Кролик-охотник

Сборник ::: Сын Утренней Звезды. Сказки индейцев Нового Света

За высокими холмами, за быстрыми реками в густом лесу жили некогда кролик и старая крольчихи, его бабушка. Как-то вечером сказал кролик:

- Не пойти ли мне на охоту?

- Пора бы, — отвечала крольчиха-бабушка, - а то есть нам совсем нечего.

Наутро кролик взял свой лук, колчан со стрелами и поскакал в лес

Солнце ещё не встало, и от холодной росы, от синего неба у кролика было так легко на душе, что он запел пе­сенку:

Ты, стрела моя, лети
И бизона подстрели!

Скакал кролик, скакал да вдруг замер на месте.

— Эх! Опередили меня, — пробормотал он.

На влажной тропке темнел след. Да какой! Пять прыжков сделал кролик, прежде чем от пятки до пальцев следа добрался.

«Что за великан объявился в нашем лесу? - удивил­ся кролик. — После него мне тут делать нечего».

Кролик прислушался — ни хлопанья крыльев, ни беличьего цокота, тихо в лесу, будто никого нет.

Повернул кролик назад.

На другое утро кинулся он в лес пораньше. Но великан, Большая Нога, видно, пришёл ещё раньше.

Опять кролику пришлось есть одни ягоды, что собрала бабушка.

Вышел кролик на охоту, когда цветы и птицы еще спали. Но, видно, Большая Нога поднялся до рассвета.

— Ах так! — рассердился кролик. — Ну, тогда я тебя поймаю!

Весь день он плёл сеть из стеблей крапивы и уже в темноте развесил её между деревьями поперёк тропинки.

- Теперь ему не уйти! — веселился кролик. — Утром буду пускать в него стрелы до тех пор, пока он не станет похож на хвост дикобраза!

Но что он увидел наутро? Сеть была разорвана сверху донизу! Большая Нога прошёл сквозь неё, как сквозь пау­тину.

В тот день кролик сплёл сеть из лыка.

- Уж эту ему ни за что не порвать — ворчал он про себя.

Но и эта сеть была порвана.

На третий день кролик призадумался и решил сплести сеть из кожаных ремешков.

«Такая выдержит всё», — размышлял он, с трудом во­лоча сеть по лесу.

Но Большая Нога порвал и её.

Приуныл было кролик. Но тут вспомнил он, что бабуш­ка знает волшебные слова.

- Бабушка! — крикнул кролик, влетев в хижину. — Ты ведь умеешь немного колдовать, да?..

- Не кричи на весь лес! — сердито прервала его ста­рая крольчиха.

Кролик прикрыл дверь и сказал шёпотом:

- Пожалуйста, бабушка, сплети мне сеть тонкую, как паутина, и крепкую, как кремень!

- Вижу, ты опять его не поймал! — покачала головой бабушка. — Пошёл бы ты лучше в другую сторону, там и охотился.

- Удирать? — задрал мордочку кролик. — Ни за что! Ну сделай, бабушка, волшебную сеть!

- Ладно, — нехотя согласилась крольчиха. — Только не смотри, как я буду плести её.

Крольчиха ушла в дальний уголок хижины. Нелёгкая была у неё работа, хоть и волшебная. Сколько заклинаний крольчиха произнесла, сколько петелек нарисовала в воз­духе, но к вечеру принесла готовую сеть, — она была крепче кремня и тоненько звенела.

- Теперь ему не уйти! — твердил кролик, шагая меж деревьев.

Всю ночь он ворочался с боку на бок, а проснувшись тут же помчался в лес

— Что это? — удивлялся кролик, скача по кустам. - Заря сегодня встаёт не там, где всегда!

Потом он выскочил к заветному месту и тут...

— Ой! — пискнул кролик и зажмурил глаза от нестерпимого света.

В его сеть попалось солнце!

— ВЫПУСТИ МЕНЯ! ВЫПУСТИ СЕЙЧАС ЖЕ! - громче тысячи громов загремело по лесу.

Земля дрожала от этого голоса, а деревья гнулись словно травинки.

Не помня себя от страха, кролик бросился прочь.

- Там... там... солнце, — еле проговорил он, прибежав к бабушке.

- Как ты смел вернуться? — рассердилась она. - Выпусти его скорей! Разве ты не видишь, вокруг темно, никто не знает, что уже день настал?!

- Боюсь, — заплакал кролик.

- Всё равно, боишься ты или нет, — сурово сказала старая крольчиха, — ступай и освободи солнце!

Кролик затрусил в лес Огненные стрелы солнечных лучей пробивались теперь до самой опушки, словно хотели пронзить кролика. Кролик метнулся назад, но бабушка ещё издали погрозила ему.

— Солнце слепит меня, не вижу ничего! — пропищал кролик. — Помоги!

Тогда крольчиха обвязала ему глава кожаным поясом, дала в лапы нож и вывела на тропку.

— Ступай вперёд! — сказала бабушка. — Режь сеть в любом месте. Не смей возвращаться, пока этого не сделаешь!

Кролик побрёл ощупью.

Голос солнца гремел всё ближе, жар становился все сильнее, ноги уже не слушались бедного кролика, Но он сделал последний прыжок, взмахнул ножом, и солнце, гневно пнув зверька огненной пяткой, взмыло в небеса.

Едва отдышавшись, кролик медленно побрёл к своей хижине. И тут синица, которая сидела на берёзе, увидала, что на его спине темнеет подпалённая шёрстка.

Вот с той самой поры на спине у кролика бурое пят­нышко — в память о давней охоте.


Источник - "Сын Утренней Звезды. Сказки индейцев Нового Света", изд-во "Детская литература", М., Рисунки Н. Гольц, 1971 г.