ПЕРЕСЕЧЕНИЕ ИНТЕРЕСОВ

Леженда Валентин, Чернецов Андрей ::: Песнь Кецаля

Глава седьмая

Фриц уже весь изнервничался, когда в гостиницу под утро наконец вернулся Адам.

Вид у Крюгера был плачевный. Поначалу его даже не желали пускать в отель, пока молодой человек не разразился градом гневных немецких ругательств.

- Герр Адам, да что ж это? - причитал Думкопф, в замешательстве бегая вокруг босса.

- Фриц, не мельтеши, - коротко бросил Крюгер, с удовольствием плюхаясь в огромное кресло. - Где мои сигареты?

Лицо отважного охотника за артефактами было перепачкано сажей, на скуле блестел свежий кровоподтек, правый рукав кожаного пиджака был начисто оторван, а джинсы перемазаны грязью.

- Ваши сигареты. - Здоровяк протянул боссу продолговатую пачку.

- Спасибо, Фриц. - Адам кивнул. - Садись, у нас будет серьезный разговор.

После четвертой затяжки на лице молодого человека проступило некое подобие удовлетворенной улыбки.

- Сначала расскажи мне, Фриц, как тебе удалось удрать от полиции?

Думкопф озадаченно почесал затылок.

- Ну, в общем, пара там одна возле сквера гуляла, мужчина и женщина, вроде как янки. Я майку свою снял и рисунок с черепом на голову натянул. Выскакиваю из кустов, а они как заорут.

- Я бы на их месте тоже заорал, - усмехнулся Крюгер.

- Ну а потом, когда появилась полицейская машина, я побежал обратно к площади Соколо.

- Да?!

- Вы же знаете, герр Адам, у меня очень хорошая зрительная память. Я хорошо запомнил дорогу.

- И что же было дальше?

- Дальше... э-э... в общем, я сразу понял, что с моей комплекцией от них не удрать, поэтому прямиком, особо не скрываясь, побежал прямо к тому стрип-бару.

- "Текила-Джаз"?

- Именно. Конечно, мне было противно туда возвращаться, но иного выхода я не видел. Копы, естественно, ломанулись в бар следом за мной и...

Фриц смущенно шмыгнул носом.

- Ну, договаривай, договаривай, - развеселился Крюгер.

- Короче, герр Адам, стрип-бара "Текила-Джаз" больше не существует.

- То есть?

- Да копы всех замели. Вызвали по рации подмогу, а я под шумок смылся через черный ход. Те патрульные, наверное, теперь повышение в должности за ликвидацию гей-притона получат.

- Ну, ты меня, дружище, и повеселил, - Адам закурил вторую сигарету, - быстро соображаешь, когда надо. Ладно, теперь обо мне...

Крюгер сделал паузу, мельком подумав, что сейчас было бы неплохо снять грязную одежду и принять ванну, но сил на это у него не оставалось. Кости ныли так, словно он всю ночь разгружал фуру с ворованными холодильниками. Почему с холодильниками? Адам и сам не знал. Образ на мгновение возник в его уставшем мозгу и сразу растаял. Психика с трудом справлялась со всеми внезапно свалившимися на него неприятностями.

- Герр Адам, что же с вами в конце концов произошло? - встревоженно переспросил Фриц, нарушив затянувшуюся паузу. - Кто напал на вас? С кем вы дрались?

- С нашими старыми знакомыми, - хрипло ответил охотник за артефактами.

- С кем?

- Помнишь ту тройку напавших на нас в Лондоне незнакомцев?

-Угу.

- Они снова решили померяться со мной силами.

- Но ведь они... - Думкопф слегка побледнел.

- Нет, нет, отнюдь. Они не умерли. Они живее всех живых, и мой внешний вид прекрасное тому доказательство. - Адам осторожно дотронулся до саднящей скулы.

- Но кто они, что им от нас надо?

- А вот это и я хотел бы знать. Хотя, пожалуй, я догадываюсь, что именно им от нас нужно. Помолчали. Крюгер потянулся к пачке за третьей сигаретой,

- Понимаешь, Фриц, мы с тобой влипли в пренеприятнейшую историю, поэтому я считаю своим долгом предложить тебе выбыть из игры, пока не поздно. Возвращайся в Ганновер, а я уж как-нибудь сам здесь разберусь.

- Герр Адам, да вы что? - вспылил Думкопф, ударив себя в грудь кулаком. - Да чтобы я...

- Я знал, что ты это ответишь, - быстро кивнул Крюгер, - но был обязан предложить тебе такой вариант. Итак, что мы имеем...

С этими словами Адам достал из кармана пиджака маленькую коробочку с фотопленкой и белый прямоугольник ламинированной визитки.

- Те трое охотились за этим? - осторожно поинтересовался Фриц.

- Не думаю. - Крюгер положил свои трофеи на журнальный столик рядом с креслом. - Мне удалось от них отбиться, но они еще вернутся. Наверняка эти... м-м... джентльмены добиваются того, чтобы в ближайшее время я покинул Мексику. Если они действительно хотели меня убить, то сделали бы это без особых проблем, как только я вышел из аэропорта Мехико.

- Думаете, они пытаются нас запугать?

- Наверняка, - Адам устало затушил дымящийся окурок, - и знаешь, что еще... Пожалуй, это были не люди.

- Как это не люди? - снова испугался Думкопф и почему-то затравленно оглянулся на дверь их номера.

- Их невозможно убить. - Крюгер растерянно улыбнулся. - Сегодня ночью двоим из них я свернул шеи, а третьему перебил позвоночник. Но они продолжали драться как ни в чем не бывало, словно у них вообще нет костей...

Только теперь Фриц заметил, что руки у его босса слегка дрожат, и от этого здоровяку стало совсем не по себе. Это напугало его еще больше, чем рассказ о бессмертных убийцах, неумолимо идущих по их следу.

- Но я не отступлю. - Встав с кресла, Адам с отвращением стянул рваный пиджак. - Я буду идти до конца, каким бы он в этой истории для меня ни оказался...

Спал Крюгер где-то до полудня.

Фриц, стараясь его не беспокоить, передвигался по гостиничному номеру преимущественно на цыпочках и даже отказался от послеобеденного прослушивания очередного альбома "Rammstein".

Проснулся отважный охотник за артефактами свеженьким как огурчик. Осунувшееся было за ночь лицо снова порозовело, в глаза вернулся озорной блеск. На губах вновь играла высокомерная ухмылка. Даже кровоподтек на скуле посветлел.

- Герр Адам, вам уже лучше? - с надеждой спросил Думкопф. - Хотите, я закажу вам в номер обед?

- Нет, не стоит, - ответил Крюгер, сладко потягиваясь на роскошной кровати. - У нас есть дела поважнее.

- Например?

- Например, спустись в холл гостиницы и узнай, где можно проявить фотопленку, хотя мне кажется, что она негодная.

Схватив черный барабанчик, Фриц браво вышел из номера, рассчитывая проявить пленку в ближайшие полчаса, дабы еще больше поднять настроение своему боссу.

Выпив из графина на столе прохладной воды, Адам принялся за изучение найденной им в доме да Сильвы визитки.

Визитка была довольно обычной.

Принадлежала она некоему Мигелю Васкесу, как значилось на глянцевом прямоугольнике, коллекционеру древностей. Далее шел телефон и адрес этого, без сомнения, состоятельного сеньора.

- Мигель Васкес, - вслух произнес Крюгер. - Чего же ты хотел от да Сильвы? Может быть, золотое сердце Уицилопочтли?

Адам по-прежнему не верил в существование мифического артефакта. Ему казалось, что золотое сердце - это всего лишь приманка, предлог, с помощью которого мистер Джентри выманил Крюгера из Лондона, направив в далекую Мексику, пытаясь смешать карты некой третьей силе.

В существовании этой третьей силы Адам не сомневался. Он был уверен, что преследующие его загадочные убийцы к этой силе не имеют ни малейшего отношения. Их роль подобна его собственной - отвлекать.

Но отвлекать кого?

И главное, от чего отвлекать?

От золотого сердца, которого скорее всего не существует? Или от чего-то еще?

Ломая голову над этими неразрешимыми вопросами, Крюгер и не заметил, как в номер вернулся Фриц.

Толстяк просто сиял от радости.

- Двадцать один кадр засвечен, - браво отрапортовал он, - а остальные три вот...

И он протянул боссу три свеженькие фотографии.

На первых двух был сфотографирован симпатичный загорелый мужчина с щеточкой черных усов, пожимающий руку стоящему спиной к камере высокому старику. Хотя почему именно старику? Возможно, Адама ввели в заблуждение длинные седые волосы незнакомца. В том, что обаятельный усатый мексиканец - покойный да Сильва, Крюгер не сомневался.

Затем он взглянул на третью фотографию...

Сначала Адам решил, что это фотомонтаж. На снимке было запечатлено золотое сердце Уицилопочтли, точно такое, каким его описывали в многочисленных легендах. Кровь в венах охотника за артефактами побежала быстрее.

Драгоценность была выполнена с потрясающей точностью. Древние ацтеки и в особенности жрецы хорошо знали анатомию человеческого тела. Неведомые мастера были, гениальны, украсив сердце россыпью рубинов, мерцающих на золоте, словно капельки жертвенной крови.

Немного придя в себя, Адам обратил внимание и на другие детали. Сердце покоилось в деревянном ящике, дно которого заполняли опилки, но не это было самым главным. Главным оказалось то, что ящик стоял на том самом ковре, под которым Крюгер обнаружил визитку Мигеля Васкеса.

Означало ли это, что Васкес успел приобрести у да Сильвы бесценный артефакт? Или его попросту украли, убив беднягу самым зверским образом?

Все эти вопросы пока не имели ответов.

Пока.

Не имели.

- А знаете, кого я сейчас в ресторане видел? - вдруг спросил Фриц со странным мечтательным выражением на лице.

- Ты был в ресторане? Толстяк смутился.

- Ну, я немного перекусил, пока мне проявляли фотографии.

- Ладно, - Крюгер спрятал фотокарточки в толстое портмоне, - и кого же ты там видел?

- Малышку Труди.

- Кого?

- Регентруду фон Айзенштайн. Мою давнюю знакомую.

- Ты с ней говорил?

- Что вы. - Фриц опустил глаза. - Я стесняюсь. Мы столько не виделись. Кстати, она там была не одна, а с какой-то красивой леди, наверняка англичанкой.

- Англичанкой? - удивленно переспросил Адам.

- Ну да, - подтвердил толстяк, - во всяком случае, мне так показалось.

- Они и сейчас там?

- Не знаю, - Фриц пожал плечами, - хотя все может быть.

Нервно накинув на плечи щегольской клетчатый пиджак, Крюгер направился к приоткрытой двери номера.

- А ну-ка спустимся и мы в ресторан. У лифта Адам остановился и внимательно посмотрел на помощника.

- Они точно тебя не видели?

- Точно.

- Ты уверен?

Думкопф кивнул.

- В любом случае Труди бы меня не узнала. Во-первых, мы не виделись около трех лет, во-вторых, тогда я носил длинные волосы, эспаньолку и был значительно худее, чем сейчас.

- Хорошо. - Крюгер вошел в бесшумно подъехавшую кабинку лифта. - Спустимся вниз, там мне все подробнее и расскажешь.

- Вон они, до сих пор едят. - Фриц указал на самый дальний от входа в ресторан столик.

- Пальцем не тыкай, болван.

- Ой, герр Адам, извините.

"Неужели совпадение?" - лихорадочно подумал Адам, узнав в обедающих девушках двух дам, виденных им давеча у оцепленного полицией дома да Сильвы. Та, что была постарше, казалась ему знакомой. Он уже размышлял об этом вчера.

Надо бы проверить.

- Итак, Фриц, откуда ты знаешь эту... м-м...

- Труди, - быстро подсказал толстяк.

- Да, именно Труди.

- Ну, мы часто встречались. Тусовались вместе с друзьями на рок-концертах. У нас есть общие знакомые.

- Ты говорил, что вы не виделись около трех лет?

- Да, с нашей последней встречи на концерте группы "Helloween" в Ганновере уже прошло три года. Она была тогда совсем молоденькая, а теперь... Я ее как увидел...

- Что, неужели влюбился? - ехидно рассмеялся Адам, заговорщицки подмигивая помощнику.

- Ну, что вы...

- Да ладно, нечего краснеть. Ты у нас настоящий жених на выданье, кровь с молоком.

- Нет, я Труди не подойду, - грустно ответил Думкопф, повесив голову на грудь.

- Чего так? - весело удивился Крюгер.

- Ох, да у нее тетка такая зараза! Германгильда Клюге фон Клюгенау, не слыхали? Спесивая, просто жуть! К своей драгоценной племяннице никого и на пушечный выстрел не подпускает, если кандидат в женихи не граф или хотя бы не барон. Ну и... вы посмотрите на меня повнимательнее, герр Адам. Какой из меня ухажер, мишень для насмешек, и только.

Адам присмотрелся.

Фриц выглядел внушительно, даже можно сказать - монолитно. Зимой девушке с ним будет тепло, да и по улице ходить ночью с такой живой горой не страшно. Вот только прокормить супруга будет проблематично. Проест Фриц семейный бюджет, как пить дать проест, и глазом не моргнет. Пара дней - и нет сбережений молодоженов.

- Да, - наконец согласился с помощником Крюгер, - жрать тебе поменьше надо...

Адам снова осторожно заглянул в зал ресторана. Девушки уже собирались уходить.

- Значит, так, тебе задание.

Толстяк подобрался.

- Проследишь за дамами и выяснишь, где они живут, а затем сразу ко мне.

- Куда?

Крюгер с шипением выпустил из легких воздух.

- Конечно, в номер.

- А-а-а-а... понятно.

- Действуй.

Оставив помощника в холле гостиницы, Адам вернулся в номер и, покопавшись в чемоданах, достал свой верный ноутбук. Он не любил пользоваться им слишком часто. Только на одни ответы ежедневно присылающим мэйлы друзьям уходило по полдня. Крюгер приехал в Мексику не только работать, но и отдыхать. Отдохнуть вот не удалось, да и работалось с трудом. Кто ж заранее знал, что удача на этот раз повернется к нему задницей.

В ноутбуке была специальная папка с досье на различных знакомых и незнакомых Адаму лиц, так или иначе имеющих непосредственное отношение к его профессии. Ради прикола он даже имел в этой папке досье на Гаррисона Форда, блестяще воплотившего на экране роль "черного археолога" Индианы Джонса, что всегда веселило обожающего копаться в портативном компьютере Фрица (в основном любознательного парня интересовали, конечно же, порносайты).

Адам почему-то был твердо уверен, что досье на эту девушку, волей случая (либо специально) оказавшуюся с ним в одной гостинице, непременно найдется в ноутбуке.

Интуиция не подвела его и на этот раз.

Буквально сразу он наткнулся на ее фотографию. Правда, фото было старое, и на нем Бетси МакДугал (так ее звали) выглядела значительно моложе.

Конечно же, Адам слышал о ней. В узком кругу профессиональных охотников на артефакты она была настоящей знаменитостью. Ей всегда удавалось выходить сухой из воды при минимуме усилий. Именно за это коллеги ее и не любили, называя за глаза то Барби, то Ларой Крофт, что, конечно же, действительности не соответствовало.

Мисс МакДугал входила в так называемую элиту охотников за древностями, была профессионалкой до мозга костей, и ей, так же как и Адаму, чертовски везло в этой трудной неженской профессии.

Одно из последних ее громких открытий было сделано в Египте, где девушке удалось отыскать поистине сказочные сокровища фараона Сети I. Адам читал об этом год назад в немецкой периодике, и именно оттуда ему и запомнились ее чуть раскосые озорные глаза и копна великолепных вьющихся белокурых волос.

- Так-так... - Крюгер отключил ноутбук.

Естественно, его коллеги не любили, когда их интересы пересекались, хотя такое случалось нередко. Но мисс МакДугал? Пожалуй, Адам сочтет это за честь. Девушка была достойной соперницей. Вот только происходящее уже давно перешло за рамки безобидной авантюрной игры.

- Значит, мисс МакДугал тоже интересует золотое сердце, - весело ухмыляясь, тихо произнес Адам.

Старая примета: там, где сталкиваются двое охотников за артефактами, быть великому открытию...

В номер вернулся Думкопф, уже жующий какую-то нехитрую снедь, прихваченную в ресторане.

- Они проживают в отеле "Маркиз Реформа", что на Пасео де ла Реформа. Номер сто девятнадцать. Это неподалеку от нас.

Крюгер кивнул:

- Тебе новое задание. Снова спустись вниз и узнай, где в Мехико можно взять напрокат машину. Бери лучше внедорожник. Денег не жалей. Возьмешь машину и сразу назад. Э... погоди...

Уже в дверях толстяк обернулся.

- Выбирай джип незаметного цвета, - добавил Адам. - Черного или лучше серого, но ни в коем случае не красный и не желтый.

- О'кей, герр Адам, - улыбнулся Фриц, покидая номер.

Задумка Крюгера была проста как дважды два. Зачем ему рисковать собственной шкурой? Правильно, незачем. Лучше он посмотрит, что получается у этой мисс МакДугал.

Может быть, ее поиски золотого сердца более продуктивны?

Охотятся ли и на нее бледные незнакомцы в черном?

Кто знает.

Думкопф позвонил Адаму прямо с улицы, сообщив, что машину он уже взял и что герр Адам может спуститься, дабы на нее взглянуть.

Крюгер спустился.

Все-таки Фриц был молодец. Машину он подобрал именно такую, какую Адам ему и заказывал. Не новой, но и не слишком старой модели фордовский джип цвета "мокрый асфальт". Единственное, что смущало, непонятные надписи на испанском, сделанные прямо по бортам внедорожника.

- Так, а что это здесь написано? - заподозрив неладное, строго спросил Крюгер помощника, протирающего мягкой тряпочкой лобовое стекло.

Здоровяк в ответ пожал плечами.

- Владелец проката очень плохо владел английским. Я спрашивал, но он мне не ответил.

- Не ответил, значит?

- Ага.

- Извините, сеньор, можно вас на минутку? - по-английски обратился Адам к одному из прохожих.

Средних лет мужчина в деловом костюме остановился.

- Да? Что вас интересует, вы туристы?

- Мы туристы из Германии, - подтвердил Крюгер. - Вы не могли бы перевести, что написано на дверях взятого нами напрокат джипа?

- Конечно, - с готовностью согласился прохожий, - это не составит особого труда. На вашей машине написано: "Круглосуточная мобильная ветеринарная служба дона Альваро" и телефон. Мой старший брат фермер, он часто туда обращается, когда у него болеют свиньи.

- Большое спасибо.

- Ну что вы, не стоит благодарности.

- Всего хорошего. - Адам даже помахал на прощание мексиканцу рукой.

- Я не виноват, откуда я мог знать. Я ведь не учил испанский, - пытаясь оправдываться, затараторил Фриц.

- И во сколько тебе это чудо ветеринарной техники обошлось? - угрюмо поинтересовался Крюгер.

- Шестьдесят долларов в день, - не моргнув глазом выпалил толстяк.

Слишком быстро ответил.

Что-то здесь было не так, но сейчас ломать над этим голову Адам не стал...

Они подъехали к отелю "Маркиз Реформа" и припарковались метрах в десяти от входа. С этого расстояния все было видно как на ладони.

На улицы Мехико медленно опускался вечер.

- Глядите, герр Адам, они...

Адам обернулся.

Из отеля выходили две стройные девушки в легких светлых сарафанах, чем-то похожие, словно сестры-близняшки.

- Быстро в машину! - прошипел Крюгер, забираясь на переднее сиденье джипа рядом с водительским.

Фриц сел за руль, готовый в любую секунду тронуть машину с места.

О чем-то коротко переговорив, девушки неспешно побрели вдоль улицы.

- Очень медленно вперед, - приказал Адам.

Думкопф кивнул, плавно тронув джип с места.

Но произошло непредвиденное.

Внезапно к девушкам подкатил черный "ситроен", из которого высунулась толстая небритая рожа. Остальное случилось так быстро, что даже идущие мимо вечерние прохожие вряд ли успели что-то заметить.

Пристроившийся сзади "ситроена" микроавтобус остановился рядом с несколько растерявшимися девушками.

Оттуда выскочили четверо парней в масках и бросились к Элизабет и Труди.

Секунда - и девушкам на головы были наброшены черные мешки, а затем их запихнули вовнутрь микроавтобуса.

Мягко стала на место сдвигающаяся дверца.

- Нет, ты видел?! - заорал Крюгер.

- Да-да, герр Адам, - немного заикаясь, ответил Фриц, - похоже, их похитили.

- За ними, - Адама била нервная дрожь, - и смотри не потеряй их.

Оказывается, серьезные проблемы в Мехико были не только у него. Ай да Крюгер, ай да молодец! Как он здорово придумал следить за этой МакДугал...

Ехали за микроавтобусом где-то около двух часов, пока не оказались в полупустынной местности милях в тридцати от столицы. "Ситроен" и микроавтобус с похищенными девушками остановились у живой изгороди из кактусов.

Автоматически открылись высокие железные ворота, и машины торжественно проехали на территорию большого аккуратного ранчо. Вдоль ворот не спеша прогуливался охранник в зеленой камуфлированной форме с ротвейлером на поводке.

- Серьезное жилище. - Фриц кивнул в сторону белоснежного двухэтажного особняка с колоннами.

- Припаркуйся где-нибудь, чтоб нас не засекли, - приказал Крюгер, и выглядел он в этот момент мрачнее тучи..

Адам принимал решение.

Если они сейчас просто возьмут и уедут, он никогда себе этого не простит.

- Фриц?

- Да, герр Адам.

- Мне кажется или вон там слева забор намного меньше, чем у ворот?

- Нет, вам не кажется. Он действительно невысок. Пожалуй, даже я смогу через него перелезть. Вот только эти чертовы колючки!

- Не ной! Что-нибудь придумаем...

Проведение операции по освобождению заложниц требовало рекогносцировки местности. Они проехали чуть дальше и наткнулись на небольшой городишко Сан-Мартин-де-лас-Пирамидас.

- Что за странное название? - удивился здоровяк.

- Ничего странного, - пожал плечами его босс и ткнул рукой куда-то в сторону. - Вон там, видишь?

Думкопф взглянул. Какие-то странные темные холмы посреди сельвы. Мамоньки! Никак пирамиды! Фриц протер глаза. Глюки у него, что ли? Так вроде бы не пил. Наверное, с голодухи.

- А мы, собственно, где? В Египте?

- Тупица! Это Теотиуакан! Древний тольтекско-ацтекский город, гляди-ка, куда мы забрались. Хорошо бы при случае взглянуть. Говорят, любопытное место.

Остановились в местной гостинице, которая была чуть получше клоповника. Гордо именуясь при этом "Последний приют Монтесумы". Адам, разбалованный в последнее время комфортом, прямо умирал от бытовой неустроенности.

Если бы не. их чертова освободительная миссия! Которую они, кстати, совершенно добровольно сами взвалили себе на плечи.

Да, нелегко быть суперменом...

Перед тем как лезть в пасть к дьяволу, нужно было хорошенько осмотреться. Поэтому в первый вечер и полночи они провели разведоперацию. Ранчо неплохо охранялось. Однако в любой, даже самой тщательной обороне есть уязвимые места. Обнаружились такие и здесь.

В одном месте кактусовая изгородь переходила в металлическую. И вроде бы не была подключена к напряжению. Можно было попробовать.

А вообще на этом ранчо творилось что-то подозрительное. Посреди ночи кто-то ни с того ни с сего решил устроить фейерверк.

- Вот олухи! - давался диву Фриц. - Чего это им не спится?

- А может, это они дополнительно освещают территорию? - предположил Адам. - Хотя нет, не похоже. Как-то уж очень нервно они себя ведут. Как будто это некто посторонний затеял здесь иллюминацию. Хорошо! Сейчас отсыпаться, а завтра ночью вернемся...

Крюгер выбрался из машины.

Растущие рядом с забором кусты вполне могли скрыть их от любопытных глаз.

- Герр Адам, а как же собаки? - возмутился Думкопф, здорово струсив.

- Не беда, - презрительно хмыкнул бравый охотник за артефактами, - поищи в машине какое-нибудь оружие.

Оружие не оружие, но длинная палка с петлей на конце для отлова бешеных собак пришлась весьма кстати.

- Как удачно я взял напрокат именно эту машину! - радостно сообщил толстяк, чуть не огрев босса по голове длинным шестом.

- Осторожней, черт тебя побери! - гневно огрызнулся Крюгер. - Разделяемся. Ты подойдешь к забору слева, я справа. Вон те кусты видишь?

- Ага.

- Там и встретимся. Сказано - сделано.

- Герр Адам, подсадите, а?

- Да ты что, совсем сдурел? Такую тушу... да я надорвусь.

- Ну ладно, можно и по-другому...

Поплевав на руки, Думкопф на глазах у ошарашенного босса с легкостью разогнул стальные прутья забора.

- Ну, ты, Фриц... - только и нашелся что сказать восхищенный Адам.

"Туристы" беспрепятственно достигли роскошного двухэтажного дома с колоннами. Все окна второго этажа сияли ярким светом.

- Обойдем вокруг, - прошептал на ухо Думкопфу Крюгер. - Поищем черный ход.

Черный ход и впрямь оказался черным в полном смысле этого слова. Темнота на первом этаже дома была словно деготь, и Адам в сотый раз пожалел, что оставил фонарик в кармане порванного кожаного пиджака.

- Смотрите, герр Адам, свет, - хрипло прошептал Фриц.

- Где?

- Да вон. Похоже, из-под двери.

- Какой-то уж он слабый...

- Может, посмотрим, что там? Крюгер колебался от силы минуту.

- Хорошо, попробуем туда заглянуть, только ты идешь первый.

- А почему я первый? - возмутился Думкопф.

- Потому что ты толстый, - резонно ответил Адам, - и если вдруг в нас начнут стрелять, то я спрячусь за твоей широкой спиной.

- Вы шутите, герр Адам?

Вместо ответа Крюгер наподдал помощнику под зад ногой, и толстяк, не удержав равновесия, плечом выломал хлипкую дверь, из-под которой струился тусклый свет.

Прошло еще пару минут, прежде чем Фриц вернулся из освещенной несколькими свечами комнаты.

- Ну, что там? - с нетерпением спросил Адам.

- Лежат, - испуганно прошептал Думкопф, - в нижнем белье, связанные и тихо стонут.

- Две?

- Две.

- А на чем они лежат? - задал довольно дурацкий вопрос Крюгер.

Толстяк моргнул.

- Да вроде на матрасах. Что будем делать, герр Адам?

- Выносить, - четко ответил бравый охотник за артефактами. - Выносить к чертовой матери, а там разберемся.

- А вы какую понесете, маленькую или высокую?

- То есть? - удивился Крюгер.

- Я спросил, какую из девушек вы понесете? - повторил Фриц.

- Никакую, - гневно отрезал Адам. - Я за что тебе жалованье плачу? Я пойду первым с рогатиной, а ты за мной. Если появятся собаки, побежим обратно в дом.

С этими словами Крюгер отобрал у толстяка длинную палку с петлей на конце и на всякий случай потыкал ею в темноту, проверив, не сидит ли там в засаде сторожевой ротвейлер, поскольку псин этой породы Адам на дух не переносил. Ротвейлеры были единственным, что действительно могло напугать практически бесстрашного археолога.

Тяжело вздохнув, Думкопф снова исчез в полутемной комнате, появившись из нее уже с двумя стонущими ношами на плечах.

- Ну, ты прямо Геракл, - пошутил Крюгер, помогая толстяку идти сквозь темный коридор к выходу из загадочного особняка.

Большую часть двора они миновали без особых проблем, когда вдруг небо над ранчо вновь заполыхало осветительными ракетами.

От неожиданности Фриц споткнулся и выронил связанных девушек прямо в траву.

Девушки одновременно ойкнули:

- Карамба!

- Санта Мадонна!

Адам с Думкопфом переглянулись.

- Вы кто такие? - по-английски спросил Крюгер, во все глаза рассматривая развалившихся на траве незнакомок.

С первого взгляда было ясно, что это не Бетси МакДугал со своей молодой подругой. Яркие сполохи фейерверка помогли развеять последние сомнения.

- Ты кого это оттуда вынес? - забыв об осторожности, злобно заорал Адам.

Фриц испуганно отшатнулся от гневно размахивающего кулаками босса.

Стонущие на траве девицы были облачены в кожаные, украшенные заклепками садомазохистские бандажи. В зубах каждой из них был зажат резиновый шарик на цепи, а на руках надеты мощные наручники.

Смачное немецкое матерное ругательство хлестко слетело с губ Крюгера.

Со стороны сияющего огнями особняка уже был слышен грозный лай собак и возбужденные крики охраны.

Еще пара минут - и собаки будут у забора.

- Живее! - Адам подтолкнул помощника к эллипсообразной дырке между прутьями. - Поговорю с тобой, когда вернемся в гостиницу.

На лбу толстяка выступили блестящие капельки пота.

- А как же они? - Фриц в отчаянии указал на аппетитных девиц.

Крюгера передернуло, но на грязную ругань у него уже не было ни сил, ни времени. Лай собак приближался.

- Прилетим в Германию, и я лично найму тебе таких же за свой счет. Во всяком случае, там тебя за подобное развлечение в тюрьму не посадят.

Через несколько минут они уже мчались на джипе в сторону Сан-Мартин-де-лас-Пирамидас.