полной воды, он увидал тонкий зелёный росток.

— Идите сюда! Скорее! — закричал Кирики родителям.

До чего же они удивились, когда сын показал им кро­хотный зелёный росток! Ведь они ни разу не видали преж­де ни травы, ни кустов и не знали, что черепаха раздобы­ла для своего друга Кирики зёрнышко дикого винограда.

Лоза виноградная начала тянуться по скале, цепляясь усиками за расселины и уступы, поднимаясь всё выше и выше.

Однажды, когда Кирики бродил по берегу, он услыхал за спиной голос черепахи:

- Нравится тебе мой подарок?

- Очень, — улыбнулся Кирики.

- Он пригодится тебе, мальчик.

- Для чего?

- А ты взберись по этой лозе...

- Взобраться?

- Да, да, — сказала черепаха.

Недолго думая Кирики ухватился за толстый зелёный стебель и полез. Он лез, лез и, наконец, очутился так вы­соко, что, глянув вниз, не увидел своего вигвама. Кирики испугался и хотел было спуститься, но тут наверху что-то неожиданно блеснуло. «Что там такое?» — подумал он и решил подняться выше.

Наконец Кирики выбрался из каньона и увидел над со­бой высокое голубое небо и белые облака. Ноги его ступа­ли по мягкой траве, руки сами тянулись к ярким цветам. А вокруг летали, бегали, прыгали странные существа, совсем не похожие ни на рыб, ни на черепаху.

- Как вовут тебя? — спросил одного из них Кирики.

- Лось, — услыхал он в ответ.

Тогда мальчик спросил другое существо:

- А тебя как зовут? И услышал в ответ:

- Лиса.

Маленькое существо высунулось из норки. Его звали мышь.

- Как зовётся ваш край? — спросил у неё Кирики.

- Это Край-где-мы-живём! — пискнула мышь и скры­лась в траве.

Кирики озирался по сторонам, смотрел и не мог насмотреться. А потом побежал со всех ног и мигом спустился по лозе в свой каньон.

— Знаете, где я был?! — ещё издали закричал Кирики. — В Краю-где-они-живут! Отец, идём скорее, ты сам увидишь, как там хорошо!

Отец взобрался по лозе наверх, и когда лица его кос­нулся тёплый луч солнца, а перед глазами раскинулся ковер из пёстрых цветов, отцу захотелось забрать сюда всю семью.

— Скорей! — крикнул он, спустившись в каньон. - Со­бирайтесь! Мы уйдём в Край-где-они-живут!

Отец схватил младшего сынишку и полез первым. По­том стала подниматься мать. За ней карабкалась сестра Кирики, а сам он ещё стоял внизу. Вдруг Кирики увидел черепаху.

- Идём с нами! — позвал её мальчик.

- Нет, мои ноги не годятся для этого.

- Я понесу тебя, — сказал Кирики.

- Спасибо, Кирикя, но я приплыву к тебе потом.

- Ты обещаешь? — спросил мальчик.

— Да, но это будет не скоро, путь труден и далек.
И черепаха заковыляла к воде.

Не одна луна народилась, прежде чем черепаха приплыла в Край-где-они-живут.

Кирики, его отец, мать, сестра и маленький братец по­строили себе на солнечной поляне новый вигвам. И каждое утро благодарили Великое Солнце за тепло и свет, которым оно озаряет землю.




Источник - "Сын Утренней Звезды. Сказки индейцев Нового Света", изд-во "Детская литература", М., Рисунки Н. Гольц, 1971 г.