Русский флаг старой Аляски

Джон Блэйр
:::
Статьи и материалы
:::
Русская Америка
Семья Блэйр занимается интересным и прибыльным делом: продает флаги Российско-американской компании.

Изображение флага, украшающего эту страницу, мы полу­чили от журналиста Джона Блэйра, авто­ра очерка «Как живут эскимосы» (см. «Аме­рика» № 394, октябрь 1989). Узнав, что он открыл семейный биз­нес по изготовлению и продаже этих фла­гов, мы попросили его рассказать об этом нашим читателям.

Если вы захотите отметить 250-летие открытия русскими Аляски, я предложу вам то, что для этого необходимо: флаг Российско-американской компании с изображением золотой короны и двуглавого орла. Моя жена Виктория, 16-летний сын Джон и я с удовольствием продадим вам копию флага, который некогда развевался от Алеутских островов до се­верной Калифорнии. Наша компания крепко держится на рынке: мы — источник русских колониальных флагов.

Нашим положением мы обязаны предпринимательскому инстинкту, который заговорил во мне несколько лет назад, когда я закончил очерк об Аляске для журнала «Америка». Я только что вернулся в Фэрбенкс из поездки по северным районам Аляски, где я посещал эскимосские поселки и брал интервью. У меня было много времени до отбытия в Вашинг­тон, и я решил познакомиться с русскими колониальными архивами Университета штата Аляска. Меня интересовало, что это были за люди, пришедшие сюда из России.

И вот передо мной записи молодых русских исследова­телей Юкона, морские карты побережий Аляски и Калифор­нии императорского флота России, дневники православных миссионеров, живших на Алеутских островах. Материалы интереснейшие, полные святых и грешников, героев и мер­завцев. Я чувствовал, что нашел затерянную страницу на­шей истории, не менее интересную, чем известные каждому американскому школьнику повествования о голландцах в Нью-Йорке или о французах в Луизиане.

Изображение флага, украшающего эту страницу, мы полу­чили от журналиста Джона БлэйраИ мне пришла в голову мысль: почему бы не напомнить об этом прошлом, предлагая американцам купить флаг Рос­сийско-американской компании? Идея казалась удачной. Это поможет американцам лучше понять историю своей страны. С чисто практической точки зрения дело представлялось мне увлекательным, может быть, даже доходным и во вся­ком случае более простым, чем убеждать редакторов за­казывать статьи о Русской Америке.

Семья поддержала мою идею. Мы решили открыть ком­панию «Историческая Америка». Сын взялся составить список всех посещаемых туристами мест Аляски и Кали­форнии. Жена придумала упаковку для флагов: пластиковые трубки с ярлыком, отпечатанным местной типографией. Моей задачей было коротко изложить историю Российско- американской компании и объяснить символику ее флага.

Мы сразу натолкнулись на трудности. Прежде всего — как же на самом деле выглядел флаг Российско-амери­канской компании? Он был очень похож на национальный флаг Российской империи. Но чем-то он все-таки отли­чался. Мы нашли три разные вер­сии флага компании.

Несколько месяцев поисков завер­шились тем, что директор Институ­та по изучению флагов в Винчестере, штат Массачусетс, и автор соответ­ствующего справочника Уитни Смит прислал нам подробный материал советского историка Светланы Федоровой, посвященный флагу Российско-американской компании, и снимок единствен­ного сохранившегося в Эрмитаже экземпляра этого флага.

На стадии производства возникли новые осложнения. Никто из основных американских изготовителей флагов не принимал такого мелкого заказа. При небольшом заказе цена получалась астрономически высокой. Даже я не мог надеяться, что турист купит флажок за 14 долларов.

В конце концов мы заключили контракт с фирмой, пред­ложенной нам Гонконгским торговым советом в Нью-Йорке. Мы быстро научились разбираться во фрахтовых, финан­совых и таможенных премудростях.

В первый год заказ прибыл в середине лета — слишком поздно для туристского сезона. Половина следующего заказа оказалась негодной: на флагах были разводы красной краски, и подрублены они были неправильно. Только пар­тия третьего года была доброкачественной. Опыт показал, что дешевый товар обходится очень дорого.

И все же компания «Историческая Америка» преодолела все трудности. Каждый год мы отбирали достаточно флагов, чтобы выполнять заказы и почти покрывать расходы. Рабо­тали мы, конечно, бесплатно, и работы было много. Наша гостиная была завалена русскими трехцветными флагами: горы побольше состояли из брака, горы поменьше — из того, что успешно прошло инспекцию сына, нашего главного контролера качества. Упаковка годных к отправке флагов занимала добрую часть ночи.

Как правило, работалось нам весело. Мы считали, что заполняем пробел в американской истории, и видели, как наше дело разрастается. На продукцию был большой спрос. Вскоре пришли заказы от организаторов театральной по­становки, посвященной русской истории острова Кадьяк, от владельцев музейных магазинов в Анкоридже, от администра­ции парка «Форт-Росс», находящегося в 140 км к северу от Сан-Франциско. Даже Смитсоновский институт купил наши флаги для американо-советской выставки «На культурных перекрестках» (см. «Америка» № 401, апрель 1990).

В прошлом году мы нашли небольшое американское пред­приятие, изготовляющее отличные флажки по сносной цене. Сделка принесла нам прибыль, и мы съездили в «Дисней уорлд», оставив часть дохода на заказ очередной партии флажков. Они очень хороши и своим небольшим размером (10 на 15 см) удобны для туристов. Мы продаем их в мага­зины по три доллара партиями по 50 штук, при одиночном заказе — пять с половиной долларов с пересылкой.

Ко дню выхода в свет этого номера летний сезон 91-го года будет уже позади. Но «Историческая Америка» с оптимизмом встречает наступающий сезон. Наши старые клиенты возобновят заказы, а потенциальным мы разослали рекламки с напоминанием о предстоящем юбилее. Туристам захочется привезти домой первый флаг Аляски.

Но в любом случае жизнь будет продолжаться. Работается нам весело, свое дело мы любим и еще не прогорели. Флаг изменил нашу жизнь. Мы побывали в туманном «Форт-Россе» и ездили на пикник с милой Светланой Федоровой, когда она гостила в Вашингтоне.

Мы углубили наши знания истории и завязали новые инте­ресные знакомства. Для нас Российско-американский флаг продолжает быть символом открытий и приключений.

Адрес компании Джона Блэйра: Historic America, P.O. Box 1792, Rockville, Maryland 20850, U.S.A.


Источник – ж-л «Америка», 1991, декабрь, № 421. Стр. 21