Почему цапля живёт на берегу

Сборник ::: Сын Утренней Звезды. Сказки индейцев Нового Света

Над пальмами, над глубокими оврагами летел ястреб.

Он спешил к реке, где обычно ловила рыбу цапля.

Ястреб давно полюбил её, но только сейчас решил заговорить с ней.

- Сеньора цапля, вы очень красивы, — сказал он, спустившись на землю и сложив крылья. — Я прошу вас выйти за меня замуж.

- Хорошо, я выйду за вас замуж, — ответила цапля, - но прежде скажите: почему у вас голова совсем голая?

- Одно время я служил в солдатах, и мне опалило го­лову в огне сражений, — ответил ястреб.

- А почему у вас такие белёсые лапы? — спросила опять любопытная цапля.

- Это оттого, что я когда-то был продавцом соли, а соль, как вы знаете, разъедает кожу.

- Понятно, — сказала цапля. — А скажите: почему от вас так дурно пахнет?

- Ах, — ответил ястреб, — я когда-то торговал кожей ядовитых змей. Запах кожи навсегда пристал ко мне.

- Бедняга, — посочувствовала цапля, оглядывая ястреба. — А не хотите ли вы мне спеть что-нибудь?

- С удовольствием, — ответил ястреб и начал кри­чать: — Касс, касс, кассе! Гуз, гуз, гуз!

- Что это с вами? — спросила цапля.

- Ничего особенного. Просто я пробую голос.

- Вы меня покорили. Вы достойны быть моим мужем. Но прежде вы должны поплавать вместе со мной.

— Я готов доставить вам такое удовольствие.
Цапля нырнула, ястреб за ней. Но он не умел плавать.

Наглотался ястреб воды и, наверное, пошёл бы ко дну, если бы цапля не вытащила его на берег.

Ястреб долго не мог прийти в себя, а когда очнулся, расправил крылья и сказал цапле:

— Я скоро вернусь, сеньора.

С тех пор цапля всегда живёт на берегу реки. Она так и не вышла замуж. Она ждёт сеньора ястреба.


Источник - "Сын Утренней Звезды. Сказки индейцев Нового Света", изд-во "Детская литература", М., Рисунки Н. Гольц, 1971 г.