Гнездо ласточки

Сборник ::: Сын Утренней Звезды. Сказки индейцев Нового Света

Индейцы племени майя рассказывают, будто в давние времена ласточка, а на их языке — Кусам, была птицей заносчивой и самонадеянной. Она, очень гордилась своим раздвоенным хвостом и тем, что летает быстрее всех птиц. Поэтому она не желала вить себе гнезда. И каждый год Кусам подкидывала свои яйца в чужие гнёзда.

Но однажды птицы пожаловались на это своему царю.

— Может быть, она не умеет строить гнездо? — спро­сил царь птиц. — Почему вы не покажете ей, как это де­лается? Ласточка — птица умная, она быстро научится.

На другое утро полетели птицы к Кусам. Голубка сказала ей:

— Я научу тебя строить гнездо. Его лучше всего свить из маленьких веточек и выстлать зелёной травой...

— Ах, — прервала её ласточка, — я это и сама знаю.
Голубка обиделась: если Кусам сама знает, как строить гнёзда, почему она пользуется чужими?

- Я могу тебе посоветовать, как сделать гнездо удоб­ным, — обратился к Кусам дрозд. — Возьми мягкий мох...

- Да, да, это я тоже знаю, — сказала ласточка и упор­хнула от дрозда на другую ветку.

Потом прилетела птичка колибри и начала объяснять ласточке, как украсить гнездо:

- Ты должна вырвать несколько перышек из грудки...

- Ах, как вы мне все надоели! — воскликнула ласточ­ка. — Я прекрасно знаю, как строить гнездо, мне просто не нравится этим заниматься!

И она улетела, чтобы не слушать советов.

Царь птиц узнал обо всём и позвал к себе ласточку.

— Кусам, ты не оценила нашей помощи, — оказал он. — Моё терпение кончилось. И я разрешаю отныне всем птицам выбрасывать твои яйца из своих гнёзд. Если хо­чешь растить птенцов, построй себе гнездо сама.

Первый раз в жизни Кусам испугалась. Она полетела к голубке просить помощи.

— Я тебе сочувствую, — сказала голубка, — но ведь ты говорила, что знаешь, как строят гнёзда!

Полетела Кусам к дрозду, а потом к колибри — никто не хотел с ней даже разговаривать. Все птицы отказались помочь ей; они не верили, что Кусам всерьёз хочет чему-то учиться.

Опечаленная Кусам отправилась в глубь леса и приня­лась за работу сама. Долго она работала и наконец по­строила гнездо. Но когда она положила в него первое яйцо, гнездо развалилось. Кусам не знала, что делать. И тут она услыхала, как кто-то зовёт на помощь:

— Спасите меня, спасите!

Кусам посмотрела вниз и увидела под деревом ручеёк, а в нём на листочке маленькую осу.

Ласточка никогда ничего не делала даром.

- Я тебя вытащу из воды, — сказала она осе, — если ты мне покажешь, как строить гнездо.

- Хорошо, — согласилась оса.

Кусам вытащила её из воды и посадила на берег. Оса встряхнулась, расправила свои тоненькие крылышки, об­сохла под лучами солнца, а потом сказала:

— Сначала возьми немного глины и прилепи её к скло­ну оврага.

Кусам удивилась — она никогда не слышала, что мож­но делать гнёзда из глины!

— Потом, — продолжала оса, — принеси пучок тра­вы...

Ласточка начала работать, и в конце концов у нее по­лучилось скромное гнездо над обрывом.

— Ты сделала прелестное гнёздышко, — сказала до­вольная оса.

- Нет, нет! — воскликнула ласточка; — Оно никуда не годится. Посмотри на эти пучки травы, они торчат ото­всюду! Лучше я найду чужое гнездо, достойное меня!

- Ну что ты! — удивилась оса. — Твоё гнездо достой­но самой царицы!

Кусам, засвистев от досады, бросилась к своему гнезду, чтобы разрушить его. Но тут она вспомнила слова царя птиц: «Если ты хочешь растить птенцов, построй себе гнез­до сама». И Кусам не тронула своего гнезда.

С тех пор ласточки так и строят себе гнёзда из глины и травы и больше не подбрасывают яиц в чужие гнёзда.


Источник - "Сын Утренней Звезды. Сказки индейцев Нового Света", изд-во "Детская литература", М., Рисунки Н. Гольц, 1971 г.