Волчий Зуб и красавица Нитаки

Сборник ::: Сын Утренней Звезды. Сказки индейцев Нового Света

Был Волчий Зуб колдуном. Однако надоело ему жить в одиночестве, и задумал он жениться. Однажды увидал он красавицу Нитаки, подстерёг ее в лесу и унёс в свой вигвам. Девушка ни за что не соглашалась стать женой злого колдуна. Но всё равно Волчий Зуб не отпускал её. Его заклинания были так сильны, что, сколько ни старалась Нитаки убежать, к вечеру воз­вращалась назад.

Чтобы наказать непокорную, колдун придумал вот что: в разных селениях повелел он сказать всем юношам, что он, Волчий Зуб, отдаст красавицу Нитаки тому, кто исполнит три его желания. А кто не справится с этим, пре­вратится в камень.

Много славных воинов пытались спасти Нитаки. Но всех их колдун обращал в каменные статуи. С каждым днём лес каменных людей вокруг вигвама делался всё гу­ще. Напрасно молила Нитаки освободить храбрецов. Вол­чий Зуб был непреклонен.

— Как много у тебя женихов! — злобно смеялся он. — Только почему никто из них даже слова тебе не скажет?

Каждого, кто появлялся в хижине колдуна, Нитаки встречала словами:

— Уходи! Уходи скорей, или ты погиб!

Однако никто её не слушал.

Узнал об этом один охотник. Он жил вместе со своей сестрой на дальнем озере.

Это был добрый человек, но не везло ему на охоте. Ни разу не довелось ему убить ни большого лося, ни старо­го медведя, ни орла. Оттого люди считали его трусливым и прозвали Заячье Сердце.

- Надо снять с Нитаки колдовство, — сказал он од­нажды сестре.

- Разве ты не знаешь Волчьего Зуба? — испугалась женщина. — Он погубил уже многих воинов!

 -Посмотрим, сумеет ли этот зуб раскусить меня, — отвечал охотник. — Я пойду.

В тот же день Заячье Сердце отправился в путь. Про­бираясь по лесу, услыхал он глухие удары. «Что бы это могло быть?» — подумал Заячье Сердце и свернул в сто­рону.

На поляне под высоким орешником охотник заметил странного человека. Время от времени он высоко подпры­гивал, и после каждого прыжка его ноги увязали в земле по щиколотку. А в лесу раздавалось: бух, бух, бух!

- Что ты делаешь? — удивился Заячье Сердце.

- Хочу достать вон те орехи, — ответил человек.

— А не проще ли влезть на дерево?

- Нет, я слишком тяжёл. Недаром меня зовут Боль­шой Бизон.

Заячье Сердце развязал свой мешок и накормил Боль­шого Бизона.

- Могу ли я помочь тебе? — спросил Большой Бизон.

- Не знаю, — ответил Заячье Сердце. — Я иду, чтобы освободить девушку от чар колдуна.

- Тогда я пойду с тобой, — сказал Большой Бизон.

- Идём, — согласился охотник. — Для одного человека любой путь длинен.

Когда путники вышли из лесу, они повстречали человека, который привязывал к своим ногам большие камни.

- Вот не думал, что так удобнее ходить! — восклик­нул Заячье Сердце.

 -Мне удобнее, — отозвался незнакомец. — С самого утра я пытаюсь поймать бизона, но каждый раз я бегу слишком быстро и обгоняю стадо. А вы далеко ли со­брались?

- Мы хотим освободить красавицу Нитаки.

- Вы смелые люди! — воскликнул Летящая Стрела (так звали незнакомца). — Я пойду с вами.

Отправились они дальше втроём.

Вскоре вышли они к двум большим озёрам. На берегу одного из них стоял человек. Он то и дело наклонялся к воде и делал глоток, при этом вода каждый раз на шаг от­ступала от берегов. И человек шёл по влажному песку вслед за ней.

- Никак не могу утолить жажду, — объяснил незна­комец. — Вот выпью это озеро, возьмусь за второе.

Осушив оба озера, он поднялся и сказал:

— Ух, теперь хорошо.

«Никогда не встречал таких людей», — подумал Зая­чье Сердце, а вслух сказал:

- Мы хотим сразиться с колдуном. Не пойдёшь ли и ты с нами?

- Конечно, — сразу согласился Пьющий Озёра. - Только давайте разыщем прежде моего брата. Да вот и он!

Тут все увидели человека, который держал лук и, за­прокинув голову, глядел в небо.

- Что ты там ищешь? — окликнул его Заячье Сердце.

- Стрелу, — отвечал человек. — Я выстрелил на заре и никак не дождусь, когда она упадёт.

 -Далеко же ты стреляешь! — удивился Заячье Сердце.

- Нет, не очень, — возразил человек и, оглядев собрав­шихся, спросил: — Брат, куда идут эти люди?

Выслушав ответ, Мечущий Молнии сказал:

— Вижу, тут собрались настоящие воины. Я пойду вместе с вами.

Не успели они сделать несколько шагов, как сверху раздался тонкий свист и стрела, блеснув наконечником, вонзилась в землю.

— Стрела всегда возвращается ко мне, — объяснил Мечущий Молнии.

Путники шли не останавливаясь, пока не достигли по­ляны, где стояли окаменевшие юноши. Волчий Зуб кру­жился между ними в колдовской пляске. На нём были шапка из двух волчьих голов и волшебное одеяние из кры­синых шкурок.

- Что вам надо? — закричал колдун, увидев людей.

- Мы пришли сразиться с тобой, — ответил Заячье Сердце.

- Ты готов исполнить мои желания?

- Да.

- Так слушай! Вот этот холм заслоняет мой вигвам от солнца. Сдвинь-ка его в сторону! Если сможешь, ко­нечно!

Тут Волчий Зуб сорвал с головы свою шапку, и шапка тут же превратилась в громадного волка. Колдун вскочил на него и умчался прочь.

— Этот Волчий Зуб — жалкий хвастун! — раздался вдруг голос Большого Бизона.

Тяжело ступая, он подошёл к холму и подтолкнул его плечом.

— Пошёл! Пошёл прочь! — крикнул он.

Каменная громада качнулась, дрогнула и с грохотом рассыпалась. Осколки Большой Бизон подобрал и забро­сил в лесную чащу, камни поменьше растоптал, обратив в песок.

Волчий Зуб вернулся на закате.

- Вижу, ты исполнил моё первое желание, — сказал он, осматриваясь. — Второе будет потруднее. Вон та ре­ка, - колдун ткнул пальцем вдаль, — каждую весну за­ливает мои посевы. Осуши её!

И колдун скрылся в хижине.

- Отчего печаль легла на ваши лица? — раздался тут голос Пьющего Озёра. — Ведь я с вами!

Когда стемнело, он отправился к реке, выпил её до дна и пошёл искать ключ, от которого река брала начало. Его он тоже осушил в несколько глотков.

С первыми лучами солнца из вигвама вышел колдун.

- Ты рано торжествуешь победу! — злобно прогово­рил он. - Осталось последнее испытание. Сюда придёт юноша. С ним ты побежишь наперегонки. Если он будет первым, гибель тебе!

- Но раз вместо тебя побежит мальчишка, вместо Заячьего Сердца побегу я! — решительно сказал Летящая Стрела.

- Пусть будет так! — согласился колдун.

Зайдя в хижину, он мигом обернулся юношей и вышел снова. Летящая Стрела сбросил с ног камни. Заячье Серд­це подал знак, и бегуны устремились вперёд.

Как колдун ни старался, он не мог обогнать Летящую Стрелу.

Когда оба выскочили из-за леса, старый колдун огля­нулся. И тут Летящая Стрела промчался мимо него!

Волчий Зуб хотел скрыться в лесу, но Мечущий Мол­нии вскинул свой тяжёлый лук. И колдун, поражённый стрелой, покатился по земле.

Что за веселье началось тут!

Все юноши, к которым вернулась жизнь, разошлись по своим селениям. А через несколько дней Заячье Сердце женился на красавице Нитаки.


Источник - "Сын Утренней Звезды. Сказки индейцев Нового Света", изд-во "Детская литература", М., Рисунки Н. Гольц, 1971 г.